NASA опубликовало изображения двух маленьких лун Плутона, заснятых зондом New Horizons

NASA представило публике новые цветные изображения двух малых спутников Плутона — Никты и Гидры, сделанные автоматической межпланетной станцией New Horizons. Благодаря чётким и детальным снимкам астрономы смогли конкретизировать размеры небесных тел, а также обнаружить на поверхности Никты область необычного красного цвета.
NASA опубликовало изображения двух маленьких лун Плутона, заснятых зондом New Horizons

Учёные из находятся в ожидании новых фотографий спутников Плутона. Между тем уже сейчас астрономы смогли определить форму и приблизительные размеры так называемых плутоновских лун.

Как сообщается на официальном сайте Национального управления по воздухоплаванию и исследованию космического пространства, фасолевидный спутник Плутона Никта имеет в двух сечениях размеры 42 км и 36 км. На снимках можно различить области диаметром до трёх километров. Учёные также выдвинули предположение, что область, имеющая красноватый оттенок и выделяющаяся на серой поверхности небесного тела, — это ударный кратер.

Ожидаемые дополнительные данные с фотоаппаратов зонда позволят точно определить природу красного пятна. Снимок Никты был сделан при помощи инструмента Ralph станции New Horizons 14 июля на расстоянии 165 тысячи км от Луны, а получен NASA 18 июля.

Очертания другого малого спутника Плутона — Гидры — на изображении по форме напоминают штат Мичиган. Этот кадр станция New Horizons сделала 14 июля на расстоянии 231 тысячи км от небесного тела при помощи инструмента LORRI (Long Range Reconnaissance Imager).

ФОТО: NASA/JHUAPL/SWRI

На фото второго спутника заметны несколько областей тёмного цвета, каждая из которых в диаметре превышает один километр. Также на спутнике можно различить следы как минимум двух ударных кратеров. Кроме того, верхняя часть Гидры темнее нижней (в отличие от относительно однородного цвета Никты), что может свидетельствовать о неоднородном составе поверхности этого спутника. Учёные уточнили и размеры Гидры, которые составили в поперечных сечениях 55 км и 40 км.

Астрономы считают, что спутники Плутона схожи только по габаритам, а по другим характеристикам они сильно друг от друга отличаются. Снимки двух других малых спутников Плутона — Стикса и Кербера, как ожидается, поступят на Землю не позднее середины октября 2015 года.

Межпланетная станция New Horizons 14 июля прошла на расстоянии 12,5 тысяч км от Плутона, и уже на следующий день NASA сообщило о получении первых данных. Процесс передачи всех снимков займёт около 16 месяцев, поэтому учёные предупреждают, что открытия продолжатся и результаты будут уточняться по мере поступления информации.

Космический аппарат New Horizons был запущен в январе 2006 года. Год спустя станция прошла мимо Юпитера на рекордно близком расстоянии в 2,3 млн км, передав на Землю ценную информацию об атмосфере и магнитосфере планеты, а также сведения о её спутниках. После этого зонд продолжил космическое путешествие в спящем режиме, чтобы сохранить в рабочем состоянии находящуюся на нём аппаратуру. В январе 2015 года станция начала путешествие к Плутону.

Ранее на эту тему:
Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал