Хвост мелового периода: учёные нашли свидетельства наличия перьев у динозавров

Группа учёных из Канады, Китая и Великобритании исследовала янтарь, который купил сотрудник одного из пекинских университетов на рынке в Мьянме. Они обнаружили, что в окаменевшей смоле застыл хвост маленького динозавра, покрытый прообразом перьев. Это первое наглядное свидетельство того, что древние рептилии, от которых, вероятно, произошли современные птицы, имели протоперья. Подробности — в материале RT.
Хвост мелового периода: учёные нашли свидетельства наличия перьев у динозавров
  • © www.cell.com

Находка в янтаре позволила учёным исследовать хвост предка современных птиц — целурозавра, или полохвостого теропода. Исследователи полагают, что особь жила примерно 99 млн лет назад, во времена мелового периода (14566 млн лет назад). 

Как говорят учёные, хвост мог принадлежать динозавру-подростку. Фрагмент хвоста длиной чуть больше 3,5 см немного загнут и плотно покрыт подобием небольших пёрышек. Предположительно, сверху они были коричневого цвета, а снизу — светлые или белые. 

«В том, что мы не ошиблись в своей догадке, нас убеждают позвонки: они не сросшиеся и не составляют одну большую кость, как пигостиль (копчиковая кость. — RT) у современных птиц и их ближайших родственников. Хвост длинный и гибкий, перья росли по направлению вниз со всех сторон. Иными словами, это точно перья динозавра, а не доисторической птицы», — рассказал один из участников исследования канадец Райан Маккеллар. 

  • © www.cell.com

«Чудесно, наконец, увидеть в деталях хвост динозавра — кости, плоть, шкуру, перья — и представить себе, как этот паренёк застрял в смоле. Наверное, не смог выбраться и погиб», — прокомментировал находку профессор Бристольского университета Майк Брентон. 

Предположения о том, что некоторые динозавры были покрыты протоперьями, высказывались уже давно: в янтаре время от времени находили перья времён гигантских ящеров. Однако вид, которому принадлежало найденное оперение, было сложно определить. Дело в том, что изолированное перо невозможно однозначно связать с остатками скелета того или иного представителя древней фауны. Теперь же такая возможность представилась. 

В окаменевшей смоле находка сохранилась настолько хорошо, что, по словам учёных, можно рассмотреть довольно мелкие детали. Благодаря ей исследователи получили новые данные о том, как древние пернатые эволюционировали в современных птиц. 

Как понятно теперь, существа, обитавшие во времена мелового периода, были покрыты не перьями в современном понимании. Структура протоперьев позволяет предполагать, что в процессе эволюции часть пушистых отростков постепенно срасталась и уплотнялась, благодаря чему и появился стебель пера, каким мы его знаем.

Следите за событиями дня в нашем паблик-аккаунте в Viber
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Наука
Загрузка...
Мир
Документальный канал