Космическая рябь: Нобелевскую премию по физике присудили за изучение гравитационных волн

Нобелевский комитет присудил премию по физике трём американским учёным, чья работа помогла обнаружить гравитационные волны, существование которых предсказывал ещё Альберт Эйнштейн. Эти волны появляются в результате крупнейших космических катастроф, когда огромные массы вещества превращаются в энергию и свободно распространяются во Вселенной со скоростью света. Впервые они были зафиксированы в сентябре 2015 года — их источником стало столкновение массивных чёрных дыр, произошедшее 1,3 млрд лет назад.
Космическая рябь: Нобелевскую премию по физике присудили за изучение гравитационных волн
  • Столкновение двух черных дыр
  • Reuters

Нобелевская премия по физике за 2017 год присуждена американским учёным Райнеру Вайссу, Барри Баришу и Кипу Торну за «решающий вклад» в создание обсерватории LIGO и наблюдение за гравитационными волнами.

Проект лазерно-интерферометрической гравитационно-волновой обсерватории (LIGO) был предложен в 1992 году группой учёных из Калифорнийского и Массачусетского технологических институтов. Его главной задачей было экспериментальное обнаружение космических гравитационных волн, существование которых было предсказано ещё Альбертом Эйнштейном в рамках его общей теории относительности в 1916 году. При этом гениальный немецкий физик был уверен, что эти волны не удастся измерить.

Гравитационные волны (или так называемая рябь пространства-времени) появляются в результате крупнейших катастрофических событий во Вселенной, например столкновений чёрных дыр или взрывов звёзд. Затем эти волны свободно распространяются со скоростью света и могут быть зафиксированы при прохождении между свободно падающими телами — расстояние между ними изменяется.

Об обнаружении этого явления было официально объявлено в феврале 2016 года, когда группа учёных LIGO рассказала:

14 сентября 2015 года в 13:51 мск впервые были зарегистрированы гравитационные волны, возникшие после столкновения двух чёрных дыр, которое произошло 1,3 млрд лет назад.

До слияния чёрные дыры обладали весом 36 и 29 солнечных масс, однако после их столкновения суммарный вес нового объекта составил 62, а не 65 солнечных масс. За доли секунды порядка 5,96676 × 10³º кг вещества превратилось в ту самую «рябь пространства-времени», которая спустя 1,3 млрд лет прошла через Солнечную систему.

Максимальная мощность излучения была примерно в 50 раз больше, чем от всех звёзд видимой Вселенной. Однако когда сигнал достиг Земли, он был исключительно слабым (детекторы LIGO обнаружили относительные колебания величиною в 10 в -19-й степени метра).

Сам факт его фиксирования стал настоящим прорывом для физики, буквально открывшим новую эру в науке.

Открытие было сделано на двух детекторах LIGO, расположенных в Ливингстоне (штат Луизиана) и Хэнфорде (штат Вашингтон) — в 3002 км друг от друга. Ведущий научный сотрудник Института ядерных исследований РАН Борис Штерн в разговоре с RT рассказал, что собой представляет обсерватория и как она работает.

«Это четырёхкилометровые трубы, в которых находится лазерный интерферометр, чувствующий смещение, которое в сто тысяч раз меньше размера ядра атома. В это трудно поверить, но методика отработана до совершенства, и такие ничтожные смещения фиксируют. Смещения происходят за счёт деформации пространства, которая происходит из-за гравитационных волн. Они же, в свою очередь, происходят потому, что где-то далеко встретились две чёрные дыры», — сказал Штерн.

Учёный добавил, что LIGO позволила подтвердить разработанную в начале ХХ века общую теорию относительности Эйнштейна, что стало «триумфом науки». Детекторы обсерватории предстоит и дальше использовать для научных работ и открытий.

«Теперь будем пользоваться этим для наблюдения за слиянием чёрных дыр. Как они образуются, как образуются сверхтяжёлые звёзды и другое. Здесь масса интересных астрофизических вопросов. Появилась новая отрасль астрофизики», — пояснил Штерн.

В феврале 2016 года учёные Калифорнийского технологического института также опубликовали звуковую интерпретацию гравитационных волн от столкновения чёрных дыр.

Российский вклад

В команду международного научного сообщества LIGO входят более тысячи человек из 20 стран мира, включая Россию, которая представлена коллективами физфака МГУ имени Ломоносова и группой нижегородского Института прикладной физики РАН. Московскую группу создал и вплоть до последнего времени возглавлял член-корреспондент РАН Владимир Брагинский — всемирно известный учёный и один из пионеров гравитационно-волновых исследований в мире. Группа МГУ участвует в проекте с 1992 года.

«С самого начала основные усилия были направлены на повышение чувствительности гравитационно-волновых детекторов, определение фундаментальных квантовых и термодинамических ограничений чувствительности, на разработку новых методов измерений», — сообщили RT в пресс-службе МГУ.

«Теоретические и экспериментальные исследования российских ученых нашли своё воплощение при создании детекторов, позволивших непосредственно наблюдать гравитационные волны от слияния двух чёрных дыр», — добавили в университете.

В настоящее время коллектив научной группы МГУ активно участвует в разработке гравитационно-волновых детекторов следующего поколения, которые призваны обеспечить значительное увеличение их чувствительности. Это позволит «практически ежедневно обнаруживать гравитационно-волновые сигналы», заявил руководитель российской группы LIGO, профессор физического факультета МГУ, доктор физико-математических наук Валерий Митрофанов.

Вручение Нобелевской премии состоится в Стокгольмской филармонии 10 декабря, в день смерти Альфреда Нобеля. Лауреаты получат из рук короля Карла XVI Густава золотую медаль и диплом. Бонусом к всемирному признанию и почёту станет выплата в размере 9 млн крон ($1,12 млн).

Читайте виртуальные журналы RT на русском в Flipboard
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Наука
Загрузка...
Экономика