«Удивительное открытие»: NASA ещё раз рассказало о гейзерах на поверхности Европы

На сайте американского космического агентства неделю назад появилось интригующее объявление: «26 сентября NASA объявит об удивительных открытиях». «Удивительным открытием» оказалось то, что гейзеры на поверхности спутника Юпитера — Европы — не выдумка. Космический телескоп «Хаббл», запущенный в 1990 году, продолжает делать снимки, благодаря которым растёт уверенность учёных в этой теории. Корреспондент RT разобрался, действительно ли данное сообщение сенсационно.
  • NASA

Космический телескоп «Хаббл», запущенный в 1990 году, предоставил новые снимки Европы, которые позволили исследователям вычислить, что шлейфы водяного пара, исходящие от спутника Юпитера, достигают около 200 км в высоту.

Существование гейзеров может открыть учёным новые перспективы в изучении спутника крупнейшей в Солнечной системе планеты. Дело в том, что Европа таит в себе огромный Мировой океан, где в два раза больше воды, чем во всех земных океанах. Однако океан Европы защищён слоем чрезвычайно холодного и твёрдого льда, толщина которого пока неизвестна. Гейзеры же дают учёным реальную возможность получения образцов из недр спутника без необходимости сверлить лёд.

«Океан Европы считается одним из самых перспективных мест, в которых потенциально может быть жизнь», — заявил Джефф Йодер, помощник администратора Дирекции научных миссий NASA в Вашингтоне.

Пока предполагается, что струи водяного пара весьма переменчивы, то есть они внезапно возникают на какое-то время, а затем бесследно исчезают. Исследования загадочного спутника продолжаются.

Теперь обо всём по порядку. В декабре 2012 года «Хаббл» обнаружил столбы водяного пара, простирающиеся примерно на 200 км в космос с Южного полюса Европы. Эта новость была обнародована в конце 2013 года и вызвала большое волнение в научном сообществе. Учёные осознали, что можно исследовать внутренности спутника, не сажая роботизированный зонд на его поверхность. Данная информация представлена на том же сайте NASA, и, кажется, с тех пор ситуация не поменялась, новых сведений получить не удалось. Тем не менее космическое агентство 26 сентября нынешнего года опубликовало новое видео, где о столбах пара на Европе рассказывается как о недавнем сенсационном открытии.

На самом деле гейзеры Европы учёные обсуждают уже давно. Первые наблюдения были проведены в 1998 году космическим аппаратом «Галилео». Уже тогда предполагалось, что ледяные равнины, длинные разломы и хаотичное нагромождение глыб на поверхности спутника скрывают глубокий океан из солёной воды. Исследования показывали, что кислорода и водорода там может образовываться столько же, сколько и на Земле. Водород может получаться путём химических реакций солёной воды с каменистым дном океана. Кислород и другие вещества, реагирующие с водородом, приходят с поверхности Европы. Там молекулы льда могут разлагаться под воздействием потока высокоэнергичного излучения от Юпитера. Затем образовавшиеся вещества попадают в океан на Европе.

Помимо того что поверхность Европы напоминает потрескавшийся лёд замёрзших озёр и морей Земли, есть ещё одно доказательство существования на спутнике Юпитера подлёдного океана. Зонд «Галилео» обнаружил у Европы слабое магнитное поле (в 500 раз меньше земного), которое меняется при её движении по орбите. Это объясняется тем, что вблизи её поверхности есть проводящий слой. По предварительным оценкам учёных, он лежит на глубине около 200 км, а его электропроводность такая же, как у солёной воды.

От океана переходим к гейзерам. Изрезанный ландшафт Европы и растрескивание поверхности объясняются контактом воды (или более тёплого льда) с поверхностью спутника и выбросами водяного пара. Отсюда и появилась идея найти гейзеры.

  • NASA

Для этого группа учёных во главе с Иоахимом Зауром из Кёльнского университета наблюдала Европу с помощью космического телескопа «Хаббл» в ультрафиолетовом диапазоне.

Предполагалось, что если водяной пар всё же есть возле Европы, то он будет расщепляться ультрафиолетовым излучением Солнца на водород и кислород, которые будут активизироваться тем же излучением и в результате светиться. Что из этого получилось, можно увидеть на изображениях Европы ниже: верхний ряд — снимки в видимом свете, остальные — в ультрафиолете. Левый столбец — октябрь 1999 года, средний — ноябрь 2012 года, правый — декабрь 2012 года. В декабре 2012 года Европа находилась дальше всего от Юпитера и трещины должны были быть открыты. Таким образом, соображения о гейзерах подтвердились именно тогда.

  • NASA

Учёных удивила высокая скорость вырывающегося наружу вещества, которая составила 700 м/c. Скорее всего, трещины очень узкие и глубокие, поэтому поток водяного пара извергается быстро и под большим давлением. В те годы и возникла идея, что достаточно запустить орбитальный зонд, который пролетит через выбросы, заберёт их часть в холодную ловушку (или аэрогелевую, как в аппарате «Стардаст») и полетит домой, на Землю.

Несмотря на важность снимков «Хаббла», непонятно, почему NASA преподносит информацию четырёхлетней давности как что-то новое и сенсационное. Очевидно, что космические исследования — это всегда длительный процесс: нужно неоднократно проверить данные, собрать как можно больше статистики. Никто не отрицает ценности снимков Европы и её гейзеров, но зачем вводить людей в заблуждение, заявляя о научной новизне полученных данных?

Юлия Троицкая

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал