Древнее сердце Млечного Пути: найдены самые старые звёзды нашей галактики

Короткая ссылка
Учёным удалось рассмотреть самые древние звёзды в центре Млечного Пути. Как у них получилось это сделать, чем хорош обзорный телескоп VISTA и какие существуют теории формирования «звёздного острова», рассказывает RT.
Древнее сердце Млечного Пути: найдены самые старые звёзды нашей галактики

Астрономы Южной Европейской Обсерватории (ESO) впервые смогли разглядеть самые старые звёзды в центре нашей галактики. Статья о работе учёных опубликована в журнале The Astrophysical Journal Letters.

Открытие удалось сделать в ходе крупного обзора переменных звёзд Млечного Пути, который проводится на самом большом — 4,1 м — обзорном телескопе VISTA, установленном в обсерватории Paranal в Чили.

Звёзды типа RR Лиры — одни из самых старых в нашей Галактике. Они получили название по переменной звезде, открытой в 1901 году известным шотландским астрономом Вильяминой Флеминг (она была одной из первых профессиональных женщин-астрономов и прославилась открытием туманности Конская Голова). Точнее будет сказать, конечно, что госпожа Флеминг открыла не саму звезду — она слишком ярка, чтобы оставаться незамеченной до XX века, — а её переменность. RR Лиры меняет свой блеск от 7-й до 8-й звёздной величины за 13 часов 36 минут.

Это сравнительно небольшие звёзды (несколько солнечных масс), яркость которых превосходит Солнце в 40-50 раз. Что важно, соотношение периода их переменности и абсолютной звёздной величины позволяет очень точно измерить расстояние до них, поэтому переменные типа RR Лиры используют как своеобразную «линейку» в пределах нашей Галактики.

А вот в центре нашей звёздной системы такие переменные до сих пор обнаружить не удавалось: слишком тесно там и слишком много пыли. Однако телескоп VISTA позволил преодолеть эти трудности.

Во-первых, VISTA — самый большой в мире обзорный телескоп. Нигде больше не существует телескопов с широким полем зрения и таким большим зеркалом. Во-вторых, условия обсерватории Paranal в Чили — пожалуй, самые лучшие для наблюдения в инфракрасном диапазоне: здесь очень сухо и высоко.

В ИК-диапазоне пыль не столь сильно мешает наблюдениям, и астрономы смогли наконец увидеть реликты нашей Галактики. Что это даёт астрономам? На самом деле, очень много.

Звёзды типа RR Лиры формируются в шаровых скоплениях. Они являются довольно старыми образованиями — им около 10 млрд лет. Наличие таких звёзд в балдже (центральном утолщении нашей Галактики) подтверждает одну из теорий формирования «звёздного острова», согласно которой Галактика образовалась «слипанием» нескольких шаровых звёздных скоплений. 

Телескоп VISTA — обзорный телескоп видимого и инфракрасного спектра для астрономии. Если переводить на язык фотографии, это фотоаппарат с объективом с фокусным расстоянием в 13 000 мм и светосилой f/3.2. 

Алексей Паевский 

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал