Тау Кита имеет систему планет, на одной из которых, возможно, есть жизнь

Вокруг звезды Тау Кита обнаружено пять планет, и по крайней мере одна из них может быть «обитаемой зоной». Таковы данные новейшего исследования международной группы астрономов.
Тау Кита имеет систему планет, на одной из которых, возможно, есть жизнь

По своим параметрам главная основная звезда Кита очень похожа на Солнце. Она находится на расстоянии 11,9 световых лет от Земли.

Международная группа ученых под руководством Микко Туоми из университета Хэртфордшира при наблюдении за ней решила испытать новый высокоточный метод измерения лучевых скоростей.

Астрономы использовали данные сразу трех спектрографов, установленных в Чили, в Австралии и на Гавайях.

При анализе информации они обнаружили колебания лучевой скорости, которые обычно свидетельствуют о наличии планетной системы.

Если данные подтвердятся, звезда Тау Кита окажется второй ближайшей к нам планетной системой после Альфа Центавра.

Одна из пяти планет Тау Кита с периодом обращения 168 дней оказалась в так называемой «зоне жизни» - области, где вода может существовать в жидком состоянии. Обычно это создает условия для зарождения живых организмов.

Так же, как и в случае с Альфа Центавра, планетная система была обнаружена не путем прямого наблюдения через телескоп, а благодаря анализу эффектов, которые возникают при свете звезд. Основные движения планет представляют собой гравитационный «танец» вокруг главной звезды. Сама звезда также немного колеблется, что воспринимается с Земли как «мерцание».

Изменения цвета звезды могут быть вызваны разными причинами, а не только влиянием планетарных обрит. Астрономы разработали новый высокоточный метод «очистки» данных от помех и искажений. Вычитание смоделированного шума позволяет находить очень легкие планеты путем фиксации лучевых скоростей ниже одного метра в секунду.

«Мы выбрали Тау Кита для исследования, потому что думали, что от нее не будет никакого сигнала», — признается один из авторов исследования Хью Джонс из Хэртфордшира.

Но опыт подтвердил обратное. Планета, которой дали порядковый номер HD 10700e, расположена примерно на таком же расстоянии от звезды, как Земля от Солнца (с учетом разницы в размере звезд). Это позволяет отнести планету к так называемой «зоне жизни».

Новый астрономический метод может привести к открытию огромного числа новых небесных тел, в том числе обитаемых.

Ранее на эту тему:
Сегодня в СМИ
Лента новостей