Американская мечта: «Голден Стэйт» отомстил лучшему баскетболисту планеты и намеревается захватить НБА

Став чемпионом Национальной баскетбольной ассоциации (НБА) с рекордным соотношением побед и поражений 16-1 в матчах плей-офф, «Голден Стэйт Уорриорз» наглядно продемонстрировали, что им по силам стать династией и завоевать несколько титулов подряд. RT рассказывает о тернистом пути калифорнийцев к статусу одной из лучших команд в истории игры.
Американская мечта: «Голден Стэйт» отомстил лучшему баскетболисту планеты и намеревается захватить НБА
  • Кевин Дюрант
  • Reuters

Годом ранее эти парни снискали славу главных неудачников в истории профессионального баскетбола.

Они лидировали в серии до четырёх побед одной из команд со счётом 3:1, и два из трёх заключительных матчей финала плей-офф НБА проводили на своей площадке при поддержке 20 тысяч самых невероятных болельщиков США. Совсем недавно они стали лучшей командой регулярных чемпионатов, установив рекорд, который имеет все шансы оказаться вечным, и считались безоговорочным фаворитом противостояния с «Кливлендом».

Нужно было очень, очень сильно постараться, чтобы позволить вожделенному титулу (между прочим, второму подряд) выскользнуть из рук и отойти к каноническим неудачникам из Огайо, не завоевавшим ни одного перстня за 46 лет существования клуба. Тем более все уже знали, что необходимо делать для «нейтрализации» Леброна Джеймса. Помешать лучшему баскетболисту современности подтвердить свой статус даже под колоссальным давлением было решительно невозможно, зато оставить его без огневой поддержки партнёров — совсем другое дело. Эта незатейливая тактика срабатывала почти всегда.

Но «Голден Стэйт» умудрился упустить своё счастье.

Трофей Ларри О’Брайена, ко всеобщему удивлению, отправился в музей команды «Кавальерс», одержавшей три героические победы подряд. Три победы, превратившие Короля в небожителя (никто и никогда за всю историю существования лиги, созданной в конце 1940-х, не становился чемпионом со счёта 1:3 в финале), а его незадачливых оппонентов — в объект для насмешек.

Конечно, баскетболисты «Уорриорз» могли бы привести массу аргументов в своё оправдание. Запредельная усталость по окончании регулярного чемпионата, на дистанции которого дружина Стива Керра гналась за тенью Майкла Джордана и в финишном створе опередила её, выиграв 73 матча из 82. Травма звёздного разыгрывающего Стэфа Карри, отбегавшего весь плей-офф фактически на одной ноге. Высосанная из пальца дисквалификация стержня команды Дрэймонда Грина на пятый поединок серии, позволившая утопающему «Кливленду» схватиться за хрупкую соломинку.

Всё это, впрочем, совершенно никого не интересовало.

Профессиональный спорт в Северной Америке довольно жёсток: болельщиков, журналистов и маркетологов интересуют только истории успеха. Завоевавший Кубок Стэнли с несколькими переломами хоккеист становится локальным героем. Имя баскетболиста, признанного самым ценным игроком решающей серии сезона в День отца, которого он потерял в юности в уличной перестрелке, неделями не покидает передовицы ведущих изданий. Проигравший все свои проблемы, травмы и переживания, сколь серьёзными бы они ни были, смело может оставлять при себе. Его вряд ли услышат и совершенно точно не поддержат.

После беспрецедентного фиаско калифорнийцам оставалось лишь отсиживаться в стороне, пока другие купаются в лучах славы, и зализывать полученные раны. Многие их предшественники не переносили куда менее болезненных ударов, никогда не возвращаясь на уровень, позволяющий претендовать на титул. Навсегда отойти на задний план и затеряться в водовороте времени — это ведь так просто…

Но «Голден Стэйт» вернулся, чтобы написать новую главу своей истории. Ту, что возвеличит их в веках.

Перед началом сезона-2016/17 «Уорриорз» провернули сделку, которая моментально изменила расстановку сил в НБА. Воспользовавшись резким повышением потолка зарплат, обусловленным вступлением в силу многомиллиардного договора о продаже прав на трансляции матчей лиги нескольким телеканалам, хитрый генеральный менеджер Боб Майерс уговорил перейти в и без того мощную команду универсального форварда Кевина Дюранта. Подписание великолепного бомбардира в самом расцвете сил не стоило клубу ни одного актива, потеря которого хоть как-нибудь отразилась бы на его перспективах.

Безусловно, руководство лиги допустило серьёзнейшую ошибку, не предусмотрев, что в Окленде может быть сформирована «Дрим-тим» в миниатюре. Коллективное соглашение, потолок зарплат и прочие ограничения в заокеанских лигах для того и существуют, чтобы принцип равных возможностей для каждого клуба соблюдался настолько, насколько это вообще возможно. Появление команды, способной выносить всех и каждого с закрытыми глазами в течение трёх, пяти или даже семи лет, негативным образом скажется на привлекательности (прибыльности, соответственно, тоже) турнира и со временем, вполне возможно, будет стоить комиссару НБА Адаму Сильверу работы.

Но то, что предпосылки к революции возникли именно в стане «Голден Стэйт», — вовсе не досадное недоразумение или уникальное стечение обстоятельств. Офис Майерса медленно, но уверенно шёл к ней в течение нескольких лет.

И дошёл.

Редкая во все времена бережливость в отношении собственных пиков — трое из пяти игроков стартовой пятёрки были задрафтованы непосредственно «Уорриорз», причём Грин и вовсе во втором раунде. Отсутствие серьёзных перегибов в платёжной ведомости — последняя была структурирована так, чтобы перед каждым следующим сезоном в неё гармонично вписывался новый контракт на восьмизначную сумму. Формирование правильной «химии» — в составе калифорнийцев не было и нет по-настоящему проблемных игроков или единоличников, подминающих партнёров под себя.

И, безусловно, готовность платить по счетам — там, где владельцы не были связаны регламентными нормами, они не стеснялись тратить лишние миллионы, чтобы получить хоть малейшее преимущество над конкурентами.

Три года назад «Голден Стэйт» выписал казавшийся сумасшедшим оклад Стиву Керру, ни дня не проработавшему главным тренером клуба НБА до переезда в Окленд. Затем сформировал вокруг него громоздкий, но более чем компетентный штаб из проверенных годами ассистентов старой школы и баскетбольных умов нового поколения — людей, никогда не гонявших мяч на уровне выше любительского, но съевших собаку на работе с видео и анализе статистических показателей. Поэтому в моменты, когда у обладателя семи чемпионских перстней в качестве игрока обострялись проблемы со спиной (виной всему — неудачная операция), ему было на кого положиться.

А обострялись они, прямо скажем, часто. В двух последних сезонах Керру приходилось отлучаться на несколько недель и даже месяцев для прохождения очередного курса лечения — он мог лишь консультировать помощников в удалённом режиме и изредка посещал тренировки своих подопечных. Для абсолютного большинства команд потеря наставника на турнирной дистанции совершенно точно стала бы роковой, но только не для «Уорриорз». В клубе учли даже это.

Потому и предложили должность второго тренера Майку Брауну, когда-то выводившему «Кавальерс» в финал самостоятельно.

Укрепив фундамент чемпионской конструкции, калифорнийцы могли позволить себе роскошь, доступную только избранным — подписание за минимальные деньги авторитетных ветеранов, в чьём послужном списке не было заветной отметки о завоевании чемпионского титула. В плей-офф даже один такой исполнитель может значить для итогового успеха больше, нежели иная звезда. Запредельно мотивированный, понимающий, что ещё одного шанса обзавестись перстнем может и не представиться, не гнушающийся проделывать большой объём черновой работы и знающий слова, которые нужно произнести в раздевалке в критический момент.

В «Голден Стэйт» их оказалось сразу трое — Заза Пачулия, Дэвид Уэст и Мэтт Барнс.

Машина мести была запущена.

