Взрывное дело: как гибель брата подтолкнула Нобеля к идее создания динамита

140 лет назад Альфред Нобель запатентовал новую взрывчатую смесь, которую назвал динамитом. Это изобретение произвело настоящую революцию в горнодобывающей промышленности. Благодаря применению новой взрывчатки удалось увеличить объёмы добычи полезных ископаемых и существенно обезопасить работу горняков. Однако близким Нобеля пришлось заплатить за это слишком большой ценой. О том, как динамит изменил мир и жизнь самого Нобеля, — в материале RT.
Взрывное дело: как гибель брата подтолкнула Нобеля к идее создания динамита
  • © Wikimedia

Наперекор судьбе

Долги за не оправдавшие себя изобретения, настойчивость кредиторов и пожар, который разрушил дом шведа Эммануэля Нобеля, вынудили его семью покинуть родной Стокгольм. Пристанище Нобели нашли в Санкт-Петербурге в 1837 году. Город на Неве принял семью радушно, предложил ей новую жизнь и новые перспективы.

В российской столице Нобели наладили производство морских мин и токарных станков, а когда окончательно встали на ноги, решили отправить своего сына Альфреда учиться за рубеж. 16-летний юноша объехал едва ли не всю Европу, пока не оказался в Париже. Там он познакомился с итальянским химиком Асканио Собреро — человеком, открывшим нитроглицерин.

Альфреда предупреждали: нитроглицерин — вещество опасное, в любой момент может взорваться. Но молодого человека предостережения, кажется, только подстёгивали. Ему хотелось научиться управлять взрывной энергией, найти ей полезное применение. Тем более что Крымская война (1853—1856), обогатившая семью Нобеля, к тому времени закончилась.

Предприятия, бравшиеся за военные заказы государства, терпели убытки, и родные Альфреда рисковали вновь остаться не у дел. Сыновний долг и честолюбие молодого учёного мотивировали его двигаться вперёд, и в 1863 году его труды были вознаграждены. Альфред изобрёл детонатор с гремучей ртутью. Современники считали достижение Нобеля крупнейшим с момента открытия пороха, но это было лишь начало его пути.

По словам профессора горного института НИТУ «МИСиС», президента Национальной организации инженеров-взрывников Владимира Белина, «детонатор Нобеля до сих пор функционально и по своей компоновке не сильно отличается от современного».

  • Альфред Нобель
  • globallookpress.com
  • © Science Museum

«В случае с пороховыми зарядами человек, который их поджигает, находится в непосредственной близости. С помощью детонатора он может находиться за пределами возможного поражения, — отметил Белин в беседе с RT. — Не нужно также забывать, что Альфред Нобель был бизнесменом. Он задержал развитие других промышленных взрывных веществ (ВВ) на 20 лет. Нобель скупил патент на аммиачно-селитряные ВВ, которые были не так эффективны, как динамит, но менее опасны. Но в любом случае все взрывники мира чтут память Нобеля, считают его основателем современного взрывного дела».

Через какое-то время молодой учёный уехал из Санкт-Петербурга и вернулся в родную Швецию, где продолжил эксперименты с нитроглицерином и основал мастерскую, которая изменила жизнь семьи навсегда.

3 сентября 1864 года в мастерской Нобелей прогремел взрыв. Альфред знал об опасности нитроглицерина, не раз становился свидетелем взрывов и несчастных случаев, но ещё никогда неудачные опыты не приносили ему столько боли. Одной из жертв стал его 20-летний брат Эмиль. Весть о гибели сына потрясла Эммануэля Нобеля, он пережил инсульт и навсегда остался прикован к постели. Долго горевал и Альберт, но боль утраты не сломила его, и он продолжил свои исследования.

 

По воле случая

В короткие сроки Нобелю удалось найти инвесторов, согласившихся спонсировать его исследования. В разных городах начали появляться нитроглицериновые фабрики. Но то и дело в них происходили взрывы, которые стоили работникам жизни. Ещё чаще в воздух взлетали транспортные средства, перевозившие склянки с химическим веществом. Истории обрастали деталями, появлялись слухи, которые создавали почву для домыслов и паники. В конечном счёте потребовалось вмешательство Альфреда. Проследив все стадии производства нитроглицерина, он разработал список правил, которые помогли обезопасить процесс получения вещества и его транспортировку.

Также по теме
«Поведенческие финансы»: Нобелевскую премию по экономике получил бывший советник Барака Обамы
Лауреатом Нобелевской премии по экономике стал американец Ричард Талер. Учёный награждён за психологический анализ принятия...

В жидком состоянии нитроглицерин всё ещё был крайне опасен. Взбалтывание, неправильное хранение или перевозка в любой момент могли привести к взрыву. Учитывая специфику вещества, Нобель пошёл на хитрость: начал добавлять в него метиловый спирт, благодаря чему нитроглицерин переставал быть взрывоопасным. Но там, где открылась одна дверь, закрылась другая. Вернуть нитроглицерину взрывную мощь было почти так же сложно и опасно. Процесс выгонки спирта из нитроглицерина мог вызвать взрыв. Пытаясь сделать вещество твёрдым, Нобель пришёл к революционному решению, которое привело к созданию динамита.

Бумага, кирпичная пыль, цемент, мел, даже опилки — смешивание нитроглицерина с этими материалами не давало нужных результатов. Решением проблемы стал кизельгур, или, как его ещё называют, «горная мука». Это похожая на рыхлый известняк горная порода, которую можно найти на дне водоёмов. Лёгкий, податливый, доступный материал стал ответом на все вопросы Альфреда.

По одной из легенд, приобретшей популярность ещё при жизни Нобеля, мысль об использовании кизельгура посетила его совершенно случайно. Во время перевозки нитроглицерина одна из бутылок треснула, а её содержимое вылилось на сделанную из кизельгурового картона упаковку. Нобель проверил получившуюся смесь на взрывоопасность. Все тесты были пройдены успешно: смесь оказалась безопаснее пороха и мощнее его в пять раз, за что и получила своё название — динамит (от древнегреческого «сила»). Название поспособствовало коммерческому успеху изобретения: удалось, во-первых, избежать упоминания о напугавшем весь мир нитроглицерине, во-вторых — обратить внимание на огромную мощь взрывоопасной новинки.

25 ноября 1867 года Альфред Нобель запатентовал своё изобретение.

 

На волне успеха

Темпы производства динамита неуклонно росли, и за следующие восемь лет Альфред открыл 17 заводов. Взрывчатка Нобеля помогла завершить работу над 15-километровым Готардским тоннелем в Альпах и Коринфским каналом в Греции. Динамит также использовали при строительстве свыше 300 мостов и 80 тоннелей. Но вскоре у основателя бизнес-империи начали появляться конкуренты, что заставило Нобеля задуматься о модернизации взрывчатки.

  • Готардский тоннель в Альпах
  • © Wikimedia

Динамит был слабее чистого нитроглицерина, его сложно было использовать под водой, а при долгом хранении он терял свои свойства. Тогда Альфреду пришла в голову новая идея — если верить легенде, вновь совершенно случайно. Во время проведения опытов он порезал палец стеклом разбившейся колбы. Рану обработал коллодием — густым клейким раствором, который при высыхании образует тонкую плёнку. Нобель предположил, что это вещество отлично смешается с нитроглицерином. И оказался прав. На следующий день он соорудил новую взрывчатку — «гремучий студень», названный впоследствии самым совершенным динамитом.

 

Скоротечность эпох

В XIX веке изобретение Альфреда Нобеля произвело революцию в горнодобывающей промышленности. По словам Белина, добывать полезные ископаемые при помощи пороховых зарядов было проблематично и, главное, небезопасно. Пришедший на смену пороху динамит применяли не одно десятилетие. Но в какой-то момент и он стал устаревать и его заменили более продвинутыми технологиями.

  • globallookpress.com
  • © Craig Lovell

«В РФ динамит не применяется из-за опасности хранения, транспортировки и применения. Сегодня мир работает на аммиачно-селитряных ВВ и так называемых эмульсионных взрывчатых веществах, у которых гарантированный и регулируемый срок взрывчатых характеристик. С их помощью можно сделать, например, так, чтобы заряд был опасен в течение недели. После определённого срока его боевые свойства сходят на нет, — рассказал Белин, — и перевозится не взрывчатое вещество, а эмульсионная матрица. Взрывчатые характеристики приобретаются после заряжания в скважины, камеры, шпуры и т. д.».

Динамит иногда использовали и в военном деле, но неохотно и с осторожностью. Виной всему чувствительность взрывчатки: она могла запросто взорваться при неправильном хранении, простреле пулей или в артиллерийском снаряде.

Главный редактор журнала «Арсенал отечества», полковник запаса Виктор Мураховский отметил в беседе с RT, что в качестве боеприпаса динамит практически не применялся.

«Такой элемент, как тротил, и взрывчатые вещества на его основе появились довольно быстро. Но в военных целях динамит был не слишком удобен, — сказал Мураховский. — Во время войны его применяли разве что на этапах проведения инженерных работ: при возведении укреплений или, наоборот, расчистке территорий. Он известен как промышленное взрывчатое вещество, а не как военное».

В некоторых странах динамит в ограниченных количествах производят и по сей день. Его выпускают, например, в Финляндии и США. В Соединённых Штатах производством занимается всего одна компания. Динамит, как правило, выпускается в виде «патронов» разного размера, наполненных пластичным или порошкообразным взрывчатым веществом. По-прежнему динамит используют в горном деле или при сносе зданий. 

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...