«Молодой Юпитер» в созвездии Эридана может дать ключ к пониманию Солнечной системы

Недавно обнаруженная экзопланета в созвездии Эридана напоминает Юпитер в ранней стадии развития. По мнению учёных, это может дать подсказки о том, как формировалась наша Солнечная система. Открытие стало возможным благодаря использованию сложнейшего оптического инструмента.
«Молодой Юпитер» в созвездии Эридана может дать ключ к пониманию Солнечной системы

Астрономы обнаружили экзопланету 51 Эридана b в декабре 2014 года при помощи телескопа «Джемини-Юг», расположенного в чилийских Андах. Однако лишь 13 августа научно-исследовательский институт SETI объявил на страницах журнала Science о том, что открытая планета по сути является братом-близнецом Юпитера, передаёт англоязычный портал RT.

Планета находится на расстоянии в 100 световых лет от Земли, в созвездии Эридана, в 13,2 астрономических единицах от своей звезды 51 Эридана, что позволяет отнести её к классу «холодных юпитеров». 51 Эридана b в два раза тяжелее крупнейшей планеты Солнечной системы, но очень похожа на него внешне. В то же время, температура на экзопланете составляет 650 °C (на Юпитере — минус 145 °C), а атмосфера в основном состоит из метана и , тогда как у Юпитера атмосфера почти на 99% состоит из водорода и гелия.

Но самым интересным отличием для учёных стал возраст — 51 Эридана b всего лишь 20 млн лет. Благодаря этому экзопланету неформально стали называть «Молодым Юпитером». Столь юный возраст может дать подсказки учёным о процессах, происходивших на начальном этапе формирования Солнечной системы. По мнению учёных, богатая метаном атмосфера свидетельствует о том, что «Молодой Юпитер» продолжает формироваться в качестве планеты-гиганта.

«51 Эри — одна из лучших звёзд для визуализации молодых планет. Это одна из ближайших к Солнцу молодых звёзд. 51 Эри появилась примерно 20 млн лет назад, спустя 40 млн лет после вымирания на Земле динозавров», — сообщает соавтор Эрик Нильсен.

Планету удалось обнаружить при помощи прямой визуализации исходящего света. Сложный оптический инструмент Gemini Planet Imager (GPI) сумел сделать то, чего до него не удавалось четырём поколениям телескопов. «GPI гораздо более чувствителен, чем его предшественники. На самом деле, систему звезды 51 Эридана исследовали четыре предыдущих поколения инструментов, которые полностью пропустили планету», — рассказал в интервью AFP ведущий автор исследования Брюс Макинтош, астрофизик Стэнфордского университета.

Учёные приступят к более подробному изучению «Молодого Юпитера» в конце сентября 2015 года, когда он выйдет из-за своей звезды. «Если 51 Эридана b будет проходить по хорошей круговой орбите, как и Юпитер, это будет по-настоящему интересно. Но даже если орбита будет неправильной, это также будет представлять интерес», — отметил Макинтош.

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал