Бизон Хиггса: кого на самом деле рисовали первобытные люди

Первобытные люди рисовали животных, внешне похожих на степных бизонов. Неизвестных науке зверей окрестили «бизонами Хиггса». Затем учёные выяснили, что в доисторические времена по Земле ходили гибриды вымершего вида зубров и степного бизона. Подробности — в материале RT.

Долгое время считалось, что в Европе времён последней ледниковой эпохи обитал только один (вымерший 12 тыс. лет назад) вид бизонов — степной, от разных ветвей которого и произошли современные виды. Но исследователи с завидным постоянством находили кости, которые генетически отличаются от костей степных бизонов. «Генетические сигналы костей древних бизонов были очень специфичны, и всё же у нас не было полной уверенности, что это отдельный вид, поэтому мы назвали его бизоном Хиггса», — рассказал лидер группы исследователей из Аделаидского университета, профессор Алан Купер.

Неизвестный вид бизонов, изящно названный бизоном Хиггса (по аналогии с бозоном Хиггса — элементарной частицей, существование которой предсказали ещё в 1960-е гг., но открыли только в 2012 г.), изображали предки человека на стенах пещер ещё 15 тыс. лет назад. Он представлял собой гибрид вымершего вида зубров и степного бизона. Вероятнее всего, именно от него и произошли современные европейские зубры.

Смешение произошло около 120 тыс. лет назад. Тот факт, что гибридизация привела к появлению нового вида, удивил учёных — это очень необычно для млекопитающих. В итоге к исследованиям присоединилась международная группа учёных из США, Европы и России. Они изучали ДНК останков, найденных в пещерах Европы, Кавказа и Урала, чтобы проследить генетическую историю популяции. Генетика обнаруженного вида сильно отличались от других бизонов. Выяснилось, что этот вид доминировал в течение тысяч лет сразу в нескольких точках планеты, но иногда уступал пальму первенства степному бизону. Это находит подтверждение и в наскальной живописи: учёные утверждают, что предки человека изображали два разных вида бизонов. Первые имели длинные рога и крупные передние конечности, как современные американские бизоны, произошедшие от степных. Вторые же были короткорогими, с небольшими горбами, что характерно для современных европейских зубров. Нынешние зубры генетически довольно сильно отличаются от своих предков, но это можно объяснить тем, что в 1920-х гг. они были на грани исчезновения, и популяцию пришлось восстанавливать из последних 12 выживших особей. Животные, некогда заселявшие земли от Пиренейского полуострова до Западной Сибири, были почти уничтожены в период Первой мировой войны, когда охота на них никак не отслеживалась. В итоге сейчас эти животные сохранились только в заповеднике Беловежская пуща и на Кавказе, хотя их и расселяют по питомникам Восточной Европы, чтобы увеличить популяцию.

Юлия Попова

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал