Ближайшая к солнцу звезда оказалась древнейшей в галактике

При помощи телескопа «Хаббл» астрономам удалось выяснить, что самая близкая к Земле звезда с порядковым номером HD 140283 является древнейшим светилом в галактике. Ее возраст достигает свыше 13.2 млрд лет, что говорит о возникновении светила вскоре после Большого взрыва.
Ближайшая к солнцу звезда оказалась древнейшей в галактике

По данным журнала Nature, возраст субгиганта вычислила группа ученых во главе с Говардом Бондом из университета Пенсильвании. HD 140283 находится на окраине Млечного пути, на расстоянии 186 световых лет от Земли. Звезда расположена вблизи от «гало»— кольца темной материи, обрамляющей галактику, и относится к редкому классу субгигантов. Так называются крупные и яркие небесные светила, чья масса выше, чем у звезд главной последовательности, но все же ниже, чем у настоящих гигантов.

HD 140283 была известна ученым уже более века, однако ее возраст был рассчитан только недавно. Звезда почти полностью состоит из водорода и гелия. Крайне невысокая доля «металлов», то есть более тяжелых элементов в ее составе, свидетельствует, что она сформировалась на заре вселенной.

Ученые вычислили возраст звезды, рассчитав ее светимость и определив расстояние до Земли. Срок жизни звезд зависит от химического состава и от размеров. Чем больше содержится веществ тяжелее водорода и гелия, тем меньше срок жизни светила. Проанализировав снимки с телескопа «Хаббл» за последние 8 лет, ученые рассчитали, как менялось положение HD 140283 относительно других светил.

По словам астрономов, яркость звезды постепенно падает, поскольку она исчерпала свои запасы «ядерного горючего». Учитывая массу, светимость и скорость ее снижения астрономы определили возраст.

HD 140283 можно назвать Мафусаилом среди звезд. Конкуренцию этой звезде составляет лишь красный гигант HE 1523-0901, возраст которого также оценивается в 13,2 млрд лет.

Исследование ставит ряд вопросов перед учеными. Поскольку HD 140283 лишена тяжёлых элементов, она могла образоваться лишь из останков звёзд первого поколения. Таковые, согласно современным теориям, начали возникать лишь через несколько сотен миллионов лет после Большого взрыва. Однако датировка HD 140283 свидетельствует, что в указанный период уже сформировались их «потомки». Это позволяет пересмотреть многие общепринятые астрономические датировки.

Ранее на эту тему:
Сегодня в СМИ
Лента новостей