Дактилоскопия как метод криминалистики была открыта на полвека раньше

Провинциальный хирург из Великобритании на полвека опередил криминалистов XIX столетия, посоветовав полиции искать преступников по отпечаткам пальцев. Его письмо с подробным описанием метода дактилоскопии на протяжении долгих лет хранилось в архивах Скотланд-Ярда — под самым носом у детективов, которые тщетно пытались раскрыть загадочные преступления и выйти на след таких одиозных фигур, как Джек Потрошитель.
Дактилоскопия как метод криминалистики была открыта на полвека раньше

В 1840 году лондонская полиция зашла в тупик, пытаясь раскрыть убийство известного политика — лорда Уильяма Рассела, который претендовал на должность премьер-министра. 73-летний мужчина был найден с перерезанным горлом в собственной кровати, а на простынях вокруг тела убитого было оставлено множество кровавых отпечатков. Пресса широко освещала ход расследования нашумевшего дела, поэтому обстоятельства происшествия стали известны многим. Полиция и родственники покойного получали письма со всей страны, в том числе с советами относительно поиска убийцы.

Автором одного из таких писем был хирург Роберт Блейк Овертон из Гримстона, графство Норфолк. На трех листах он описал уникальный метод идентификации преступника по отпечаткам пальцев — основу дактилоскопии, которой детективы начнут пользоваться лишь полвека спустя.

«Мало кому известно, что каждый индивидуум обладает особенным расположением линий кожи... Я настоятельно рекомендую получить отпечатки пальцев подозреваемого и сравнить их со следами, оставленными на простынях и подушках», - написал доктор в обращении к племяннику убитого. Более того, Овертон сопроводил письмо несколькими чернильными отпечатками пальцев, чтобы доказать состоятельность своей теории.

Детективы лондонской полиции приняли во внимание совет доктора, однако он не помог раскрыть дело. Об этом свидетельствует надпись на обороте письма: «Подобных следов не было». К сожалению, полиция не воспользовалась этим методом для поиска других преступников. В результате письмо Роберта Блейка Овертона было приобщено к материалам дела и затерялось среди других бумаг. Не так давно оно вновь увидело свет — его выставили на аукцион в числе других архивных документов Скотланд-Ярда.

«Если бы этой идеей воспользовались, вся история криминалистики викторианской эпохи с ее туманными улицами, Шерлоком Холмсом и Джеком Потрошителем могла быть совершенно иной. Они бы обладали таким невероятным методом», - прокомментировал письмо доктор Гэбриэль Хитон, специалист по рукописям. «Этот безвестный деревенский хирург предлагал использовать отпечатки пальцев в доказательных и идентификационных целях за 50 лет до того, как метод был принят», - добавил эксперт.

Только в конце 1850-х годов, спустя почти 20 лет после описанного случая, английский чиновник Уильям Гершель в Индии стал использовать отпечатки пальцев для лучшего контроля за выполнениями торговых обязательств со стороны местного населения. Он углубился в изучение вопроса и пришел к выводу об уникальности узоров кожи. Позднее он даже предложил администрации тюрем использовать этот метод для регистрации преступников, однако его предложение было отвергнуто как недостоверное. Лишь в 1890-х годах аргентинский полицейский Иван Вучетич разработал классификацию дактилоскопических отпечатков и стал применять ее на практике, доказывая эффективность метода. В последующие десятилетия к его опыту обратились детективы из разных стран, сделав дактилоскопию одним из ключевых средств раскрытия преступлений.

Ранее на эту тему:
Сегодня в СМИ
Лента новостей
Документальный канал