Палеонтологи обнаружили останки гигантского зубастого утконоса

В штате Квинсленд австралийские исследователи обнаружили останки ранее неизвестного вида утконосов. Древние утконосы были вдвое крупнее современных сородичей. Длина их тела достигала одного метра. Они также имели зубы и могли раскусывать достаточно твёрдые предметы. По оценкам учёных, эти животные жили от 15 до 5 млн лет назад.
Палеонтологи обнаружили останки гигантского зубастого утконоса

Зубы, точнее, один зуб, в настоящее время является единственным доказательством существования ранее неизвестного вида, но учёные уверены в правильности своих выводов.

Это открытие переворачивает бытующие представления учёных об утконосах, говорится в статье в журнале Journal of Vertebrate Paleontology. Палеонтологи не исключают возможности того, что их находка указывает на разветвление на эволюционном древе этих странных животных.

По словам учёных, необычная форма и размер зубов говорят не только о гигантском размере древних утконосов, но и об их особой диете: не исключено, что животные питались рыбой, лягушками и могли перекусывать даже панцири черепах.

Известно, что ныне живущие утконосы не имеют зубов. Зубы у них есть в юном возрасте, а по мере взросления зверя они стираются и заменяются ороговевшими пластинами.

Учёным известен единственный представитель семейства утконосовых (Ornithorhynchidae), обитающий на Земле в настоящее время. Вместе с ехиднами образует отряд однопроходных — млекопитающих, по ряду признаков близких к рептилиям. Это уникальное животное является одним из символов Австралии.

Ранее на эту тему:
Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал