Ассистент Овечкина: как Евгений Кузнецов становится лучшим распасовщиком в НХЛ

Российский нападающий «Вашингтона» Евгений Кузнецов принял участие в 11 из 23 голевых атак своей команды в сезоне-2017/18 и возглавляет рейтинг лучших ассистентов НХЛ, опережая канадцев Сидни Кросби и Коннора Макдэвида, а также других признанных звёзд первой величины. Что стоит за достижениями ближайшего партнёра Александра Овечкина на старте регулярного чемпионата Североамериканской лиги — в материале RT.
Ассистент Овечкина: как Евгений Кузнецов становится лучшим распасовщиком в НХЛ
  • Форвард «Вашингтона» Евгений Кузнецов
  • Twitter

Так называемый синдром контрактного года — весьма распространённое в профессиональных лигах Северной Америки явление. Часто спортсмены демонстрируют фантастическую игру в течение сезона, предшествующего выходу на рынок свободных агентов, и, получив многомиллионные договоры, резко сбавляют обороты. Исключения из этого правила, безусловно, существуют — и связаны они преимущественно с игроками, претендующими на звёздный статус. С теми, кто не теряет интереса к происходящему на площадке независимо от суммы гонорара и продолжает радовать требовательную заокеанскую публику.

Пока, конечно, рано говорить, что новый контракт с Евгением Кузнецовым стал большой победой «Вашингтона» на трансферном рынке, — хотя бы потому, что договор форварда со средним окладом в размере $7,8 млн будет действовать целых восемь лет, за которые может произойти всё что угодно. Но на старте сезона-2017/18 россиянин проявляет себя с лучшей стороны. Он стал первым игроком НХЛ за пять лет, которому удалось записать себе в актив 11 результативных передач в cеми стартовых поединках регулярного чемпионата, и лишь дважды покинул лёд с баранкой в графе результативности.

Окончательная переквалификация

Основная заслуга в реализации плеймейкерского таланта Кузнецова принадлежит Барри Тротцу. Каким бы турбулентным ни был первый полноценный сезон воспитанника «Трактора» в Североамериканской лиге, специалист упорно гнул свою линию и придерживался мнения, что Евгений должен играть на позиции центрального нападающего — и нигде, кроме неё. Процесс адаптации вышел непростым и пока ещё продолжается (достаточно сказать, например, что на точке вбрасывания россиянин по-прежнему не слишком эффективен и уступает по проценту выигранных единоборств всем до единого коллегам по амплуа в составе «Вашингтона»). Но таланта и стремления работать над собой у хоккеиста оказалось достаточно, чтобы дать тренерскому штабу именно то, что от него требуется в новой роли.

За три с половиной года, проведённых за океаном, Кузнецов достиг такого уровня, что осенью 2017-го получил от наставника постоянное место в центре первого звена. Тротц пошёл на серьёзный риск, разбив существовавшую с незапамятных времён связку Александра Овечкина и Никласа Бэкстрёма — между прочим, лучших снайпера и ассистента в истории клуба, — но постоянные провалы в плей-офф требовали от него смелых и нестандартных решений. Ведь вторая тройка нападения «Кэпиталз», в которой раньше играл Евгений, распалась из-за ухода Маркуса Йоханссона и Джастина Уильямса в другие клубы («Нью-Джерси» и «Каролину» соответственно), да и ставка на 25-летнего игрока, только приближающегося к пику карьеры, выглядит логичной и обоснованной.

Полное взаимопонимание

Можно долго спорить, кому из двух российских форвардов «Вашингтона» совместное пребывание на льду помогает больше, но в действительности однозначного ответа на этот вопрос не существует. Овечкин выжимает максимум из скоростных качеств Кузнецова, стягивающего внимание обороняющихся команд на себя, и получает массу возможностей для атаки из своей излюбленной зоны — района левого круга вбрасывания. Оттого и забивает в равных составах гораздо чаще, чем в минувшей «регулярке»: за семь матчей чемпионата-2017/18 он перекрыл почти половину от прошлогоднего показателя в 16 шайб в формате «пять на пять».

Евгений, в свою очередь, не бедствует потому, что его соотечественник гораздо серьёзнее, чем обычно, поработал над собой в межсезонье. «Великая восьмёрка» радикально изменила подход к тренировочному процессу, чтобы соответствовать неуклонно возрастающей интенсивности североамериканского хоккея, избавившись от нескольких лишних килограммов и перестав акцентировать внимание на силовых упражнениях.

