Дивный новый мир: NASA рассказало о десятках открытий, касающихся Плутона и его спутников

Специалисты NASA сделали более 50 новых открытий, касающихся Плутона и его спутников, среди них — ледяные вулканы, примерный возраст поверхности карликовой планеты, происхождение спутников и особенности их вращения. Результаты научных исследований в агентстве назвали «кладезем открытий».
  • NASA

Зонд New Horizons добрался до Плутона в июле 2015 года — это было первое в истории человечества сближение с карликовой планетой. Тогда были обнародованы ставшие знаменитыми снимки с «сердечком» на поверхности планеты, теперь же учёные и специалисты NASA смогли провести тщательный анализ других полученных данных, которые позволили им сделать свыше 50 научных открытий.

Так, сообщается на сайте , исследователи на основе полученной информации составили трёхмерную карту карликовой планеты, которая позволила предположить, что как минимум две горы из имеющихся на её поверхности могут являться криовулканами — ледяными вулканами, которые могли быть активными в недалёком прошлом.

Ширина этих предполагаемых вулканов составляет несколько десятков километров. Их точная высота тоже пока не определена, однако в NASA не исключают, что она составляет более одного километра.

«Это огромные горы с гигантскими дырами в вершине, что в земных условиях означало бы то, что эти образования являются вулканами», — пояснил исследователь NASA Оливер Уайт.

Изображение: NASA/JHUAPL/SwRI

«Если эти образования действительно являются вулканическими, то впадины на вершинах, скорее всего, сформировались в результате коллапса после извержения. Странная бугристая текстура на горных склонах может свидетельствовать о неких вулканических потоках, спускавшихся с вершины на находящиеся у подножия гор равнины, но почему текстура бугристая и что это означает, мы пока не знаем», — добавил он.

Причём в отличие от земных вулканов образования на Плутоне могли извергать не лаву, а сочетание водяного льда, азота, аммиака и метана, предполагают учёные.

Изучение этих образований может пролить свет на особенности формирования карликовой планеты, надеются в NASA.

Кроме того, исследователи установили, что поверхность Плутона прошла по крайней мере через три фазы в процессе формирования, причём некоторые образования относительно новы. К такому выводу учёные пришли, изучая кратеры на поверхности планеты.

Исходя из этого, в NASA допускают, что возраст поверхности Плутона составляет около 4 млрд лет.

Наконец, тщательному изучению подверглись и спутники карлика. Выяснилось, что они обращаются вокруг Плутона несинхронно, кроме того, скорость их вращения вокруг собственной оси оказалась высокой: за один облёт вокруг Плутона они совершают 89 вращений.

Видео: NASA/JHUAPL/SwRI/M. Showalter

Более того, некоторые из спутников могли сформироваться в результате столкновения и последующего слияния меньших по размеру объектов.

Изображение: NASA/JHUAPL/SwRI

«Мы предполагаем, что в прошлом у Плутона было гораздо больше спутников, особенно после большого столкновения, в результате которого сформировался Харон», — прокомментировал Оливер Уайт.

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал