«Когда я выходил на поле, в Либерии останавливалась война»: футболист Джордж Веа может стать президентом

В Либерии состоялся первый тур выборов президента страны. В числе 20 кандидатов на эту должность — один из лучших нападающих в истории футбола Джордж Веа. Результаты голосования пока не известны, однако у обладателя «Золотого мяча» есть все шансы стать главой государства.
обладатель «Золотого мяча» Джордж Веа может стать главой Либерии»
  • Джордж Веа
  • globallookpress.com
  • © Panoramic

Футболист Джордж Веа, который уже вписал своё имя в историю спорта, в скором времени может войти в историю политики. 10 октября обладатель «Золотого мяча» и легендарный игрок 1990-х принял участие в выборах президента своей родной Либерии. Он стал одним из 20 кандидатов на пост главы африканской республики.

Спустя два дня после волеизъявления граждан спортивные СМИ по всему миру, в том числе и достаточно известные, поторопились объявить, что Веа одержал победу. Такой поспешный вывод журналисты сделали из-за прозвучавших в адрес футболиста поздравлений от нигерийского сенатора Шеху Сани. Однако говорить об успехе экс-спортсмена, судя по всему, пока рано.

Национальная избирательная комиссия Либерии заявила, что обнародует итоги первого тура 25 октября и посоветовала не торопить события. Первые предварительные результаты должны были огласить на следующий день после выборов, но из-за некоторых проволочек лидеры гонки пока не названы. 

Однако мало кто сомневается, что Веа выйдет во второй тур, который состоится 7 ноября. Вполне возможно также, что он наберёт более 50% голосов. Уже в первом туре ему прочат не менее 38—40%. 

Известность в футбольном мире Веа приобрёл в 1988 году, когда главный тренер «Монако» Арсен Венгер пригласил 21-летнего игрока в свою команду. Спустя год он стал считаться главным футбольным символом Африки.

В составе монегасков Веа завоевал Кубок Франции и вышел в финал Кубка обладателей кубков, после чего пошёл на повышение в ПСЖ. Там нападающий выиграл все возможные национальные титулы, а в еврокубках обязательно сопровождал клуб до полуфинала.

В 1995 году Веа стал лучшим бомбардиром Лиги чемпионов с семью мячами, забитыми в девяти матчах. Тогда же он первым из африканцев выиграл «Золотой мяч». Позднее он был признан лучшим африканским игроком столетия. Нападающий продолжил свою карьеру в «Милане» и стал своего рода символом команды, которая в 1990-е годы считалась одной из величайших в Европе. Он дважды выиграл чемпионат Италии и отметился одним из величайших голов в истории, когда в матче с «Вероной» пробежал всё поле в одиночку.

Веа провёл в Милане четыре с половиной сезона, после чего уехал в Англию. Там он полгода играл в «Челси» и год — в вернувшемся в АПЛ «Манчестер Сити». Последними клубами африканца стали французский «Марсель» и «Аль-Джазира» из ОАЭ. Однако всё это время Веа старался помогать своей сборной и едва не вывел её на чемпионат мира 2002 года. Для победы в отборочном турнире не хватило двух очков. В 2003-м футболист завершил карьеру.

Популярность на родине и в Африке в целом позволила Веа быстро начать успешную политическую карьеру. Уже в 2005 году он принял участие в выборах президента Либерии от Конгресса за демократические перемены. Противники Веа обвиняли его в недостатке образования и неспособности управлять страной, однако он с ходу показал блестящий результат. Бывший футболист набрал большинство голосов в первом туре, но во втором уступил Элен Джонсон-Серлиф, ставшей первой демократически избранной женщиной-президентом в Африке.

Ради продолжения политической карьеры Веа перебрался в Либерию из США, где проживал с семьёй после ухода из спорта. В 2011 году он стал кандидатом в вице-президенты страны в связке с Уинстоном Табменом, но они потерпели сокрушительное поражение от Джонсон-Серлиф, набравшей больше 90% голосов во втором туре. Спустя три года Веа смог взять реванш — он обошёл её сына Роберта в голосовании за место в сенате и стал первым спортсменом, занявшим выборную должность в Либерии.

Тем не менее работа Веа в законодательном органе неоднократно подвергалась критике со стороны других политиков. Один из кандидатов в президенты — Александр Каммингс — отмечает, что бывший футболист не предложил ни одного законопроекта, поэтому сложно понять, какого курса он собирается придерживаться, если придёт к власти. «Всё, что сделал Веа в Либерии, — основал футбольную академию», — заявил политик в интервью Forbes.

Однако Веа, напротив, считает, что обладает безупречной репутацией и способен объединить Либерию, которая переживает очередной кризис, начавшийся три года назад из-за лихорадки Эбола. «Если вы выйдете на улицу и спросите про сенатора Веа, люди ответят, что он хороший человек и делает то, чего мы ожидали от него. Я — выбор народа. Когда мы со сборной играли, в стране останавливалась гражданская война», — уверяет бывший спортсмен.

Веа ведёт свою президентскую кампанию, не имея специализированного сайта, слоганов и определённой программы, полагаясь исключительно на свою популярность и харизму. Он рассчитывает на поддержку регионов и обещает поднимать сельское хозяйство и создавать за счёт этого рабочие места для молодёжи. На руку Веа и ослабление позиций партии Джонсон-Серлиф «Единство».

Элен Джонсон-Серлиф не участвует в выборах, так как по закону не может оставаться президентом страны более двух сроков. Основным соперником Веа стал её заместитель Джозеф Боакай. По результатам предварительных опросов, Боакай опережал Веа на 8—12%.

В истории футбола пока не было случаев, чтобы игравший за свою сборную спортсмен затем становился главой государства. Вспомнить можно разве что премьер-министра Фарёрских островов Кая Лео Йоханнесена, который в начале 1990-х четыре раза вставал в ворота своей национальной команды и пропустил девять мячей. Однако он не побеждал во всенародном голосовании, а его регион не является независимым государством (Фарёрские острова — автономный регион Дании). Хорошую политическую карьеру удалось сделать также бразильским футболистам Пеле и Зико: они занимали должность министра спорта в своей стране.

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе важных новостей.
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...