Curiosity выяснил, что раньше на Марсе могли жить микробы

НАСА сообщает, что анализ недавно взятой на пробу марсианской пыли дал ответ на главный вопрос экспедиции: пригодна ли Красная планета для жизни? По мнению американских ученых, раньше была.
  • AFP

В прошлом месяце марсоход высверлил кусочек твердой породы в русле пересохшего ручья недалеко от древнего кратера Гейла. Ученые выявили в образце марсианского грунта серу, азот, водород, кислород, фосфор и углерод – ключевые химические элементы, необходимые для жизни.

«Фундаментальный вопрос этой миссии – мог ли Марс предоставлять пригодную для жизни среду. Исходя из того, что нам сейчас известно, ответ положительный», - заявил Майкл Мейер, ведущий ученый программы НАСА по исследованию Марса.

Оказывается, та зона, которую сейчас исследует Curiosity, была местом слияния древних рек или чашей небольшого озера, где обитали микробы. «Химические показатели говорят нам о том, что на месте проведенных опытов существовало древнее соленое озеро, однако сколько ему лет и когда ушла вода, мы ответить пока не можем», — рассказали ученые.

Сам грунт представляет собой пористый известняк, в котором содержатся различные природные минералы, серные образования и другие химические элементы. Кроме того, в отличие от некоторых других мест на Марсе, здесь не создавался избыток кислорода, кислоты или соли. Именно подобные места на Земле становятся самой питательной средой для микроорганизмов.

«Набор химических ингредиентов, найденных в образцах, впечатляет, а сочетание сульфатов с сульфидами указывает на возможный источник химической энергии для микроорганизмов», - объясняет Пол Махаффи, исследователь НАСА.

Пробы, взятые не на поверхности, оказались не красными, а серыми именно благодаря разнообразному составу. Ученые Института технологии Пасадены, штат Калифорния, сами удивляются этому факту: «Мы нашли очень древний, но в то же время новый «серый Марс», на котором однажды могла существовать жизнь».

Исследования минеральных пластов помогут выяснить, как долго марсианская среда была пригодна для обитания.

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал