Доисторический арахнид: обнаружены останки древнейшего предка пауков и скорпионов

Канадские и китайские учёные описали самого древнего на сегодняшний день представителя хелицеровых — подтипа членистоногих, из которых впоследствии развились паукообразные. У существа Mollisonia plenovenatrix были мощные челюсти (хелицеры) и простейшие жабры, образовавшиеся, судя по всему, из конечностей. Учёные оценивают возраст окаменелости в 500 млн лет — самое начало так называемого кембрийского взрыва — резкого увеличения количества видов живых существ в начале кембрийского геологического периода. Находка позволит лучше понять причины этого явления, считают учёные.
Доисторический арахнид: обнаружены останки древнейшего предка пауков и скорпионов
  • Сланцы Бёрджес
  • © John Niddrie / PARKS CANADA / AFP

Исследователи из Королевского музея Онтарио (Канада) и Нанкинского института геологии и палеонтологии (Китай) обнаружили в сланцах Бёрджеса хорошо сохранившиеся останки существа Mollisonia plenovenatrix. Описание находки приводит журнал Nature.

Сланцы Бёрджес — это крупная горная формация, расположенная в канадской провинции Британская Колумбия. Она известна как богатейший источник окаменелостей кембрийского периода (541 млн — 485 млн лет назад).

Обнаруженное учёными членистоногое обладает несколькими признаками хелицеровых — животных, от которых со временем произошли паукообразные: пауки, скорпионы и клещи. Исследователи полагают, что его можно назвать общим предком всех групп членистоногих.

  • У Mollisonia plenovenatrix было много ног, большие глаза и небольшие челюсти
  • © Jean-Bernard Caron/ Royal Ontario Museum

Mollisonia plenovenatrix — небольшое существо размером около 2,5 см, но учёные описывают его как грозного хищника. У животного были крупные глаза, длинные ноги и множество пар маленьких конечностей, которые использовались для ощупывания, захвата, умерщвления и пережёвывания жертв. Но самой важной чертой этого членистоногого было наличие у него хелицер — похожих на клещи челюстей, которые сейчас используют для охоты пауки и скорпионы.

«До этого открытия мы не могли с точностью утверждать, что окаменелости кембрийского периода содержат останки хелицеровых, хотя некоторые из найденных нами образцов и обладали отдельными характерными признаками. Однако ключевую отличительную черту хелицеровых нам до сих пор найти не удавалось», — говорит автор работы Седрик Ариа.

Другая особенность Mollisonia plenovenatrix, которая делает это существо похожим на современных паукообразных, это примитивные жабры.

  • Реконструкция внешнего вида Mollisonia plenovenatrix
  • © Illustration by Joanna Liang/Royal Ontario Museum

Хелицеровые дышат при помощи органа, который учёные называют книгоподобными жабрами или книгоподобными лёгкими, так как он представляет из себя пачку пластинок, способных усваивать кислород. У Mollisonia plenovenatrix этот орган состоял всего из трёх пластинок, и исследователи полагают, что они развились из задних конечностей.

Также по теме
Реконструкция внешнего вида Cambroraster falcatus Древний хищник: учёные обнаружили окаменелости плотоядного родственника насекомых, крабов и пауков
Канадские учёные обнаружили окаменелости одного из первых животных — ранее неизвестного ископаемого родственника насекомых, крабов и...

Авторы работы пришли к выводу, что именно наличие таких совершенных органов, как хелицеры и сложные жабры, позволило хелицеровым быстро распространиться в природе, занимая экологические ниши, не занятые другими организмами.

Учёные также считают, что возникновение хелицеровых можно отнести к более раннему моменту в истории, чем считалось ранее, а это может дать новые ключи к разгадке так называемого кембрийского взрыва — резкого увеличения количества видов живых существ в начале кембрийского периода.

Также учёные обещают, что окаменелые останки Mollisonia plenovenatrix займут почётное место на выставке «Рассвет жизни», которая откроется в Королевском музее Онтарио в 2021 году.

Ошибка в тексте? Выделите её и нажмите «Ctrl + Enter»
Добавьте RT в список ваших источников
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...

Данный сайт использует файлы cookies

Подтвердить