Будучи очень быстрым игроком с золотыми руками, Кузнецов получил в напарники по звену бомбардира, который не то что не уступает ему, а даже превосходит в опыте и индивидуальном мастерстве. И, как следствие, может похвастать выдающимся статистическим показателем в графе результативных передач. Выводить Овечкина на броски всегда было делом прибыльным — взять того же Бэкстрёма, который постепенно приближается к показателю в 500 ассистов в сильнейшей лиге мира. Ну а играть с мотивированным Александром, поставившим на карту абсолютно всё ради завоевания единственного значимого трофея в НХЛ, который прежде ему не покорялся, приятно вдвойне.

Жертва в интересах команды

Центрфорварды в принципе не забивают много — отметка в 30 заброшенных шайб за сезон является для них гроссмейстерской (лидеру «Эдмонтона» Коннору Макдэвиду их, к примеру, хватило, чтобы завоевать «Харт Трофи» — приз самому ценному игроку лиги), и только признанные гении калибра Сидни Кросби способны преодолевать её на постоянной основе. Но притом что основной задачей хоккеистов, играющих на этой позиции, является помощь партнёрам, включающая среди прочего и большой объём черновой работы в своей зоне, дисбаланс в действиях Кузнецова удивляет и в некоторой степени даже шокирует.

В сезоне-2017/18 он атакует ворота соперников «Вашингтона» в среднем только один раз за игру. Даже в год своего дебюта в НХЛ, когда Евгений присоединился к команде в разгар регулярного чемпионата, он бросал гораздо чаще.

Выходя на лёд в ведущем сочетании команды, где забить может абсолютно каждый (и защитники тоже), российский форвард нацелен исключительно на созидание — и в виде приятного бонуса за свои старания лидирует в списке лучших распасовщиков регулярного чемпионата. Это говорит о том, что за время пребывания в США Кузнецов, на заре карьеры имевший привычку перетягивать одеяло на себя, вырос не только как хоккеист, но как человек и лидер.

Не всё так гладко

Впрочем, за бодрым стартом сезона и снайперскими подвигами Овечкина, который первым за 100 лет забросил семь шайб в первых двух поединках регулярного чемпионата, «Кэпиталз» настиг первый в новом чемпионате кризис. В пяти последних матчах команда потерпела четыре поражения, а предпоследнее из них, от «Филадельфии» со счётом 2:8, вышло по-настоящему унизительным. Ему можно найти с полдюжины оправданий, и некоторые из них — в частности, травма защитника Мэтта Нисканена, которому в построениях Тротца отводится ключевая роль, — вполне могут потянуть на смягчающие обстоятельства. Но впечатление от увиденного не изменится: соперник по дивизиону «Метрополитан» — и, следовательно, прямой конкурент в борьбе за место в кубковой восьмёрке — в буквальном смысле закатал «Вашингтон» в лёд.

Игроки столичного коллектива совершили уйму детских ошибок, за которые были жесточайшим образом наказаны, но ни в коем случае нельзя сказать, что Кузнецов делал всё от него зависящее, однако не получил должной поддержки от товарищей по оружию. Раздосадованный погромом, устроенным его подопечным, рулевой «Кэпиталз» взвалил вину именно на свою ударную тройку и по большому счёту не погрешил против истины. Да, Евгений сотворил очередной мини-шедевр, выдав блестящую голевую передачу на чеха Якуба Врану, но вместе с партнёрами вчистую проиграл противостояние звену Клода Жиру, наколотившему в ворота Филиппа Грубауэра четыре шайбы только в равных составах. Ещё одну Якуб Ворачек создал для Уэйна Симмондса в большинстве, когда российских форвардов на льду не было.

Продолжение следует?

Ничего страшного в глобальной перспективе ни для «Кэпиталз» в целом, ни для наработавшего на кошмарный показатель полезности в двух последних матчах (-6) Кузнецова в частности не произошло. Дистанция регулярного чемпионата НХЛ, состоящая из 82 матчей, слишком продолжительная и напряжённая, чтобы пройти её на одном дыхании. Достаточно вспомнить, что «Питтсбург», идущий третьим в своём дивизионе и опережающий «Вашингтон» по дополнительным показателям, начал защиту Кубка Стэнли с двух поражений подряд, а «Чикаго» и вовсе уступил с невероятным счётом 1:10. И ничего — поднял голову после локальных неудач, постепенно возвращая себе привычные лидерские позиции.

Готов ли проделать аналогичный трюк столичный коллектив, мы узнаем в ближайшее время, когда клуб проведёт ряд встреч на выезде. Хочется верить, что Кузнецову будет где развернуться, чтобы продолжить свою выдающуюся ассистентскую серию и, быть может, отметиться дебютным голом в нынешней «регулярке».

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе важных новостей.
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Спорт
Загрузка...
Мир