Американские зонды GRAIL разобьются о лунный кратер

Подошла к завершению американская миссия по изучению гравитации Луны. Она продлилась чуть больше года. Главные герои космического исследования, зонды-близнецы GRAIL A и B найдут свое последнее пристанище на Луне 18 декабря.
Американские зонды GRAIL разобьются о лунный кратер

NASA сообщило о том, что зонды GRAIL, получившие неофициальные прозвища Ebb (Отлив) и Flow (Прилив), было решено отправить в последний путь.

«Близнецы» разобьются о безымянный кратер на Луне в районе северного полюса. Область посадки выбирали исходя из отсутствия в этом районе каких-либо знаменательных мест, как, например, точка посадки космических кораблей «Аполлон».

Эндшпиль был запущен в субботу, когда из центра управления миссией была дана команда взять курс к лунному кратеру.

За стальными спинами зондов успешно проведенная миссия на окололунной орбите, из последних достижений можно назвать уникальную карту гравитационного поля Луны, составленную на прошлой неделе.

Послужить на благо науке аппараты смогут и в ходе процесса самоуничтожения. Последним подарком ученым от Эбб и Флоу станет возможность изучить изменения породы лунной поверхности при столкновении. Выполнить эту задачу поможет орбитальный аппарат Lunar Reconnaissance Orbiter, который зафиксирует район кратера до и после столкновения.

Кроме того, исследователи смогут уточнить математическую модель расхода топлива — во время своего стремительного (со скоростью 1,7 километра в секунду) падения — двигатели будут работать на полную мощность. «Из-за опорожненных топливных баков никакой видимой с Земли вспышки от столкновения аппаратов с Луной не ожидается», — заявляет главный исследователь миссии Мария Зубер. Она считает, что миссия выполнена на все 100%: «Я не могу себе представить, чтобы программа была выполнена еще лучше, чем сейчас».

Такие особенности выполнения исследовательской операции зондов GRAIL, как движение по низким орбитам с неоднородной гравитацией, требует колоссальных затрат топлива. К счастью, на борту «близнецов» оно закончится в расчетный срок. Наша команда очень довольна результатами проекта».

Зонды GRAIL были запущены в сентябре 2011 года. Стоимость их миссии составила $496 млн.

Ранее на эту тему:
Сегодня в СМИ
Лента новостей