Полёт к внеземным океанам: ЕКА построит аппарат для поиска воды на спутниках Юпитера

Европейское космическое агентство объявило о начале строительства прототипа аппарата JUICE, который через пять лет должен отправиться изучать спутники Юпитера. Главной частью миссии станет первый в истории выход автоматической станции на орбиту Ганимеда — одной из лун газового гиганта. О том, какие передовые технологии будут отправлены к пятой планете Солнечной системы, — в материале RT.
Полёт к внеземным океанам: ЕКА построит аппарат для поиска воды на спутниках Юпитера
  • © Wikimedia Commons

Миссия JUICE (Jupiter Icy Moon Explorer, «Исследователь ледяных лун Юпитера») — первый крупный проект, который ЕКА начало воплощать в рамках космической программы 2015—2025 годов. Подготовка к отправке аппарата закончится через пять лет, а его запуск планируют осуществить в июне 2022-го. На всякий случай агентство назначило и резервный срок — август 2023 года. 

Сейчас, когда согласована схема аппарата, ЕКА готовится строить его прототип. С его помощью будут проводиться испытания, которые покажут уязвимые места и недостатки конструкции. После этого можно будет приступать к созданию самой межпланетной автоматической станции, которая и отправится к Юпитеру с космодрома Куру во Французской Гвиане. На первом этапе JUICE несколько раз обогнёт Солнце, а на свой дальнейший маршрут выйдет благодаря взаимодействию с силой тяготения Марса и Венеры. К месту назначения аппарат должен прибыть к 2029 году. 

Сложный выбор 

Приоритеты космических миссий на ближайшие десятилетия Европа начала определять ещё в 2004 году. В 2007-м был объявлен конкурс на лучшую программу. Она должна была решать как минимум один из четырёх предложенных вопросов: какие условия необходимы для возникновения и существования планет, как функционирует Солнечная система, каковы фундаментальные законы Вселенной и, наконец, как возникла Вселенная и из чего она состоит. К непосредственному выбору первой крупной космической миссии на период 2015—2025 годов ЕКА приступило в 2011 году. 

Также по теме
«Эра гравитационной астрономии»: учёные объявили о втором обнаружении гравитационных волн
Гравитационные волны от ещё одной пары столкнувшихся чёрных дыр зафиксировали учёные. Этот случай стал вторым за всю историю. О своих...

Агентство рассматривало три проекта. Цели двух из них — они тогда так и не были одобрены — подразумевали изучение возникновения Вселенной и её законов. В рамках этих двух проектов предлагалось исследовать жизненный цикл материи и энергии, чёрные дыры и даже гравитационные волны, которые впервые удалось зафиксировать только в 2015 году. 

«Было сложно выбрать одну миссию из трёх великолепных кандидатов. Каждая из них представляла собой научное изыскание мирового уровня и выдвинула бы Европу на передовую в исследовании космоса», — заявил после принятия ЕКА решения профессор Альваро Хименес Каньете, возглавлявший в агентстве отдел исследования космоса автоматическими космическими аппаратами. По его словам, проект миссии к Юпитеру — необходимый шаг, который придётся сделать до начала других масштабных миссий. 

Среди античных героев 

В рамках программы JUICE Европейское космическое агентство будет около трёх лет исследовать с помощью специальных датчиков покрытые льдом спутники Юпитера: Европу, Каллисто и Ганимед. Считается, что под ледяной оболочкой на каждом из них есть возможность обнаружить океаны жидкой воды. Самый близкий к планете из четырёх галилеевых спутников — Ио — будет изучен «тезисно».

  • Reuters

JUICE оснастят датчиком, который сможет сравнивать информацию, получаемую вблизи спутников, с наблюдениями учёных на Земле. Исследователи надеются, что таким образом станут доступны гораздо более точные данные о Юпитере и его спутниках. 

Интересно, что JUICE выйдет на полноценную орбиту Ганимеда. Около восьми месяцев аппарат будет детально изучать самый большой спутник в Солнечной системе, размером превышающий Меркурий и — что выделяет его среди всех остальных лун — обладающий собственным магнитным полем. Период, в течение которого аппарат будет обращаться вокруг Ганимеда, и станет кульминацией миссии. На орбиту спутника газового гиганта JUICE планируется вывести в 2032 году. Выход космического аппарата на орбиту подобного небесного тела станет первым в истории.

Следите за событиями дня в нашем паблик-аккаунте в Viber
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Наука
Загрузка...
Мир
Документальный канал