Первый звездопад года: что такое метеорные потоки и могут ли они угрожать Земле

В ночь с 3 на 4 января жители России смогут понаблюдать за настоящим шоу падающих звёзд, которое устроит метеорный поток Квадрантиды. За ответами на вопросы, как образуются эти потоки, как учёные определяют их источник и представляют ли они угрозу для Земли, RT обратился к астрофизику Вячеславу Авдееву.
Первый звездопад года: что такое метеорные потоки и могут ли они угрожать Земле
  • globallookpress.com
  • © Ringo Chiu / ZUMAPRESS.com

Звездопады — явление нередкое. За год, перемещаясь по своей орбите, Земля проходит через серию скоплений метеоров.

Своё название метеорный поток Квадрантиды, сквозь который Земля промчится на этот раз, получил от созвездия Стенного Квадранта. Такое название было предложено в конце XVIII века, однако в итоге в официальный список созвездий его не включили. Входящие в него звёзды были отнесены к другим, в частности к созвездиям Дракона и Геркулеса, а также к созвездию Волопаса, из которого и берёт начало поток Квадрантиды.

Общее количество заметных с Земли падающих звёзд составит примерно 120. Лучше всего их будет видно с 23:00 мск до рассвета.

О том, откуда и куда летят метеоры и почему некоторые из них достигают поверхности Земли, RT поговорил с астрофизиком, сотрудником Астрокосмического центра Физического института им. П.Н. Лебедева РАН Вячеславом Авдеевым.

Как образуются метеорные потоки?

— Сам поток — это фактически пылевые частицы, которые движутся по орбите кометы. Дело в том, что орбита кометы сильно вытянута, в перицентре и апоцентре (самая дальняя и самая ближняя точки от тела, вокруг которого совершается обращение. — RT) орбиты комета получает очень разное количество тепла. Когда она проходит по орбите достаточно близко к Солнцу, начинается интенсивная потеря вещества. На комете часто происходят выбросы, подобные тому, который видела «Розетта» (на комете Чурюмова — Герасименко. — RT) 19 февраля 2016 года.

В результате многократных проходов кометы вблизи Солнца по её орбите начинает двигаться большое количество пылинок, когда-то бывших частью кометного ядра.

Когда Земля пересекает орбиту кометы, мы вполне можем ожидать повышения активности метеоров. Но всё это безобразие по орбите распределено неравномерно. Есть более плотные скопления частиц, есть менее. Это связано с периодичностью кометы. Обычно шлейфы из пылинок образуются в моменты максимального сближения кометы с Солнцем в конкретный момент времени. Если мы наткнёмся на такой шлейф, метеоров будет больше. Так и пишут: шлейф 1479 года или шлейф 1862 года.

Движутся ли сами метеорные потоки и куда?

— Хороший вопрос. Поток — это фактически орбита кометы, так что какие-то небольшие смещения могут быть. Но это можно заметить у потоков с длительной активностью.

— Как учёные определяют источник метеорного потока? Что такое радиант?

— Из-за эффекта перспективы траектории космических частиц, движущихся почти параллельно навстречу наблюдателю на Земле, будут пересекаться в небольшой области на небе. Эта область и есть радиант. Она будет казаться источником метеоров. Например, радиант Леонид находится в созвездии Льва, а Персеид — в Персее. Иногда поток может называться по ближайшей к радианту звезде. Обычно точку радианта указывают на день максимума.

Также по теме
Гости из созвездия Малой Медведицы: жители Земли в ожидании сильного звездопада
В ночь на четверг самый северный метеорный поток, который называется Урсиды, порадует жителей Земли обильным звездопадом. Специалисты...

Много ли среди этих метеоров таких, которые могут долететь до Земли и осколки которых потом можно обнаружить?

— Исходя из терминологии — нет. Метеор, падающая звезда — явление вспышки в верхних слоях атмосферы. Если что-то долетело до Земли — это уже метеорит. Исходя из физики — тоже нет. Ведь комета в основном теряет вещество за счёт выбросов именно газа и пыли. И всем пылинкам суждено сгореть — росточком не вышли. Иногда комета может потерять и кусочек побольше. Тогда у него есть шанс долететь до поверхности Земли, но это случается нечасто. Хотя есть в нашей истории хороший пример. Считается, что Тунгусский метеорит был осколком кометы Энке. И до Земли он не долетел, взорвался в атмосфере. Чем не метеор, вернее, болид?

Читайте виртуальные журналы RT на русском в Flipboard
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Загрузка...