Гравитационные волны, обезьяний инструмент и вакцина от Эболы: главные открытия 2016 года

Уходящий год запомнился благодаря целому ряду важных научных открытий. Самые интересные находки и события в антропологии, палеонтологии, астрофизике, астрономии и медицине 2016 года — в материале RT.
Гравитационные волны, обезьяний инструмент и вакцина от Эболы: главные открытия 2016 года
  • globallookpress.com
  • © Julian Stratenschulte/dpa

Гравитационные волны и Плутон 

Настоящей сенсацией в физике стало открытие гравитационных волн. Сотрудник Института прикладной физики РАН и автор научно-популярного блога physh.ru Артём Коржиманов пояснил RT: «Вряд ли я буду оригинальным, если скажу, что это (наиболее заметное открытие 2016 года. — RT) — первое прямое детектирование гравитационных волн. Это не только прямое подтверждение верности одной из наиболее фундаментальных теорий, описывающих наш мир, — общей теории относительности Эйнштейна, — но и совершенно новый канал для получения информации о космических объектах. Теперь мы можем ловить не только электромагнитные сигналы, например исходящий от звёзд свет, рентгеновские лучи или радиоволны, но и гравитационные волны.

В будущем это позволит заглянуть в пространство вокруг чёрных дыр и, возможно, открыть там что-то, пока не известное нам». 

  • New Horizons возле Плутона
  • © gagadget.com

Важным событием в изучении Солнечной системы стало получение данных о Плутоне при помощи межпланетной автоматической станции New Horizons.

«Миссия New Horizons стартовала в 2006 году, приблизилась к Плутону в 2015 году, а в 2016-м она полетела дальше, но за этот год мы получили огромное количество данных, узнали о Плутоне больше, чем за всю историю наблюдений», — пояснил RT главный редактор popmech.ru Тимофей Скоренко. 

Передача данных на Землю завершилась в конце октября.

Учёные предполагают, что у Плутона ледяное ядро, возможно, есть облака, а около миллиона лет назад на его поверхности были реки и озёра.

Кроме того, полученная информация позволяет сделать вывод о наличии на небесном теле резкой смены времён года, из-за чего может меняться состояние его поверхности. На спутнике Плутона Хароне обнаружили следы лавин и оползней. Теперь перед учёными стоит задача исследовать весь массив данных, полученных благодаря New Horizons. 

Лекарства от рака и лихорадки Эбола 

Тимофей Скоренко обратил внимание и на последние достижения в сфере медицины — создание нового препарата для борьбы с раком посредством иммунотерапии и действующую вакцину от вируса Эбола.  

  • Reuters

«Если говорить о медицине, в первую очередь мы совершили очень сильный скачок в иммунной онкологии. Буквально недавно прошёл очередной онкологический конгресс ESMO, где представили очередной иммунно-онкологический препарат. До 10% людей могут излечиться от различных видов рака благодаря стимуляции собственного иммунитета, благодаря подавлению различных факторов, которые этому мешают. Один подобный препарат представили в прошлом году, а предыдущий — девять лет назад», — рассказал Скоренко. 

Кроме того, в нынешнем году получена вакцина от вируса Эбола. «До этого специализированной вакцины не было, весь прошлый год шли поиски — то там прорыв, то здесь, и вот, наконец, в этом году в Канаде нашли вакцину, разработанную Национальной лабораторией микробиологии, которая помогает», — резюмировал эксперт.

Труд случайно сделал из обезьяны человека

Как рассказал RT главный редактор портала «Антропогенез.ру», организатор форума «Учёные против мифов» Александр Соколов, изучение южноамериканских приматов заставило некоторых исследователей задуматься, не было ли изобретение орудий труда на заре человечества случайностью. 

«Буквально недавно обнаружили, что южноамериканские обезьяны — капуцины — изготавливают орудия труда, отщепы. Считалось, что создание орудий труда — это прерогатива исключительно человека. Были отдельные наблюдения, что шимпанзе проводят какие-то манипуляции с палочками и травинками. Но пока не замечали, чтобы обезьяны делали что-то из камня — разве что, например, могли расколоть орех. А тут выяснилось, что капуцины колют камни и у них получаются отщепы, сколы, которые похожи на примитивные орудия труда», — отметил популяризатор науки. 

Также по теме
Будни человекообразных: как жила и от чего умерла австралопитек Люси
Американские исследователи представили новые данные о самке афарского австралопитека, названной Люси. Фрагменты её скелета были...

Оказалось, что капуцины их делают, но не используют. «Выходит, что эти «орудия» получаются у них случайно. Видимо, они колют камни и получают минеральный порошок, который потом лижут. Наверное, он кажется им вкусным. А осколки, которые отлетают в процессе, просто остаются лежать в большом количестве. Они похожи на самые-самые примитивные орудия труда. Учёные после находки сразу задумались, не могли ли и наши предки когда-то так же случайно делать орудия, и только потом начать их использовать», — добавил Александр Соколов. 

Важные детали об образе жизни предков современного человека открылись и при исследовании древнего населения Европы. «Изучали зубной камень самых древних европейцев. На севере Испании нашли челюсть, которой 1 млн 200 тыс. лет. Анализ зубного камня показал, что эти существа ели два вида каких-то злаков, потребляли мясо, а кроме того, ковырялись в зубах палочками и не знали огня. То есть и злаки, и мясо они ели сырыми, — продолжил Соколов. — Как видите, такой метод, как изучение зубного камня, позволяет узнать, что наши предки ели давным-давно. То, что они ели злаки, — очень важно. Обычно их представляют мясоедами и охотниками, а оказывается, они ещё и грызли семена и зёрнышки, к тому же в сыром виде».

Эксперт проинформировал, что важные открытия в этом году были сделаны и в Восточной Африке. Ранее появлялись свидетельства того, что в области Лаэтоли (на севере современной Танзании) более 3 млн лет назад обитали прямоходящие существа, вероятно австралопитеки, рост которых колеблется около отметки 1,2 метра. «Но сейчас нашли и другие цепочки следов, причём некоторые из них очень крупные, — отметил Соколов. — Классические австралопитеки довольно небольшие, а тут следы, видимо, оставил кто-то крупный, больше полутора метров ростом». 

Много исследований было связано с тем, что нам досталось в результате скрещивания предков современных людей с ископаемыми гоминидами: обычно речь идёт о неандертальцах и денисовцах. По словам Александра Соколова, недавние исследования показали, что от денисовцев — вида, который обитал в горном Алтае десятки тысяч лет назад, — предкам современных гренландских инуитов досталась интересная адаптация к морозам.

«Представители этой народности довольно упитанные, и их жир определённым образом защищает их от холода — благодаря тому, как он распределяется и как перерабатывается в тепло. Это связано с работой некоторых генов». Такой вариант генов, по словам эксперта, достался инуитам, предположительно, от денисовцев.

Динозавры: от мозга до хвоста

Интересные новости поступали и от исследователей древних рептилий. Окаменелое образование, найденное в 2004 году в британском графстве Суссекс, оказалось фрагментом черепа травоядного динозавра с остатками мягких тканей. Так учёным выпал первый в истории шанс изучить мозг древнего ящера. 

Также по теме
Хвост мелового периода: учёные нашли свидетельства наличия перьев у динозавров
Группа учёных из Канады, Китая и Великобритании исследовала янтарь, который купил сотрудник одного из пекинских университетов на рынке...

В 2016 году было объявлено, что осколок черепа принадлежит, предположительно, игуанодону, вымершему около 133 млн лет назад. Учёные считают, что мозг динозавра мог быть больше, чем думали ранее, однако об интеллектуальных способностях древних обитателей планеты на основе изучения находки выводы делать сложно.

А случайная покупка на рынке в Мьянме крупного куска янтаря позволила учёным лицезреть фрагмент хвоста динозавра, обитавшего 99 млн лет назад. Особенность этой находки в том, что 3,5-сантиметровый кончик хвоста древнего ящера-подростка покрыт перьями, которые можно рассмотреть в деталях, изучить их структуру, увидеть цвет. Как считают исследователи, обладатель пернатого хвостика попал в смоляную ловушку и погиб. Удалось также определить, что хвост принадлежал именно целурозавру. 

Следите за событиями дня в нашем паблик-аккаунте в Viber
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Наука
Загрузка...
Мир