Астероид за окном: пролёт Весты можно будет увидеть невооружённым глазом

Самый яркий астероид Веста в ночь с 18 на 19 января будет находиться в противостоянии с Солнцем. Это значит, что Земля окажется между светилом и этим небесным телом. Более удачного момента для его наблюдения нет: Веста пролетит на расстоянии 229 млн км от планеты, а весь её диск осветит Солнце. Об истории изучения этого космического объекта диаметром чуть более 500 км, «Снеговике» на астероиде и предполагаемом осколке Весты, найденном в Австралии, — в материале RT.
пролет Весты можно будет увидеть невооружённым глазом
  • Астероид Веста
  • NASA

Как разглядеть астероид

Небесное тело при условии безоблачной погоды будет видно с 17:00 среды до 07:00 четверга на широте Москвы. На этой же широте располагаются такие города, как Казань, Нижний Новгород, Челябинск, Омск, Новосибирск и Красноярск. Искать астероид нужно в юго-восточной части неба, между созвездиями Льва и Близнецов.

Также по теме
Астероид прямо по курсу: опасен ли для Земли очередной космический гость
Астероид по имени Таутатис с одной из самых хаотичных орбит приближается к Земле. Начиная с 1992 года учёные зафиксировали несколько...

Веста обходит Солнце почти по круговой орбите: в самой дальней точке она находится в 2,6 тыс. раз дальше от звезды, чем Земля, в самой ближней — в 2,2 раза. Путь Весты пролегает по главному поясу астероидов, который находится между Марсом и Юпитером. Один оборот вокруг Солнца астероид совершает за 3,63 года. Самое близкое расстояние, на которое Веста может подойти к Земле, составляет 177 млн км.

Пропустить противостояние Солнца и астероида может быть обидно: Веста — единственный астероид, который виден невооружённым глазом и похож на довольно тусклую звёздочку. Его яркость составит 6,2 звёздной величины. Дело в том, что шкала звёздных величин имеет обратные значения: чем меньше показатель, тем ярче свет (для сравнения: одна из самых ярких звёзд — Полярная — имеет звёздную величину 1,97). Рассмотреть Весту можно будет и позже, но для этого придётся вооружиться телескопом. Астероид продолжит путь по небосводу, переместится из созвездия Рака в сторону Близнецов и отправится дальше. 

Посланец от Весты

Любопытно, что жителям Земли, вероятно, посчастливилось коснуться Весты. В 1960-х годах в Австралии упал метеорит. Проанализировав позже химический состав осколка и изучив данные спектрального анализа, учёные пришли к выводу, что он мог отколоться именно от Весты. Метеорит размером 9,6x8,1x8,7 см состоит из минерала пироксена, который образуется в периоды разлива лавы. Его структура указывает на то, что минерал и сам когда-то находился в расплавленном состоянии. Вероятно, Веста пережила мощное столкновение с другим объектом, после чего по меньшей мере один из её фрагментов попал на Землю.

Ближе всего человечество подобралось к астероиду в рамках миссии NASA Dawn («Рассвет»). Автоматическая межпланетная станция вышла на орбиту Весты в июле 2011 года и продолжала исследовать её до сентября 2012-го. На одном из первых снимков, полученных в ходе миссии с расстояния 1,2 млн км, астероид предстаёт в виде яркого светящегося пятна благодаря очень большому количеству отражённого Вестой света. Реальные размеры небесного тела гораздо скромнее. 

  • Изображение гигантского астероида Веста, полученное космическим аппаратом «Рассвет»
  • Reuters

Не вышла ростом

Миссия Dawn подтвердила данные телескопа Hubble: в южном полушарии астероида, размер которого в поперечнике превышает 500 км, имеется огромный ударный кратер Реясильвия. Его диаметр составляет почти 460 км, а глубина — 12. На поверхности видны следы и от множества других столкновений.

Веста, образовавшаяся, по всей видимости, во времена формирования Солнечной системы — около 4,6 млрд лет назад, имеет железоникелевое ядро, кору, образовавшуюся частично из застывшей лавы, и множество следов вулканической активности. Базальтовая поверхность, хорошо отражающая свет, — как раз причина яркости астероида. На Весте обнаружены признаки наличия воды, есть свой Эверест (он почти в три раза выше земного) и занятная достопримечательность — серия кратеров под названием «Снеговик».

  • Серия кратеров «Снеговик» на астероиде Веста
  • NASA

Строение и история формирования Весты делают её чем-то похожей на Землю и другие планеты. По этой причине её также называют протопланетой, которая так и не выросла до соответствующих размеров.

Читайте виртуальные журналы RT на русском в Flipboard
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...