Лихорадка Зика: что мы знаем о вирусе, покорившем мир

Короткая ссылка
Почему обнаруженный еще в 1947 году вирус Зика вдруг стал угрозой мирового масштаба, что учёным удалось выяснить о нём за последние два года, и когда будет выработана вакцина против вируса, рассказывает RT.
Лихорадка Зика: что мы знаем о вирусе, покорившем мир

Почти каждый год учёные объявляют о распространении новых эпидемий, и в сердцах людей зарождается беспокойство, порой доходящее до паники. Около двух лет назад повсеместно начала появляться информация о вирусе Зика. Он был открыт в далеком 1947 году и много лет ждал своего часа.

Сразу возникает вопрос: если этот вирус так опасен, что система здравоохранения бьет тревогу, почему его подробно не изучили в течение всех этих десятилетий? Ответ прост: было мало клинических случаев. Вирус обнаружился в крови макак и лишь через несколько лет — в крови человека.

Учёные выяснили, что переносчиком заболевания является комар Aedes aegypti, однако тогда поводов для беспокойства не было, и все оставили эту проблему до 2007 года. А потом начались эпидемии: на острове Яп лихорадку подхватило 73% населения; в 2013 — 2014 гг. 66% жителей Французской Полинезии носили вирус Зика. Болезнь стала распространяться по югу Тихого океана — и обосновалась в 67 странах. Основной проблемой было то, что о новом (в нашем случае — хорошо забытом старом) вирусе очень мало знали даже сами учёные.

Что же всё-таки было известно? Лихорадка, вызываемая вирусом Зика, весьма успешно лечится самим организмом и в большей части случаев даже не выявляется: у заражённых просто нет никаких признаков заболевания. В этом, вероятно, таится основная причина, по которой вирус долгое время не изучался должным образом: клинические случаи были, но их не заметил никто, включая самих больных. Наш иммунитет не только успешно справляется с лихорадкой во время первого заражения, но и вырабатывает специфичную к данному вирусу защиту. Летальные исходы очень редки (в 2016 году было зафиксировано 2 случая) и возникают не столько из-за самой лихорадки, сколько из-за обострения хронических заболеваний.

Пока что всё выглядит замечательно, и не совсем понятно, на основании чего СМИ так активно заговорили об опасности вируса Зика. Дальнейшая история изучения лихорадки проясняет ситуацию: к концу 2015 года учёные убедились, что болезнь может выражаться не только в сыпи и общем недомогании, но и в очень серьёзных осложнениях, вроде неврологического заболевания — синдрома Гийена-Барре — или микроцефалии у новорожденных. Исследователи не знали, какими путями вирус передвигается по организму, какие ткани и органы поражает, как происходит иммунный ответ, а неизвестность пугает больше всего. Целый ряд учёных начали проводить испытания, направленные на подробнейшее изучение клинической картины лихорадки Зика. Одна из этих исследовательских групп опубликовала свою работу в журнале Nature.

В испытаниях принимали участия макаки двух видов, резус и крабоед, и две разновидности вируса, тайская и пуэрториканская. Исследование выявило ряд интересных подробностей.

Вирусная РНК обнаружилась в крови, плазме крови, моче, спинномозговой и семенной жидкостях, слюне, некоторых тканях. В крови следы лихорадки чётко прослеживались с первого по пятый день после заражения, пик активности вируса пришелся на второй день. С остальными жидкостями всё гораздо сложнее: в слюне вирус выделяется попеременно, обнаруживаясь и через 28 дней после заражения, что беспокоит учёных: появляются предположения, что болезнь может передаваться бытовым путем. В спинномозговой жидкости всех подопытных вирусная РНК обнаружилась на 14 день после попадания в организм, хотя в остальное время в период с 7 по 28 день количество заражённых держалось на уровне 40—60%. Семенная жидкость содержала многочисленный следы вируса вплоть до 28 дня, а вот в вагинальных жидкостях заражение было спорадическим и не столь сильным. Значит, можно с уверенностью говорить о том, что заболевание передается половым путем, причём чаще всего — от мужчины к женщине.

Серьёзные опасения вызвали и ткани, составляющие некоторые органы. Половые органы и мозжечок могут стать резервуарами, откуда вирус будет распространяться еще продолжительное время. Это подтверждает выводы о том, что лихорадка Зика вызывает неврологические осложнения и влияет на беременность.

Иммунный ответ начинается в течение 24 часов после заражения: поднимается температура тела, увеличивается количество лейкоцитов. На седьмой день уже появляются специализированные клетки, создающие иммунитет (вероятно, пожизненный) от болезни Зика. Причём особи, переболевшие тайской разновидностью лихорадки, получили защиту и от пуэрториканской. Вообще, оба вида вируса во время испытаний вели себя аналогичным образом, хотя определённые расхождения в сроках все-таки имеются.

Данному исследованию предшествовало множество других работ, посвящённых поведению вируса Зика (например, 1,2, 3, 4), но считаться загадочным он от этого не перестал. То, что наш организм может успешно защитить себя от этого заболевания при повторном заражении, наталкивает на мысль о вакцине. Пока учёные не смогли её разработать, поскольку любое, даже самое ничтожное количество вируса вызывает лихорадку в полную силу, но интенсивность исследований позволяет надеяться на то, что решение проблемы не за горами. Возможно, теперь общественность обратит более пристальное внимание на болезни с промежуточными хозяевами, чтобы никакой другой забытый вирус не стал вдруг глобальной угрозой.

Юлия Попова

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал