Лидер нации: 240 лет назад Вермонт стал первым штатом, отменившим рабство

8 июля 1777 года штат Вермонт стал первым на территории США, отменившим рабство. Именно здесь была принята первая в Северной Америке конституция, провозгласившая всеобщее избирательное право для мужчин и свободу для всех людей вне зависимости от цвета их кожи. Но специалисты неоднозначно оценивают этот исторический документ. Как вермонтская Конституция повлияла на судьбу американских рабов — в материале RT.
Лидер нации: 240 лет назад Вермонт стал первым штатом, отменившим рабство
  • © Wikimedia

Путь в Америку

Чернокожие невольники прибыли в Америку с голландскими переселенцами в 1619 году. Первые два десятка рабов американского континента попали в штат Вирджиния, который и стал рассадником рабства. Но если в начале XVII века их было только 20, то через 150 лет число рабов составляло уже несколько миллионов. Лишь к концу XVIII века достойнейшие из американцев стали сопоставлять жизни угнетённых африканцев со своей собственной судьбой под игом англичан.

Северные штаты, к которым в 1791 году присоединился и Вермонт, отказались от рабства в полном составе до начала XIX столетия. Но дело было не в высоких моральных качествах северян. Просто на севере США плантации, а следовательно, и рабство не имели такого важного экономического значения, как на юге, и многие северные бизнесмены без особых мук совести использовали труд рабов на своих южных плантациях — тогда население юга на треть состояло из рабов.

Чернокожие невольники не просто бесплатно работали на белых хозяев, но постоянно терпели унижения и побои, не имели права обучаться и официально заводить семью. Иными словами, их хозяева, которые редко отличались человеколюбием, относились к ним, как к вещам.

Чернокожий Спартак

Но иногда люди, оказавшиеся в рабстве, противились такой жестокой несправедливости. Одно из самых известных восстаний поднял Нат Тёрнер — человек весьма неординарный. Тяга к бунту была у него в крови. Его бабушка происходила из племени короманти, представители которого заслуженно пользовались в колониях репутацией бунтарей, упорно сопротивлявшихся эксплуатации, а отец будущего вождя убежал из рабства, когда его сын был совсем ребёнком.

  • © Wikimedia

Фамилия, с которой Нат вошёл в историю, была дана ему будто в насмешку: настоящую никто не потрудился запомнить, поэтому по обычаю того времени его назвали фамилией хозяина — Тёрнер. Так он и остался в памяти поколений — чернокожий Спартак XIX века с фамилией человека, против которого он и поднял оружие.

Нат Тёрнер умел читать — навык опасный, а потому и не распространённый среди американских невольников. Плантаторы хорошо понимали, что образованный раб опасен, поэтому просвещению всячески препятствовали. В случае с Натом это не помогло: он не только научился читать и писать в раннем возрасте, но и стал глубоко верующим христианином. Последний пункт и определил его судьбу.

Юноша уверовал, что периодически получает послания от Бога и является пророком. Вера Ната в свой особый статус была столь велика, что его коллеги по несчастью тоже считали молодого раба чёрным пророком и с радостью шли за ним в ряды его церкви.

Но у его «божественных посланий» был вполне определённый посыл, сводящийся к сопротивлению и уничтожению белых притеснителей. Своего пика умопомешательство Ната достигло к 1831 году: на беду плантаторов в том году произошли сразу два солнечных затмения с небольшим перерывом, что было воспринято юным бунтовщиком как несомненный призыв к действию.

Хотя Нат Тёрнер и прикрывался посланиями свыше, его действия мало чем отличались от жестокой резни. 21 августа 1831 года он освободил нескольких рабов в самом рабовладельческом штате Америки — Вирджинии. Те, в свою очередь, освободили друзей и пошли убивать белых.

Жаждущим мести невольникам было неважно, кто перед ними: жестокий рабовладелец, его жена или их ни в чём не повинные дети.

  • © Wikimedia

Нат Тёрнер приказал не трогать лишь несколько бедных хибарок, в которых белые жили ничуть не лучше чёрных.

Восстание продолжалось два дня и унесло жизни 60 человек. Нат Тёрнер сначала не попал в число задержанных: два месяца он скрывался от властей, перепуганных масштабом бедствия и искавших его более чем тщательно. Настолько тщательно, что 30 ноября 1831 года нашли его в норе, прикрытой досками.

Через 11 дней Нат был казнён через повешение, и все эти 11 дней к нему было приковано пристальное внимание властей. Ната опрашивали и интервьюировали — исследователям хотелось знать, как он рос и о чём думал, когда убивал.

Результат их трудов был опубликован в книге «Признание Ната Тёрнера». Помимо чернокожего предводителя, власти Вирджинии казнили ещё 20 бунтовщиков. Позднее сторонники рабства использовали образ Тёрнера, чтобы показать, какими страшными варварами на самом деле являются африканцы.

Первая либеральная конституция

К 1831 году на севере Штатов рабство было официально отменено. Начал этот процесс Вермонт, на момент 1777 года бывший независимой от других штатов Америки республикой. 8 июля 1777 года Вермонт принял крайне либеральную Конституцию: «Все люди рождаются одинаково свободными и независимыми и обладают определёнными естественными и неотъемлемыми правами, по которым могут защищать свои жизнь и свободу», — так начинается первая глава этого революционного для Америки и всего мира документа.

«Ни один мужчина, рождённый в этой стране или приехавший из-за моря, не может быть слугой, рабом или подопечным другого человека после того, как достигнет возраста 21 года. То же касается женщин, достигших возраста 18 лет», — говорилось в Конституции.

  • © Library of Congress

Несмотря на то что документ фактически отменял рабство, у историков до сих пор остаются вопросы о практическом выполнении первой главы вермонтской Конституции. Во-первых, не совсем понятно, что происходит с теми, кто желанного возраста совершеннолетия не достиг. Во-вторых, всю картину портит один официальный отчёт, написанный в 1870 году. Его автор утверждает, что в 1790 году, то есть через 13 лет после принятия закона, в небольшом Вермонте было зарегистрировано 16 рабов (сколько их было на самом деле, можно только гадать). Тем не менее один из главных чиновников в Бюро переписи сообщил, что в официальный отчёт закралась ошибка и никаких 16 рабов в Вермонте в 1790 году не было.

Теперь историкам остаётся лишь гадать, был Вермонт на самом деле свободолюбивым и либеральным или же за красивой бумажкой об отмене рабства скрывался обыкновенный рабовладельческий произвол.

Кроме того, вермонтцы, решившие освободить своих невольников, столкнулись с той же проблемой, что и русский царь Александр II, освобождавший крестьян: как и на что будут жить бывшие рабы, у которых ничего нет. По всей видимости, в 1777 году жители Вермонта ещё не ответили на этот вопрос, поэтому первая глава Конституции оказалась скорее пожеланием, чем законом. Но чернокожее население получило право бороться за свои права. Так, в 1779 году раб подал иск в суд, требуя свободы, и выиграл его.

Избавление от рабства

Бытует мнение, что именно разногласия в вопросе рабства в 1861 году привели к Гражданской войне Севера и Юга. Но преувеличивать человеколюбие северян или лично президента Авраама Линкольна всё же не стоит. И во время президентской гонки, и в начале войны Линкольн, напротив, подчёркивал, что во взаимоотношения между плантаторами и рабами он вмешиваться не будет.

Причиной войны стало желание южных штатов выйти из американского Союза. И всё, чего хотел президент Линкольн в 1861 году, — это сохранить страну. Свобода для рабов стала одним из шагов к этой цели. В 1862 году Линкольн заявил, что все невольники бунтующих штатов объявляются свободными. На юге этих заявлений не испугались, поскольку считали, что на их территорию «северные» законы всё равно не распространяются. Подчиниться пришлось только через три года, когда Линкольн всё же выиграл Гражданскую войну, сохранив страну и заодно избавившись от рабства.

  • © Library of Congress

Может, бумага, подписанная рукой Линкольна, и давала рабам теоретическую свободу, но на практике население Америки оставалось глубоко расистским, поэтому жизнь бывших рабов в США ещё много лет была тяжёлой.

Также по теме
«Оскар» ждёт реформа после скандала в киноакадемии
Академия кинематографических искусств и наук США, руководящая вручением всемирно известных премий «Оскар», пересмотрит свой состав...

Сегодня чернокожие граждане Америки становятся кумирами миллионов белых, играют в кино, преподают в университетах — нет такой дороги, которая была бы закрыта для них. Но они до сих пор продолжают бороться за свои права, и яркий пример тому — церемония вручения премии «Оскар» 2016 года. Тогда ряд известных чернокожих артистов выступили с предложением бойкотировать церемонию, поскольку в основных номинациях были представлены только белые артисты. Позже организаторы премии принесли свои извинения и впредь пообещали следить за тем, чтобы более не ущемлялись ничьи права.   

А Вермонт и по сей день остался маленьким провинциальным штатом. Главные занятия здесь — варка кленового сиропа и забота о туристах.

Но в некоторых гражданах штата ещё живёт свободолюбивый дух предков. Они призывают всех жителей Вермонта проголосовать за отделение от США, которые считают империей, а не союзом.

Глава вермонтских сепаратистов Брайан Фрэнк утверждает, что Вермонт резко отличается от всех остальных американских штатов. Он похож скорее на Швейцарию, чем на часть мощной империи. И сепаратисты верят, что однажды добьются своего и построят на месте Вермонта государство по типу скандинавских стран, которые при своих небольших размерах отличаются миролюбием и благополучием.

Следите за событиями дня в нашем паблик-аккаунте в Viber
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...