Нечеловеческий фактор: учёные выяснили, чьи останки найдены в знаменитой Оленьей пещере

 Антропологи совершили прорыв в современной науке: им удалось выяснить, чьи останки были найдены в известной Оленьей пещере во Франции. В течение многих лет учёные пытались понять, кому принадлежали кости - неандертальцам или современным людям. Новейшая методика позволила антропологам поставить точку в этом вопросе.
  • Reuters

Археологов всего мира очень интересует происхождение шательперрона - культуры, существовавшей на территории Франции и Испании в период приблизительно от 38 до 33 тыс. лет назад (по другим данным - от 50 до 40 тыс. лет назад). С культурой шательперрон связаны останки как поздних неандертальцев, так и ранних кроманьонцев. Характерным орудием этой культуры является «шательперронский нож» - один край у него острый, а второй притуплен ретушью для удобства захвата рукой и упора пальца. Долгое время учёные спорили о том, кто делал эти ножи - кроманьонцы или поздние неандертальцы.

Сейчас команда антропологов из Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка провела исследование и выяснила: «авторами» были всё-таки не современные люди, а наши родственники - неандертальцы. С текстом работы можно ознакомиться в журнале PNAS.

Учёные проанализировали аминокислотную последовательность белков 196 фрагментов костей, принадлежащих первобытным жителям Оленьей пещеры в местечке Арси-сюр-Кюр, Франция (в которой найдены многочисленные орудия культуры шательперрон). Дело в том, что по составу белков можно не только выяснить, что кости человеческие, но и установить, к какому виду древних людей эти останки относятся, и даже, в некоторых случаях, определить их биологический возраст. Авторы исследования отмечают, что их метод анализа является новым и революционным в антропологии.

В ходе работы ученые сравнили обнаруженные аминокислотные последовательности белка коллагена с последовательностями, характерными для современных людей, неандертальцев и денисовцев. В итоге выяснилось, что кости принадлежали именно неандертальцам. Результаты были подтверждены генетическим анализом – митохондриальная ДНК из костей оказалась неандертальской. Кроме того, специалисты получили геологический возраст останков, датировав их радиоуглеродным методом, и получили примерно 37 тыс. лет. Эта датировка совпадает с возрастом костяных орудий культуры шательперрон, найденных в пещере. Значит, неандертальцы действительно могли быть создателями этой культуры.

«Мы изучили белки, находящиеся в древних костях - и тем самым узнали, кому принадлежат останки, - комментирует ведущий автор исследования Фридо Велкер. - Этот метод дарит нам прекрасную возможность определять, кто являлся обладателем тех или иных останков - современные люди, неандертальцы или денисовцы. И это, в свою очередь, поможет нам расширить представления об эволюционной истории нашего вида».

Учёный также добавляет, что анализ аминокислотной последовательности белков позволяет пролить свет на образ жизни древних людей. Метод необходим в тех случаях, когда костные останки настолько малы, что по ним невозможно определить видовую принадлежность, а сохранность костей такова, что выделить из нее ДНК затруднительно. Ещё одно преимущество нового подхода ученые продемонстрировали, выяснив по особенностям аминокислотного состава, что останки принадлежали не взрослому неандертальцу, а грудному младенцу. Никакой анализ ДНК не позволил бы это узнать. 

«Почему это замечательный результат? – комментирует автор книги «Мифы об эволюции человека» и главный редактор портала «Антропогенез.Ру» Александр Соколов. – Потому что по поводу шательперрона десятилетиями спорили. Ведь это культура, переходная между неандертальской и кроманьонской. В ней присутствуют различные прогрессивные черты, например специализированные костяные орудия, которые обычно приписывали только  человеку современного вида. Так кто был создателем шательперрона? Кроманьонцы или неандертальцы? Если неандертальцы – то это значит, что они либо позаимствовали что-то у кроманьонцев, либо дошли до инноваций своим умом. В любом случае, это говорит о том, что неандертальцы были очень интеллектуальны. В Арси-сюр-Кюр и в гроте Сен-Сезар, где есть шательперронские слои, археологи нашли останки неандертальцев, однако тут возникли споры: может быть, отложения перемешались, и на самом деле кости неандертальцев более древние, чем орудия шательперрон.И новое исследование, похоже, поставило точку в споре, во всяком случае в том, что касается Арси-сюр-Кур. Во-первых, было показано, что останки – однозначно неандертальские. Кроме того, речь идёт о маленьких и совершенно неопределимых обычными методами обломках. Теперь учёные могут работать даже с такой трухой. Более того, удалось даже выяснить, что кости принадлежали младенцу. Во-вторых, кости напрямую датировали радиоуглеродом, тем же методом получили возраст костяных орудий из слоя – и выяснилось, что они синхронны. Слои не перемешались, орудия шательперрон и кости неандертальцев одного возраста. Значит, скорее всего, именно неандертальцы являются создателями переходной культуры. Я знаю, что многие археологи очень обрадуются этому факту. Кстати, неандерталец из пещеры Сен-Сезар имеет некоторые особенности, делающие его похожим на кроманьонцев. Например, у него есть подбородочный выступ. Возможно, это был метис! У нас есть метис и есть переходная культура. Неандертальцы и кроманьонцы действительно активно взаимодействовали, обменивались не только генами, но и знаниями».

Татьяна Макарова

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал