Первый тест комом: учёные установили причину крушения модуля Schiaparelli на Марсе

К крушению десантного модуля Schiaparelli на Марсе в октябре 2016 года привёл сбой в системе навигации. Спускаемый аппарат, запущенный в рамках европейско-российской программы «ЭкзоМарс», разбился о поверхность Красной планеты. О том, почему сорвавшуюся посадку на Марс учёные, как ни странно, считают скорее положительным результатом, — в материале RT.
Первый тест комом: учёные установили причину крушения модуля Schiaparelli на Марсе
  • © ESA

Подвела навигация

Перед падением на поверхность Марса десантный модуль Schiaparelli отправил на Землю данные, по которым можно судить о причине его неудачной посадки. Исследователи Европейского космического агентства (ESA) закончили предварительный анализ полученной информации и полагают, что к катастрофе 19 октября привёл сбой в работе программного обеспечения модуля и одного из навигационных устройств.

ESA заявило, что сначала посадка аппарата шла по намеченному плану. На высоте 12 км над поверхностью планеты при скорости 1730 км/ч раскрылись парашюты. Приблизившись к Марсу ещё на 4 км, Schiaparelli отбросил теплозащитный экран, после чего и возникла некая нештатная ситуация.

Первоначальная версия о некорректной работе датчиков высоты, которая якобы и привела к жёсткой посадке, не подтвердилась. Учёные считают, что технический сбой произошёл в блоке инерциальных измерителей (IMU). Это устройство отслеживает вращение аппарата вокруг своей оси.

IMU снял неверные показания — по его данным, аппарат якобы вращался слишком быстро. Но подобные ошибки в измерениях инерционного датчика легко воспроизводятся в условиях компьютерной симуляции, так что учёные как раз предусмотрели подобное развитие событий и знали, как правильно «сгладить» эти показания. Однако проблема могла состоять в том, что «неотредактированные» данные IMU дошли до главного компьютера с задержкой на одну секунду. В результате программное обеспечение не распознало ошибку и решило, что модуль сел на планету. На самом же деле до посадки оставалось 3,7 км, однако зонд уже активировал системы, необходимые для нормального функционирования на марсианском грунте.

  • © ESA

Специалисты космического агентства предупреждают, что обнародованные данные — ещё не окончательные. По словам директора ESA по пилотируемым полётам и автоматическим комплексам Дэвида Паркера, полная картина происшедшего будет представлена в докладе независимой комиссии. О своей работе она отчитается в начале 2017 года.

Первый тест

Падение Schiaparelli, которое привело к досрочному завершению этого этапа миссии, ЕКА признало спустя несколько дней после потери связи с аппаратом. Тем не менее первые шесть минут посадки проходили в соответствии с планом, что позволило собрать новые данные о планете. Интересный материал для изучения эксперты получили и с различных приборов, отслеживавших спуск модуля. Дальнейшему исследованию Марса и его атмосферы помогут данные с орбитального модуля TGO, аппарата «Марс-экспресс», а также расположенного в Индии радиотелескопа Giant Metrewave Radio Telescope.

Ранее Дэвид Паркер говорил, что в основном астрофизиков агентства интересовали те данные, которые модуль всё же успел передать. Главной задачей Schiaparelli было протестировать разработанные для него механизмы приземления — это был своего рода тестовый полёт для дальнейших миссий. Теперь же специалисты должны установить, ошиблись учёные в базовых принципах использованной технологии или проблема возникла из-за недоработок.

Паркер пояснил: «При помощи Schiaparelli мы узнали то, что принесёт непосредственную пользу в работе над второй миссией «ЭкзоМарс». Мы со своими партнёрами из других стран планируем её запуск в 2020 году».

Миссия продолжается

Потерю десантного модуля нельзя считать провалом ещё и потому, что он был побочной частью программы. Главная задача проекта «ЭкзоМарс-2016» состоит в изучении атмосферы Красной планеты. Этим с орбиты будет заниматься модуль TGO. У учёных уже есть свидетельства наличия в газовой оболочке планеты метана. Однако газ распределён неравномерно. Его следы находили на полюсах и в районе экватора планеты в результате разных исследований, и объяснений этому пока нет. Само наличие метана в атмосфере поднимает вопрос, давно волнующий как исследователей, так и обывателей: «Есть ли жизнь на Марсе?»

Метан может указывать как на утвердительный, так и на отрицательный ответ. Известно, что этот газ сохраняется в вулканических образованиях на планете и может находиться во льдах. Ни в том, ни в другом случае метан не указывает на наличие каких-либо форм жизни. Учёные планируют вести наблюдения за скоплениями газа в атмосфере и определить источники его выбросов.

Анна Одинцова

Читайте виртуальные журналы RT на русском в Flipboard
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Наука
Загрузка...
Экономика