Вода близко: марсианские метеориты могут изменить представления об истории Красной планеты

Метеориты, попавшие на Землю с Марса, могут помочь доказать теорию, что некогда на поверхности планеты была вода. Американские исследователи сделали такой вывод, проведя опыт над минералами определённого состава. Единственное, что нужно для доказательства их предположений — это доставить с Марса образцы относительно современной породы, в которых будет присутствовать минерал витлокит. RT рассказывает, как столкновения небесных тел меняют состав минералов, и когда учёные смогут получить породы прямиком с Марса.
Метеориты могут изменить представления об истории Марса
  • © pixabay.com

Незначительное отличие

В некоторых метеоритах, попавших на Землю с Красной планеты, содержится минерал мерриллит, в составе которого нет никаких следов воды. Однако учёные из Университета Невады обратили внимание на то, что этот минерал образуется из другого — витлокита, который формируется как раз при наличии воды. Эти два минерала отличаются лишь наличием ионов водорода. Под воздействием высокой температуры водород из витлокита исчезает, и он превращается в мерриллит. Близкий состав и структура, как отмечают авторы работы, приводит к тому, что названия минералов взаимозаменяемы даже в научной литературе, часто эти минералы попросту путают.

  • Витлокит
  • © Wikimedia Commons

Фрагменты марсианской поверхности, которые в виде метеоритов достигли Земли, изначально могли содержать исходный минерал, для образования которого требуется вода. Однако затем они — или из-за столкновения какого-то объекта с Марсом, или из-за собственно падения на Землю — утратили ионы водорода. 

Чтобы проверить своё предположение, исследователи синтезировали в лабораторных условиях минерал с водородом в составе. Затем его обстреляли из электромагнитной пушки. После этого учёные рентгеном проверяли, изменился ли ожидаемым образом состав витлокита.

Предположение оправдалось. Из минерала действительно пропал водород, и был получен мерриллит. Дело в том, что при резком повышении давления возрастает и температура. На уровне около 700 градусов Цельсия уже начиналась постепенная потеря водорода. По словам исследователей, это значит, что при ещё большем росте температуры витлокит мог полностью превратиться в минерал мерриллит, который находят в марсианских метеоритах.

Надёжные доказательства

Само по себе превращение одного минерала в другой ещё не доказывает, что когда-то на поверхности Марса была вода. Как пишут сами авторы исследования, доказательством верности их догадок может быть только обнаружение витлокита, содержащего водород, на четвёртой от Солнца планете.

Также по теме
Посадка марсохода Mars 2020 в представлении художника У воды, на вулкан, за пригорком: где NASA планирует посадить ровер Mars 2020
Ровер Mars 2020 должен отправиться на Красную планету уже через три с половиной года, а вопрос о месте его посадки ещё не решён....

В этом вопросе можно надеяться на новый ровер Mars 2020, который должен добыть образцы грунта планеты для отправки. Планируется, что в результате одного из полётов на Марс уже в ближайшие десятилетия удастся забрать эти фрагменты с поверхности планеты и доставить их на Землю.

Если ожидания оправдаются, то следы воды в минералах станут одним из свидетельств былого наличия жидкой воды на Марсе. О том, что на Марсе могла быть жидкая вода, неоднократно сообщало NASA. Кроме того, недавно специалисты Европейского космического агентства обнаружили, что около 3,6–3,4 млрд лет назад на планете могли происходить многочисленные затопления. Об этом говорят снимки кратера Вустер в долине Касэй. Форма кратера и его края заставили специалистов предположить, вода оказалась на поверхности из-за вулканической активности и тектонических процессов. Края кратера, по словам учёных, могут говорить о том, что вода постепенно отступала, оставив характерные ступеньки, или заливала местность несколько раз. На движение воды указывает также и то, что взрытый врезавшимся в планету объектом грунт размывало с одной стороны. Форма же дна кратера предполагает, что под ним может находиться лёд.

Таким образом, даже без образцов марсианского грунта число признаков наличия на Марсе жидкой воды на поздних стадиях формирования планеты постепенно растёт. Вместе с этим растёт и надежда найти свидетельства, возможно, существовавшей там жизни.

Читайте виртуальные журналы RT на русском в Flipboard
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Наука
Загрузка...
Бывший СССР