Лёд трещит: почему НХЛ не хочет отпускать игроков на Олимпиаду-2018

Национальная хоккейная лига (НХЛ) по-прежнему не достигла договорённости с Международный олимпийским комитетом (МОК) и Международной федерацией хоккея (IIHF) по поводу участия спортсменов в Играх 2018 года в Южной Корее. Новые результаты переговоров станут известны в середине марта, хотя владелец «Вашингтона» Тед Леонсис уже заявил, что готов отпустить Александра Овечкина в Пхёнчхан. RT рассказывает, почему заинтересованным сторонам не удаётся найти компромисс.
Лёд трещит: почему НХЛ не хочет отпускать игроков на Олимпиаду-2018
  • Нападающий сборной России Александр Овечкин (слева) и форвард команды Канады Сидни Кросби
  • Reuters

До Олимпийских игр в южнокорейском Пхёнчхане остаётся чуть больше года, и снова хоккейных болельщиков беспокоит, отпустит ли НХЛ свои лучшие силы на главный старт четырёхлетия. Такая дилемма возникает перед каждой Олимпиадой, и даже договорённость об участии заокеанской элиты в Играх 2014 года в Сочи была достигнута за полгода до старта соревнований. Но сейчас складывается ощущение, что лига настроена решительно и готова либо до последнего тянуть резину с целью получения максимальной выгоды, либо просто сказать нет.

Существовал оптимистичный прогноз, согласно которому решение будет принято либо в середине января, либо во время звёздного уикенда, который состоялся на минувшей неделе в Лос-Анджелесе. Но после пятничной встречи в Нью-Йорке, в которой приняли участие президент Международного олимпийского комитета (МОК) Томас Бах, комиссионер НХЛ Гэри Беттмэн, заместитель комиссионера лиги Билл Дэйли, руководитель профсоюза игроков НХЛ (NHLPA) Дон Фер и президент Международной федерации хоккея Рене Фазель, появился новый дедлайн — середина марта. «Решение должно быть принято к середине марта. Времени осталось не так много, но я сохраняю уверенность», — сказал Фазель.

Доллар всему голова

Ещё на прошлой неделе Дэйли был достаточно категоричен. «Если статус-кво сохранится, я не думаю, что мы поедем на Олимпиаду», — заявил он во время проведения Матча звёзд НХЛ в Лос-Анджелесе.

И позиция лиги вполне понятна и обоснованна. Во-первых, хоккейный турнир на Играх проводится в феврале, когда из конкурентов в строю только НБА, а коллеги из американского футбола и бейсбола в этот момент отдыхают. Это идеальное время для проведения матчей регулярного чемпионата, ведь бизнес-интересы для североамериканцев всегда стояли на первом месте.

Во-вторых, никто не отменял спортивную составляющую. В феврале начинается самый ответственный период борьбы за попадание в плей-офф, и в этот момент круг претендентов на 16 вакансий в Кубке Стэнли сужается до предела. Владельцы 30 клубов НХЛ не хотят напрасно рисковать здоровьем своих лидеров, которые будут сражаться за страну вдали от своей второй родины.

В-третьих, НХЛ вспомнила о своём детище — Кубке мира, который после 12-летней паузы состоялся прошлой осенью в Торонто. Рейтинги оказались не самыми впечатляющими на фоне того же молодёжного чемпионата мира, но неучастие игроков НХЛ в южнокорейской Олимпиаде вполне может добавить статусности Кубку мира — 2020.

Бунт на корабле

Однако надежда всегда умирает последней, и шансы на то, что звёздный десант из НХЛ высадится в Пхёнчхане в феврале будущего года, ещё сохраняются. И на это есть несколько причин. Первая из них — дедлайны для принятия решения постоянно переносятся, а значит, лига готова к диалогу, а IIHF, в свою очередь, готова покрыть соответствующие расходы.

Вторая причина кроется в том, что в рядах НХЛ не стесняются сеять смуту. В частности, владелец «Вашингтона» Тед Леонсис готов отпустить в Южную Корею своих лидеров, среди которых капитан команды Александр Овечкин. Потенциальные наказания и денежные штрафы его не пугают. 

«Я не знаю внутреннюю кухню происходящего. Но я не представляю, чтобы игроки сами отказывались сыграть на Олимпиаде. Если ко мне подойдёт Александр Овечкин, Брэйден Холтби или Никлас Бэкстрём и скажет, что хочет выступить за свою страну, как я могу отказать?» — отметил Леонсис.

Третья причина кроется в укреплении позиции конкурирующих лиг. Перспектива запрета со стороны НХЛ на участие в Играх может привести к тому, что хоккеисты будут хитрить и заключать контракты так, чтобы провести олимпийский год в Европе. Это сыграет на руку европейским лигам, в том числе КХЛ.

Что говорят хоккеисты

Сами игроки не стесняются перечить лиге и высказывают желание принять участие в Олимпиаде. Ещё во время сентябрьского Кубка мира Александр Овечкин говорил, что приедет в Южную Корею при любых раскладах. «Я поеду на Олимпийские игры, чтобы сыграть за свою страну. Если кто-то скажет мне, что я не могу туда поехать, — до встречи. Я не знаю, что может изменить моё решение», — заметил Овечкин.

Также по теме
Кубок мира для Канады: как изменится мировой хоккей после главного турнира десятилетия
Кубок мира по хоккею в Торонто завершился победой сборной Канады. В финальной серии «кленовые листья» дважды обыграли сборную Европы....

Готовность приехать в Азию в следующем феврале выразили и канадские звёзды. «Игроки из НХЛ должны сыграть на Олимпиаде, и я надеюсь, что они будут там. Если говорить начистоту, то не могу представить Олимпиаду без хоккеистов из НХЛ», — заявил капитан «Эдмонтона» Коннор Макдэвид, являющийся в настоящее время лучшим бомбардиром лиги.

Поддержал своего молодого соотечественника и лидер «Питтсбурга» Сидни Кросби. «Я бы хотел стать частью этого турнира. У меня есть удачный опыт на подобных соревнованиях. Знаю, что для тех, кто ещё не выступал на Олимпиаде, это был бы действительно особенный момент в карьере», — пояснил капитан действующих обладателей Кубка Стэнли.

Двукратный олимпийский чемпион Джонатан Тэйвз также высказался в пользу участия игроков из НХЛ в олимпийском турнире. «Если лучшие хоккеисты мира не будут играть за свои страны, то мы представим наш спорт в ложном свете на очень высоком уровне. Хоккеисты хотят участвовать, и я считаю, что НХЛ должна быть представлена на Олимпиаде», — сказал форвард «Чикаго».

Больше интриги

За два десятка лет, что НХЛ является непременным участником Олимпиады, хоккейный турнир на главном старте четырёхлетия без мировых звёзд уже кажется чем-то невероятным. Но возможное отсутствие элиты в Южной Корее вряд ли скажется на интересе к Играм. В Северной Америке всегда уважали олимпийский турнир вне зависимости от того, выступали там профессионалы или нет, о чём свидетельствуют неутихающие разговоры о «Чуде на льду» 1980 года, когда студенческая сборная США обыграла команду СССР.

Кроме того, отсутствие топовой сборной Канады только поспособствует интриге. Родоначальники хоккея выиграли три Олимпиады из пяти, где участвовали хоккеисты НХЛ, а также побеждали на трёх последних крупных турнирах, поэтому отсутствие такой сильной команды развяжет руки остальным, особенно сборной России, а звание олимпийских чемпионов из-за пропуска соревнований лучших из лучших менее ценным не станет.

Вступайте в нашу группу в VK, чтобы быть в курсе событий в России и мире
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Спорт
Загрузка...
Без политики