«Всё великое даётся нелегко»: 145 лет назад британец Уэбб впервые переплыл Ла-Манш

25 августа 1875 года британец Мэттью Уэбб стал первым в истории человеком, которому удалось самостоятельно переплыть пролив Ла-Манш. Из-за нестабильного течения и постоянно менявшихся погодных условий вместо 32 км ему пришлось преодолеть 64 км. Без каких-либо вспомогательных средств, в сопровождении трёх лодок спортсмен потратил на это менее 22 часов.
«Всё великое даётся нелегко»: 145 лет назад британец Уэбб впервые переплыл Ла-Манш
  • Gettyimages.ru
  • © Stock Montage

25 августа 1875 года британец Мэттью Уэбб стал первым человеком, которому удалось переплыть пролив Ла-Манш без вспомогательных средств. На это ему потребовалось около 21 часа 45 минут.

Уэбб родился 19 января 1848 года в городе Доули (графство Шропшир) в многодетной семье хирурга. Вода привлекала его с самого детства, он научился хорошо плавать, тренируясь в реке Северн. А уже в 12 лет решил связать свою жизнь с флотом, бросил школу и устроился юнгой на учебный корабль.

Впервые бесстрашие Мэттью проявилось в 1863 году. Тогда его брат Томас, который не умел плавать, упал в Северн, и Уэббу пришлось его спасать.

Впрочем, Мэттью проявлял смелость и при более серьёзных обстоятельствах. В то время он служил вторым помощником на пароходе Russia, следовавшем из Нью-Йорка в Ливерпуль. В середине пути начался сильный шторм, и один из моряков упал за борт. Недолго думая британец нырнул за товарищем в ледяную воду. К сожалению, на этот раз попытка спасения оказалась безуспешной: несчастного так и не удалось найти, и Уэбба самого пришлось вытаскивать из воды.

Подвиг моряка не только впечатлил пассажиров корабля, но и прославил его на всю Великобританию. За свой героизм он был удостоен недавно утверждённой наградой Королевского гуманитарного общества и стал одной из центральных фигур в местной прессе.

Карьера Мэттью складывалась блестяще, он дослужился до капитана, однако решил оставить флот и бросить вызов судьбе. Он намеревался сделать то, что до сих пор не удавалось ни одному человеку — переплыть Ла-Манш. На это его вдохновила статья о первой попытке, предпринятой профессиональным пловцом Джорджем Джонсоном в 1872 году и закончившейся неудачей.

Уэбб решил сосредоточится на тренировках. Ему предстояло преодолеть 32 км Дуврского пролива (самой узкой части Ла-Манша), однако сложность была не столько в расстоянии, сколько в непредсказуемых погодных условиях. Прежде всего необходимо было привыкнуть к температуре воды, которая летом не поднималась выше +18 °C. Для этого он тренировался в Темзе, озере Холлингворт, а также в самом Ла-Манше.

12 августа 1875 года Уэбб начал свой первый заплыв, который ему, правда, пришлось прервать через несколько часов. Сильный ветер и тяжёлые погодные условия сделали плавание невозможным. Спустя 12 дней погода наконец улучшилась и спортсмен вновь стартовал с причала в Дувре.

Также по теме
Быстрейший заплыв «Царя воды»: 20 лет назад Попов побил мировой рекорд в плавании на 50 метров вольным стилем
16 июня 2000 года российский пловец Александр Попов побил мировой рекорд на дистанции 50 метров вольным стилем. На чемпионате России в...

Стоит отметить, что за три месяца до заплыва Уэбба Ла-Манш уже пересёк американец Пол Бойтон. Однако его достижение не было засчитано как пересечение пролива без вспомогательных средств, так как он использовал специальный костюм. Британец же имел в своём распоряжении обычный плавательный костюм и китовый жир, помогавший ему сохранить тепло. В пути его сопровождали три спасательные лодки.

На протяжении заплыва капитану пришлось справляться не только с нестабильным течением, из-за которого ему приходилось плыть не по прямой, а по зигзагообразной траектории, но и с другими сложностями. Так, вечером первого дня его ужалила медуза, причём настолько сильно, что он практически лишился сознания. На помощь пришёл бренди, который привёл пловца в чувство.

На следующий день, когда берег Франции уже виднелся на горизонте, Уэббу пришлось корректировать маршрут, чтобы не попасть в приливную волну. Но утром 25 августа он всё же финишировал в Кале. В общей сложности он преодолел 64 км менее чем за 22 часа и стал первым человеком, самостоятельно пересекшим пролив.

Так получилось, что свидетелями заключительной части заплыва стали пассажиры почтового корабля, находившегося у берега.

«Никогда не забуду, как люди на борту затянули (или скорее хрипло заголосили) песню «Правь, Британия!». У меня к горлу подступил ком, когда эта старая мелодия, которую мне доводилось слышать во всех частях мира, вновь донеслась до моих ушей при столь необычных обстоятельствах. Я почувствовал, что теперь-то у меня должно было получиться, — и я действительно справился», — вспоминал Уэбб.

Предыдущие попытки преодоления Ла-Манша дополнительно подогрели интерес к его персоне. Однако успех сделал и без того популярного британца настоящим героем своего времени, о котором узнал весь мир. Стоит ли говорить, что в родном Доули его встретили со всеми полагающимися почестями: люди выходили на улицы, чтобы поприветствовать пловца, а духовой оркестр сопровождал его на всём пути от вокзала.

Мэттью так и не вернулся на флот, решив сосредоточиться на карьере пловца. Он зарабатывал на жизнь участием в различных водных шоу как в Великобритании, так и за её пределами. Например, в рамках одного из них он продержался на воде бассейна 128 часов.

Попытка переплыть водоворот у подножья Ниагарского водопада стала последней авантюрой в жизни Уэбба. 24 июля 1883 года он прыгнул в воду и успешно преодолел первую часть дистанции. Однако на наиболее опасном участке не справился с течением и утонул.

«Когда мы стояли с ним друг напротив друга, я сравнивал того приятного на вид статного моряка, каким он был при нашей первой встрече, с этим сломленным и ужасно изменившимся подобием человека, который теперь готовился принять смерть в бушующем водовороте. Его целью было не самоубийство, а деньги и вечная слава», — писал друг Уэбба Роберт Уотсон.

Многие близкие пловца подтверждали, что огромная популярность сыграла с ним злую шутку. Однако, к счастью, запомнился он не этим, а своим величайшим достижением, доказавшим, что для человека нет ничего не возможного. В честь выдающегося уроженца города в Доули установлен памятник, надпись на котором гласит: «Всё великое даётся нелегко».

Ошибка в тексте? Выделите её и нажмите «Ctrl + Enter»
Кадры с места главных событий дня на нашем Youtube
Загрузка...
Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...

Данный сайт использует файлы cookies

Подтвердить