«Самое важное — найти жизнь»: «ЭкзоМарс» выходит на орбиту Красной планеты

Короткая ссылка
Два аппарата российско-европейской исследовательской миссии «ЭкзоМарс» — зонд TGO и модуль Schiaparelli — выйдут на орбиту Красной планеты в среду, 19 октября. RT побеседовал с астрономами о важности миссии.

Европейское космическое агентство (ESA) приняло решение о создании миссии «ЭкзоМарс» в декабре 2005 года и планировало запустить миссию в 2011 году. В 2009 году к проекту присоединилось американское агентство NASA. Однако спустя три года оно отказалось от сотрудничества.

«Миссия начиналась как европейско-американская программа, а затем у NASA урезали бюджет, и они вышли из проекта. Европейцы не могли на свои деньги закончить миссию и предложили России к ним присоединиться. И мы присоединились», — рассказал корреспонденту RT Владимир Сурдин, российский астроном и старший научный сотрудник Государственного астрономического института имени П.К. Штернберга.

Российская сторона и ESA стали равноправными партнёрами 14 марта 2013 года, когда госкорпорация «Роскосмос» и агентство заключили соглашение о совместной реализации проекта. Россия предоставила ракеты «Протон» с разгонным аппаратом «Бриз-М» для двух стартов миссии.

Кроме уже осуществлённого в 2016 году запуска зонда TGO (Trace Gas Orbiter) и модуля Schiaparelli, планируется также доставка «Протоном» в 2020 году непосредственно марсохода «ЭкзоМарс» с установленным на нём комплексом научной аппаратуры «Пастер». Предполагается, что на Красной планете «ЭкзоМарс» будет заниматься поисками следов жизни — как на поверхности, так и в грунте. Все полученные в результате исследований данные будут являться совместной интеллектуальной собственностью.

«Для российской науки TGO имеет важное значение, потому что половину его полезной нагрузки составляют российские исследовательские приборы — два из четырёх. Это очень точные и продвинутые модели, которые позволяют точнее и подробнее узнать особенности марсианской атмосферы и грунта», — рассказал RT Виталий Егоров, популяризатор космонавтики и пресс-секретарь компании Dauria Aerospace.

Один из этих приборов — FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector) — будет измерять потоки нейтронов (тяжёлых элементарных частиц), исходящих с поверхности Марса, с целью построения карт содержания воды в приповерхностном слое грунта. Другой — ACS (Atmospheric Chemistry Suite) — будет изучать молекулы марсианской атмосферы.

Одна из первостепенных задач зонда TGO — определить происхождение метана, ранее найденного в атмосфере Марса. «Самое важное — разобраться с источниками происхождения метана. На мой взгляд, главная задача зонда — поиск жизни на Марсе. Всё остальное мы более-менее понимаем. А с наличием жизни до сих пор полный провал — не удаётся нащупать её там. Метан же — самый надёжный индикатор жизни на Марсе», — считает Сурдин.

«Мне бы хотелось, чтобы метан оказался свидетельством микробной активности. Анализ микробов покажет, есть ли у них что-то общее с земной биосферой. Если что-то общее будет — это говорит о том, что жизнь имела общие корни на Марсе и на Земле. Но лучше бы, если на Марсе жизнь по своим правилам развивалась и пришла бы к своим решениям иначе, чем на Земле», — выразил мнение учёный.

Задачи другого элемента миссии, посадочной платформы Schiaparelli, — отработать технологию управляемой посадки на поверхность Марса и провести на четвёртой от Солнца планете необходимые для высадки марсохода измерения.

В среду, 19 октября, около 16:00 мск зонд запустит свой главный двигатель для того, чтобы не проскочить гравитационное поле Марса. В настоящее время аппарат движется со скоростью около 14 тыс. км/ч.

«Сейчас его скорость выше второй космической скорости для Марса, поэтому если он не затормозит, то может просто пролететь мимо планеты. Такое бывало в истории космонавтики — например, с венерианским зондом «Акацуки» из Японии. Будем надеяться, что всё пройдёт хорошо», — поделился Егоров.

Двигатель будет работать два с половиной часа, после чего TGO должен выйти на эллиптическую орбиту вокруг Марса.

На скорости 21 тыс. км/ч Schiaparelli войдёт в атмосферу Марса. Затем демонстрационный модуль сбросит скорость за счёт аэродинамического торможения и парашюта. После этого с помощью собственных реактивных двигателей платформа выполнит мягкую посадку на поверхность планеты в районе плато Меридиана, ранее изученного марсоходом Opportunity.

Миссия «ЭкзоМарс» — не первый вклад России в покорение Красной планеты. «Россия с 2001 года изучает марсианскую воду со спутника Mars Odyssey, с 2003 года изучает спектральные особенности грунта и атмосферы со спутника Mars Express, с 2012 года ищет марсианские «оазисы» в кратере Гейла с марсоходом Curiosity. А теперь мы, перефразируя классика, в два раза больше Марса запасём!» — резюмировал Виталий Егоров.

Совместный российско-европейский проект — это лишь один из первых шагов к освоению Марса, рассказал в интервью RT научный советник ESA Марк Маккохрин.

«Полёт на Марс невероятно сложен. Логичным будет сначала преодолеть дистанцию до Луны, что нам уже удалось в 1960-х годах. Полёт до Луны занимает всего три дня, тогда как до Марса он растянется на семь или восемь месяцев. Придётся столкнуться с радиацией, благополучно приземлиться, найти ресурсы для строительства постоянного лагеря. Многое ещё предстоит узнать о длительных космических перелётах. Но я думаю, теперь это уже вопрос будущего. Если у нас всё получится в рамках этих совместных миссий, вероятно, мы сможем разработать технологии для того, чтобы отправиться на Марс самим через 20 или 30 лет», — считает Маккохрин.

Дмитрий Юрьев

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал