На городском кладбище вблизи Манхэттена действуют тюремные законы

Место, где почти 1 млн человек нашли своё последнее пристанище, держат на замке. Кладбище острова Харт — одно из крупнейших в США, но доступ к нему строго ограничен властями. Даже родственникам не так-то просто туда попасть и посетить могилы своих родных. Об этом - в репортаже корреспондента RT Анастасии Чуркиной.
  • RT

Это место скрыто от глаз общественности. Возможно, вы даже никогда и не слышали о нём, несмотря на его размер и долгую историю.

«Это одно из крупнейших кладбищ в США, там около миллиона захоронений», - рассказывает Мелинда Хант, основатель проекта «Остров Харт».

С начала XIX века на этом острове хоронили бедняков, бездомных, мёртворождённых, а также неопознанные тела. И всё это на 40 гектарах земли в непосредственной близости от Манхэттена.

Отсюда на остров отправляются паромы с телами умерших, сотрудниками кладбища и редкими посетителями. Ближе к острову нам с репортёрской камерой, увы, не подойти. Острову находили разное применение: тут была и тюрьма, и психиатрический изолятор, и больница. С 70-х годов прошлого века остров подчиняется тюремной системе, да и само кладбище больше напоминает тюрьму, а в год тут хоронят до полутора тысяч человек

Тех, кто находится на попечении города, хоронят в братских могилах – траншеях в три метра глубиной – за 50 центов в час. По словам адвоката Марка Тейлора, «из взрослых там хоронят в основном бездомных, про которых все забыли и от которых отвернулось общество». «Когда мы попали на остров в четыре часа утра, больше всего нас поразило то, что мы сразу наткнулись на открытое захоронение. Мы наступили на фанерное покрытие и поняли, что под ним - сплошные гробы», - говорит фотограф Иэн Ференс.

Это кладбище находится под надзором Управления исправительных учреждений. Добраться до него проблематично, и все посещения, если их вообще разрешают, строго контролируются.

«Я родила дочь, но вскоре её не стало. И я не могу свободно пойти на кладбище, чтобы навестить её могилу», - рассказывает мать ребёнка, захороненного на острове Харт, Элейн Джозеф. Дочка капитана II ранга в отставке Элейн Джозеф умерла через пять дней после рождения 36 лет назад. Элейн тогда было 23 года. Пока убитая горем мать пыталась организовать похороны, её ребёнка захоронили городские власти.

«Людям в больницах не объясняют, что значит формулировка «город сам позаботится обо всех процедурах», - говорит Мелинда Хант.

В свидетельстве о смерти не было ни слова о том, где похоронена дочь Элейн. Поиски могилы заняли десятилетия. «Ей было пять дней от роду, я за ней ухаживала. Она была моей дочерью. И я не собиралась просто избавляться от неё. Мне бы хотелось навещать её могилу, то место, где она покоится с миром», - рассказывает Элейн Джозеф. Но Элейн всё ещё борется за это право. После проверки документов чиновники тюремной службы разрешили ей посетить павильон на острове, из которого открывается вид на кладбище.

«Если бы это было частное кладбище, то закон бы обеспечивал ваше право на посещение конкретных могил. Из-за того, что это кладбище общественное, специальный закон о получении доступа к могилам на это кладбище не распространяется», - пояснил адвокат Элейн Джозеф.

Режиссёр, писатель и основатель проекта «Остров Харт» Мелинда Хант сотрудничает с такими женщинами, как Элейн. Вместе они хотят сделать остров общественным парком. «Это ненормально, что общественности, а особенно тем, кто потерял родных, приходится связываться с Управлением исправительных учреждений, чтобы попасть на остров. А затем их ещё могут и не пустить на кладбище», - говорит Мелинда Хант.

Адвокат Марк Тейлор предоставляет бесплатные юридические услуги матерям, потерявшим маленьких детей. «У многих впоследствии не было детей. Их дети похоронены на острове, и для них связь с прошлым очень важна. Но сейчас к могилам пройти невозможно, потому что они не помечены», - рассказывает он.

«Они потеряли записи о захоронениях и не знают, где чья могила. Они держат свои записи в ужасных условиях. Управление исправительных учреждений плохо заботится об этом острове, вне зависимости от того, считает ли управление остров культурным наследием Нью-Йорка или просто частью тюремной системы», - говорит фотограф Иэн Ференс.

После многолетней борьбы восьми матерям, включая Элейн, недавно разрешили посещать конкретные могилы на кладбище, но, опять же, со строгими ограничениями. Пока островом, где захоронено около миллиона человек, не перестанут управлять заведующие тюрьмами, к тем, кто борется за право посещать могилы на кладбище, не перестанут относиться как к заключённым.

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал