Конечная станция: космический аппарат «Кассини» начал последний этап изучения Сатурна

Миссия «Кассини-Гюйгенс», запущенная 20 лет назад NASA, ЕКА и рядом других космических агентств, подходит к финалу. В среду, 26 апреля, межпланетная станция вышла на орбиту вокруг Сатурна, а в четверг совершила первый проход между планетой и её кольцами. В сентябре аппарат сгорит в атмосфере газового гиганта. RT выяснил, что успел сделать «Кассини» за время своего пребывания в космосе.
Конечная станция: космический аппарат «Кассини» начал последний этап изучения Сатурна
  • NASA

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» начала последний этап изучения Сатурна. Изменив свою орбиту под действием ледяного спутника планеты — Титана, аппарат вышел на новый маршрут. Его путь проходит между Сатурном и его легендарными кольцами. 

  • NASA

Последние подвиги

22 апреля, в последний раз приблизившись к Титану и отослав на Землю его снимок с расстояния около 1 тыс. км, «Кассини» направился к Сатурну. Первый опасный участок между Сатурном и его ближайшим кольцом он преодолел 26 апреля. Когда аппарат выполнял этот сложный манёвр, был задействован специальный щит, а контакт с Землей был временно приостановлен. Ожидается, что учёные получат сигнал от «Кассини» только 27 апреля, в 5 утра мск.

Теперь, как планируют NASA, ЕКА и другие участники проекта, аппарат 22 раза обогнёт планету. В сентябре он направится в глубь атмосферы Сатурна и какое-то время сможет передавать новые данные о её свойствах, а затем сгорит. «Кассини» получит данные с максимально близкого расстояния от Сатурна. 

 

20 лет спустя

Аппарат, подготовленный к полёту усилиями более 15 стран, отправился в путь 15 октября 1997 года с мыса Канаверал. Преодолев пояс астероидов, он приблизился к Юпитеру на расстояние 10 млн км и передал на Землю серию из 27 снимков, на основе которых учёные составили самый детальный на тот момент портрет планеты.

Всё, что можно рассмотреть на этом снимке, это облака, покрывающие Юпитер, и самый известный на планете вихрь — Большое красное пятно. Наиболее мелкие видимые детали в поперечнике составляют 60 км. 

  • NASA


На орбиту Сатурна «Кассини» вышел летом 2004 года. Помимо исследования магнитосферы планеты, межпланетная станция обнаружила новые, не замеченные ранее кольца. Но самыми впечатляющими стали, пожалуй, снимки ураганов.

Уже за три месяца до приближения к Сатурну аппарат сделал первое интересное наблюдение. На снимках видно, как два урагана на планете соединились в один. В 2011 году аппарат зафиксировал необычное явление: ураган обошёл планету по кругу и, что называется, укусил себя за хвост. 

  • NASA

Знаменитый шестиугольник вокруг северного полюса Сатурна жители Земли рассмотрели тоже благодаря «Кассини». В самом его центре находится огромный ураган. В диаметре он превышает ураганы Голубой планеты в 20 раз. 

  • NASA

 

Друзья газового гиганта

«Кассини» удивил обитателей Земли и другими открытиями. Он обнаружил несколько ранее неизвестных спутников Сатурна — среди них Метона, Паллена и Эгеон, обращающиеся вокруг планеты вместе с её кольцами. Встреча с Титаном подарила миссии сразу несколько рекордов. Спускаемый зонд Huygens был направлен на поверхность спутника и проработал там около 70 минут. Это была первая посадка на небесное тело за пределами пояса астероидов. Да и никаких посадок на объекты на таком расстоянии от Земли ещё не производили. Позже «Кассини» обнаружил на Титане признаки десятков озёр — от 1 до 30 км в ширину. 

Однако главной сенсацией стал спутник Сатурна Энцелад. Маленький ледяной шарик оказался покрыт гейзерами. Учёные считают, что под его замёрзшей коркой может быть вода. К 2014 году исследователи с помощью аппарата насчитали не менее 101 гейзера. Во время одного из пролётов мимо Энцелада аппарат смог изучить газы над гейзерами. Это утвердило исследователей во мнении, что под ледяным слоем кроются внушительные запасы солёной воды. На недавней пресс-конференции специалисты NASA объявили, что Энцелад — одно из лучших мест для поиска внеземной жизни. 

  • NASA

19 июля 2013 года «Кассини» сделал ещё один исторический снимок: прямо под кольцами Сатурна можно заметить яркую точку. Это Земля.

  • NASA

Перед тем как аппарат должен был сделать снимок, NASA призвал жителей планеты выйти из дома и помахать межпланетной станции  для групповой фотографии. 19 июля сотрудники агентства назвали днём, когда Земля улыбнулась «Кассини».

Следите за событиями дня в нашем паблик-аккаунте в Viber
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Наука
Загрузка...
Экономика