«Его сильные стороны не вписывались в систему игры команды»: почему в «Лос-Анджелес Кингз» перестали доверять Ковальчуку

Российский хоккеист Илья Ковальчук переведён в четвёртое звено команды-аутсайдера НХЛ «Лос-Анджелес Кингз». В матче с «Эдмонтон Ойлерз» 35-летний нападающий установил личный антирекорд, пробыв на льду лишь 500 секунд, и продолжает оставаться одним из худших хоккеистов лиги по показателю полезности. Несмотря на неудачный период, тренер Уилли Дежарден хвалит олимпийского чемпиона за профессиональное отношение к делу, а сам Ковальчук готов оставаться на скамейке, если клуб будет одерживать победы.
«Его сильные стороны не вписывались в систему игры команды»: почему в «Лос-Анджелес Кингз» перестали доверять Ковальчуку
  • Илья Ковальчук
  • © Harry How/Getty Images/AFP

Десять матчей без очков и перевод в четвёртое звено

Нынешний сезон, похоже, грозит стать одним из самых непростых в карьере Ильи Ковальчука, хотя ещё летом хоккеиста, казалось, ждало безоблачное будущее. В июле он подписал контракт на три года с «Лос-Анджелес Кингз» на $18,75 млн и готовился к возвращению в НХЛ спустя пять лет.

Главный тренер команды Джон Стивенс делал на россиянина ставку, а тот потихоньку набирал форму. Однако начало сезона не задалось. В октябре «Лос-Анджелес» проиграл шесть матчей подряд, после чего будущее Стивенса оказалось предрешено.

4 ноября специалист был отправлен в отставку, а его место занял экс-наставник сборной Канады Уилли Дежарден. В первом матче под его руководством Ковальчук набрал три балла за результативность (1+2) и помог своей команде одержать важную победу над «Анахаймом».

Однако следующие десять встреч Илья наверняка постарается забыть как страшный сон. Его игровое время постепенно сокращалось, а показатель полезности становился всё хуже. Об очках думать даже не приходилось. Хуже некуда шли дела и у команды. Клуб проигрывал матч за матчем и в конце концов опустился на дно турнирной таблицы лиги.

Как ни печально, коллектив начал выигрывать, когда Ковальчук оказался фактически выведен из игры. Перед матчем с «Эдмонтоном» 35-летнего россиянина исключили из первой спецбригады большинства. Но самое неприятное, что Ковальчук провёл на льду всего шесть минут и 20 секунд. Это худший показатель в заокеанской карьере хоккеиста. В третьем периоде нападающий вовсе не выходил на площадку, что не помешало «Кингз» одержать победу. Дежарден после финальной сирены объяснил, почему Ковальчук так часто оказывался на скамейке.

«Ограничить его игровое время было моим решением. Дело в Конноре Макдэвиде, который может проводить на льду смены по полторы минуты. Мы в это время меняем по две тройки. Так что я пытался не выпускать этих ребят против Макдэвида. Плюс вторая бригада большинства сегодня не получила много времени, в том числе Илья. Просто другие ребята поймали кураж», — приводит слова тренера LA Kings Insider. 

Сам Илья попытался отнестись к происходящему как настоящий профессионал, но негативные эмоции скрывал с трудом.

«Я не знал, каково это — сидеть на скамейке, потому что такое произошло впервые в моей карьере. Провёл в запасе весь третий период, но, знаете, я такой человек, который всегда остаётся на позитиве. Мне всё равно. Мы выиграли, а остальное не имеет значения. Трудно ли попасть в игровой ритм и начать забивать, если сидишь на скамейке? Думаю, вы сами ответили на свой вопрос», — цитирует хоккеиста The Athletic.

А вот свои отношения с Дежарденом Ковальчук обсуждать с журналистами тактично отказался.

«Думаю, это должно оставаться между мной и тренером. Ему нужно было что-то менять, и он это сделал. Мы выиграли. Если собираемся одерживать победы и в дальнейшем, готов играть по шесть минут за матч», — добавил нападающий.

В следующей встрече «Лос-Анджелес» вновь выиграл. В овертайме калифорнийцы дожали «Ванкувер». Однако Ковальчук вновь провёл на льду меньше десяти минут и отметился всего одним броском. Интересно, что букмекеры уже начали принимать ставки, в каком звене выйдет Ковальчук на этот раз. Россиянин завершил матч с нулевым показателем полезности, что, впрочем, не сдвинуло его с предпоследнего места в лиге. Хуже него, согласно статистике, только партнёр Дион Фанёф. Дежарден на этот раз похвалил Ковальчука за правильное отношение к сложившейся ситуации. 

«Не думаю, что Илье сложно будет пройти через данное испытание. Он правильно относится к делу: хочет играть в каждой смене, первым приходит на тренировки и не держит негатив в голове. Конечно, когда ты регулярно играешь в первом-втором звене, тяжело принять перевод в четвёртое», — заявил Дежарден.

По словам наставника, Ковальчуку будет непросто найти свою игру, поскольку тренер сам не использует сильные стороны россиянина.

«Но я отвечаю за команду, и мне нужно найти такое место на льду, на котором Илья нам поможет. Однако, повторюсь, его отношение к делу просто великолепно. Не подумайте, я не пытаюсь послать Илье какой-то конкретный месседж. Он мало играл, поскольку это повышало наши шансы на победу в конкретных выездных матчах», — объяснил Дежарден.

«Ковальчук требует от команды намного больше, чем может ей дать»

А вот американская пресса Ковальчука не поддерживает. Большинство заокеанских экспертов критикует Илью, считая, что в свои 35 лет он получил незаслуженно щедрый контракт.

«Ковальчук — специалист по игре в большинстве, поэтому я бы ставил его именно в спецбригаду численного преимущества. В то же время Илья не слишком быстрый игрок. Его присутствие на льду требует огромных усилий от партнёров — только так он способен действовать эффективно. На данном этапе своей карьеры Илья требует от команды намного больше, чем может ей дать. Я изначально не был сторонником сделки с Ковальчуком. На данный момент он не продемонстрировал ничего, что бы позволило мне поменять мнение. Для «Лос-Анджелеса» подписание Ильи стало плохим решением», — приводит The Athletic слова эксперта канадского телеканала TSN Крейга Баттона.

Немало рассуждают и о возрасте Ильи. Так, бывший исполнительный директор одного из клубов НХЛ на условиях анонимности заявил, что в ближайшее время Ковальчук будет только регрессировать.

«Да, он провёл более 800 матчей в НХЛ и несколько сотен игр в России и на международном уровне, поэтому не похож на «падающую звезду». Но он больше не скоростной парень, а когда такие хоккеисты теряют скорость, то становятся гораздо медленнее по сравнению со средними игроками.

Кроме того, игра ускоряется с каждым годом. Таким образом, в приглашении Ковальчука было много рисков. Стареющий игрок — тикающая бомба замедленного действия, которая чаще всего падает со скалы, а не медленно исчезает. Пример Ильи доказывает, что он является подтверждением данного правила, а не исключением», — заявил функционер.

Припоминают хоккеисту и затяжное отсутствие в НХЛ.

«Возможно, генеральный менеджер переосмыслит возможности Ильи, особенно если учесть, что Кови пять лет не играл в НХЛ. Всё-таки восемь матчей без очков, 27 секунд в большинстве. Разве не его подписали на $ 6,25 млн, чтобы он повысил результативность команды в численном большинстве?» — писала ветеран североамериканской спортивной журналистики Хелен Эллиотт из Los Angeles Times.

«Илья пытается справиться с ситуацией»

Впрочем, критикуют Ковальчука далеко не все. Так, известный американский инсайдер Пьер Лебрюн рассказал, что Илья правильно ведёт себя в сложившейся ситуации и не стремится покинуть Лос-Анджелес.

Также по теме
© Adam Lacy/Icon Sportswire Обмен Панарина, дебют Свечникова и чемпионский настрой Овечкина: чего ждать от российских хоккеистов в новом сезоне НХЛ
В ночь на 4 октября за океаном стартовал новый сезон Национальной хоккейной лиги (НХЛ), заметными действующими лицами которого станут...

«Ковальчук никуда не денется. Он подписал трёхлетний контракт, и «короли» по-прежнему считают, что сделка может быть оправдана. Семья Ильи хорошо себя чувствует в Лос-Анджелесе, его дети ходят в местную школу, и никаких перемен он не ищет. Кроме того, у Ковальчука в соглашении с клубом есть пункт о запрете обмена. Да и команда вряд ли захочет касаться его контракта, пока не потребуются серьёзные меры.

К чести Ильи, мне сообщили, что его реакция на последние события оказалась положительной, он пытается справиться с ситуацией. Генеральный менеджер «Кингз» Роб Блейк сказал, что несколько раз разговаривал с Ковальчуком, у них хорошие отношения. Я бы не списывал Илью со счетов. Он гордый спортсмен. Думаю, лучшие матчи у него впереди», — отметил Лебрюн. 

В российской прессе экс-капитана сборной также поддерживают весьма активно. Известный комментатор "Матч ТВ" Михаил Решетов в интервью VS высказал мнение, что такое игровое время Ковальчука - временное решение.

«Пришел новый тренер, он ищет разные игровые сочетания. При этом наставник поддерживает Илью, говорит, что он ему нужен. Это в данном случае самое важное. А минуты на льду скоро могут измениться, уверен в этом».

А скаут сборной России Сергей Федотов объяснил неудачную игру Ковальчука в «Лос-Анджелесе» стилем команды, который не подходит отечественному хоккеисту.

«Проблема не в нём. Его перевод в четвёртое звено и достаточно скромное игровое время — это попытка что-то изменить со стороны нового главного тренера. В такой ситуации очень просто всё списать на Илью. На мой взгляд, его сильные стороны изначально не очень вписывались в систему игры «Кингз». Она, конечно, меняется на протяжении нескольких лет, но мы всё равно знаем «Лос-Анджелес» как одну из самых жёстких и габаритных команд лиги. 

Думаю, Илья готов к испытаниям, он всё прекрасно понимает. Безголевые серии случались и у Александра Овечкина, и у Евгения Малкина. Я просто настаиваю, что это проблема «Лос-Анджелес Кингз», а не Ильи Ковальчука», — приводит слова Федотова сайт телеканала «360».

Ошибка в тексте? Выделите её и нажмите «Ctrl + Enter»
Добавьте RT в список ваших источников
Загрузка...
Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...

Данный сайт использует файлы cookies

Подтвердить