Робкие надежды на то, что Дюрант по каким-то причинам не вольётся в чётко очерченный ещё несколькими годами ранее круг лидеров «Уорриорз», иссякли практически сразу — форвард очень быстро нашёл общий язык с Карри и снял с него груз ответственности, с которым гениальный снайпер порой не справлялся. Вынужденные разрываться между двумя звёздами первой величины, противники калифорнийцев нередко выпускали из виду чуть менее статусного, но исключительно опасного на трёхочковой дуге атакующего защитника Клэя Томпсона. А если уж не летело вообще ни у кого, на щитах, словно львы, бились Грин и Пачулия. Неуступчивые, жёсткие, а подчас и просто грязные ребята из категории баскетболистов, которых обожают собственные болельщики и люто ненавидят чужие.

Только теперь «Голден Стэйт», учтя собственные ошибки, уже не гнался за рекордами регулярных чемпионатов. Команда приберегала силы на плей-офф и конкретно на финал, где ей в прошлом году не хватало тех лёгкости и свежести, что выгодно отличают дружину Керра от остальных 29 коллективов НБА.

В 2017-м она не просто ни разу серьёзно не забуксовала — даже не притормаживала на поворотах.

Дошло до того, что генеральный менеджер «Хьюстона» (к слову, одного из лидеров Западной конференции, в которой выступают и калифорнийцы) Дэрил Моури в шутку предложил учредить специальный приз для команды, которая не проиграет «Уорриорз» со счётом 0:4. Вплоть до финала таковых, правда, всё равно не нашлось.

В сражении за титул, в котором «Уорриорз» и «Кавальерс» сошлись третий раз кряду, Джеймс вновь был неподражаем —звание первого в истории игрока, завершившего финальную серию с трипл-даблом в средних показателях, говорит само за себя. Его статистических подвигов и незаурядных лидерских качеств хватило ровно на одну победу, но и та случилась только тогда, когда исход серии особых сомнений уже не вызывал.

Убедительный реванш был взят. Предсезонные ожидания — в полной мере оправданны. Новобранец Дюрант, набиравший не менее 30 очков в каждом из пяти матчей серии с «Кливлендом», прибавил к первому в карьере титулу статуэтку MVP финала и, с оглядкой на былые достижения в составе «Оклахома-Сити», забронировал место в Зале баскетбольной славы.

Впрочем, без парадоксов в случае с самым ожидаемым и прогнозируемым чемпионом НБА последних лет всё равно не обойтись.

Чаще всего увенчавшийся завоеванием титула сезон — это пиковый момент развития команды, все или почти все игроки которой выдали лучший баскетбол в своей жизни, и клуба, максимально эффективно распределившего собственные ресурсы и затратившего не одну сотню миллионов долларов ради восхождения на вершину. За прорывом неминуемо следует спад — достаточно сказать, что самый успешный коллектив последних 20 лет, «Сан-Антонио» имени Грега Поповича и Тима Данкана, не защитил звание чемпиона ни в одной из пяти попыток.

Но «Голден Стэйт» пойдёт по принципиально иному пути развития и наверняка замахнётся на статус династии.

Все предпосылки к этому имеются. Ни один из ключевых баскетболистов калифорнийцев ещё не преодолел 30-летний рубеж, а Дюрант, вдохновлённый пока что главной победой в своей карьере, пообещал пойти на уступки финансового характера, чтобы Майерс смог сохранить чемпионский состав. И, быть может, даже усилить его.

В устойчивости позиций «Уорриорз» уверены не только букмекеры, определившие команду явным фаворитом сезона-2017/18, но и соперники калифорнийцев. В настоящее время в лиге формируется весьма устойчивое мнение, что реально конкурировать с действующим чемпионом в ближайшие несколько лет не выйдет ни у кого — ни у «Бостона», обладающего перспективным ростером и великолепным набором активов, ни у «Кливленда», который в межсезонье, очевидно, будет активным игроком на рынке обменов.

Всего лишь год назад «Голден Стэйт» оказался в глубочайшей психологической яме и поставил под сомнение собственное величие. Сейчас коллективом из Окленда восхищаются, ему завидуют и даже обвиняют во всех смертных грехах — но не могут не признавать появление в НБА новой доминирующей силы, с которой волей-неволей придётся считаться ещё не один год.

А ради этого, наверное, стоило стать первой и пока единственной командой в истории, отдавшей финал со счёта 3:1.

  

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе важных новостей.
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...