Шкурный интерес: испанские учёные выяснили, кто истребил популяцию древних львов

Люди эпохи позднего палеолита, жившие от 10 тыс. до 40 тыс. лет назад, охотились на пещерных львов, добывая их шкуры. Вероятно, именно это привело к исчезновению древних животных. К таким выводам пришла группа учёных во главе с Мариан Куэто из Университета Кантабрии (Испания). О том, для чего охотникам нужны были львиные шкуры, — в материале RT.
Шкурный интерес: испанские учёные выяснили, кто истребил популяцию древних львов

Евразийский пещерный лев — один из самых крупных видов львов, когда-либо существовавших. Этот вид был распространён в Евразии 300 000 — 14 000 лет назад. Судя по наскальным рисункам, изображениям на слоновой кости и глиняным фигуркам времён палеолита, у пещерного льва топорщились уши, была кисточка на хвосте и немного полосок, а у самцов ещё и небольшая грива. Причина вымирания этого вида до сих пор неизвестна. То, что в эпоху позднего палеолита люди охотились на мелких и крупных хищников, учёным известно давно, но археологические свидетельства охоты именно на пещерных львов встречаются редко. Для того чтобы восполнить этот пробел, Мариан Куэто из Университета Кантабрии в Испании и её коллеги исследовали фаланги пальцев львов, найденные в пещере Ла Гарма на севере Испании.

Проведя стерео-микроскопический анализ девяти образцов, исследователи обнаружили на этих костях следы каменных орудий. Характер следов был таким, как будто охотники снимали с животного шкуру, стараясь сохранить когти на львиных лапах. Учёные предполагают, что исследованные ими кости могут быть частью шкуры льва, которая, вероятно, лежала на полу жилой пещеры. Известно, что в Ла Гарма проводились ритуалы и, возможно, одним из задействованных в них атрибутов была шкура пещерного льва.

Это одно из редких свидетельств того, что древние европейцы — видимо, кроманьонцы — охотились на пещерных львов.

Хотя новое исследование Мариан Куэто и её коллег не доказывает окончательно, что люди эпохи позднего палеолита добывали пещерных львов из-за шкур, авторы допускают, что охота на львов была частью ритуалов и, вероятно, именно это привело в итоге к исчезновению древних хищников.

Исследование кроманьонцев началось, когда в 1868 году в пещере Кро-Маньон во Франции археологи нашли человеческие скелеты и орудия времён позднего палеолита. Кроманьонцы — наиболее вероятные кандидаты на роль истребителей пещерных львов. Но надо сказать, что примерно 10-40 тыс. лет вместе с кроманьонцами в Европе и на Ближнем Востоке обитали другие представители рода людей, пришедшие сюда гораздо раньше, — неандертальцы, которые тоже могли приложить руку к истреблению популяции пещерных львов.

Впрочем, есть и другие гипотезы о том, почему исчезли эти удивительные хищники. Одна из них связывает вымирание львов в Европе с их скудным рационом. Львы охотились в основном на оленей и иногда — на пещерных медведей. 19 тыс. лет назад началось потепление, изменение климата, и олени с пещерными медведями стали постепенно исчезать. Нет основного источника пищи — нет и львов. Кстати, не исключено, что последние пещерные львы, прячась в труднодоступных местах Европы, просуществовали до начала железного века (1200 год до нашей эры).

Результаты исследования учёных из Университета Кантабрии опубликованы в журнале PLoS ONE.

Юлия Троицкая

Следите за событиями дня в нашем паблик-аккаунте в Viber
Сегодня в СМИ
Загрузка...
  • Лента новостей
  • Картина дня
Наука
Загрузка...
Мир