Небеспочвенное подозрение: что могут рассказать бактерии чилийской пустыни Атакама о жизни на Марсе

На Марсе возможно существование жизни — к такому выводу пришли биологи из Аризонского и Берлинского технического университетов, исследовав образцы почвы чилийской пустыни Атакама и обнаружив там «спящие» бактерии. Суровые климатические условия в самом засушливом уголке Земли напоминают марсианские. Это позволило учёным предположить, что в недрах Красной планеты похожим образом могут сохраниться дремлющие микроорганизмы. О параллелях между земной и космической жизнью — в материале RT.
Небеспочвенное подозрение: что могут рассказать бактерии чилийской пустыни Атакама о жизни на Марсе
  • Пустыня Атакама в Чили
  • globallookpress.com
  • © Nils Kramer

Погодная аномалия

 

Биологи Аризонского и Берлинского технического университетов считают, что на Марсе возможно существование жизни. К такому выводу они пришли после того, как обнаружили в образцах почвы чилийской пустыни Атакама бактерии, способные в течение многих лет выживать в условиях, «приближенных к марсианским».

Также по теме
Пожар в крови: «спящие» бактерии могут быть причиной смертельных болезней у здоровых людей
Учёные из Манчестерского университета (Великобритания) и Университета Претории (Южная Африка) обнаружили возможную причину внезапных...

Данные микроорганизмы эпизодически находили в Атакаме и раньше. Однако не было ясно, являются ли они эндемичными для этой местности или же их приносил сюда ветер из других регионов. К тому же считалось, что бактерии не способны долго существовать в условиях засушливой пустыни.

В 2015 году Атакаму накрыл редкий для этого неприветливого уголка Земли тропический ливень. После дождя биологи взяли пробы грунта пустыни и обнаружили там взрыв активности микроорганизмов. Дальнейшие исследования показали, что недра Атакамы населяют эндемические виды бактерий, адаптированные к суровым местным климатическим условиям.

В течение следующих двух лет учёные продолжили наблюдать за бактериями и выяснили, что активизировавшиеся в результате погодной аномалии микроорганизмы по мере высыхания почвы «засыпают».

«Мы считаем, что эти бактериальные сообщества могут спать сотни и даже тысячи лет в условиях, очень схожих с марсианскими, а затем пробудиться, когда пойдёт дождь», — сообщил автор исследования Дирк Шульце-Макуч.

 

Есть ли жизнь на Марсе?

 

Пустыня Атакама, расположенная на западном побережье Южной Америки, считается самой засушливой на нашей планете. В среднем здесь выпадает примерно 15 мм осадков в год. Однако в некоторых районах метеостанции никогда не регистрировали дождей. Всё это позволило учёным провести параллель между климатическими условиями Красной планеты и Атакамы.

«На Атакаме когда-то находились озёра и различные водоёмы. Много тысяч лет назад дожди над Андами не прекращались, а вода от них поступала к Атакаме. В прошлом году учёные докопались до очень глубоких слоёв этой пустыни, где обнаружили органические остатки растений и животных, адаптированных к жизни только у воды или вовсе в воде. С Марсом произошла похожая ситуация», — сообщил в беседе с RT кандидат биологических наук научный сотрудник Лаборатории молекулярных основ эмбриогенеза ИБХ РАН Фёдор Ерошкин.

Есть версия, что миллионы лет назад поверхность Марса была покрыта океанами и озёрами и, вероятно, в те времена там могли процветать примитивные формы жизни. Затем планета высохла и стала холоднее. Учёные полагают, что марсианские бактерии могли пойти по такому же пути развития, что и их «сородичи» из Атакамы.

  • Поверхность Марса
  • globallookpress.com
  • © World History Archive

«Если на Марсе когда-то существовала жизнь, то, опираясь на результаты наших исследований, можно предположить, что она до сих пор сохранилась в глубине засушливой марсианской почвы», — отметил Шульце-Макуч.

По мнению исследователей, вполне возможно, что под воздействием ночных снегопадов, которые иногда идут на Марсе, спящие бактерии Красной планеты могут пробудиться.

Ответ на сакраментальный вопрос «Есть ли жизнь на Марсе?» мы, возможно, получим уже через три года. Искать признаки жизни на Красной планете будет ровер, который в рамках миссии ExoMars 2020 должен приземлиться на Марс в 2021 году. Космический аппарат попробует пробурить породу на глубину до двух метров и достичь образцов грунта, в которых могли сохраниться микроорганизмы.

Ошибка в тексте? Выделите её и нажмите «Ctrl + Enter»
Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...