Все больше американцев вынуждены жить в автомобилях

За последние годы в США увеличилась социальная прослойка бездомных, обитающих в собственных автомобилях. Многие из них оказались в подобном положении, после того как, лишившись работы, не смогли оплатить жилье. При этом, количество людей, ночующих в приютах, несколько снизилось, что вселяет в чиновников ложный оптимизм.
Все больше американцев вынуждены жить в автомобилях

39-летний Фил Белл ночует в спальных мешках на заднем сидении своего старого седана. Вечерами он паркуется возле супермаркетов и выключает двигатель – во-первых, бензин слишком дорогой, во-вторых это может лишний раз привлечь внимание полицейских.

«В машине лучше, чем в ночлежке или на улице, - признается он. – только вот очень холодно…»

Фил стал бездомным после того, как его уволили из автосервиса в Детройте, и ему стало нечем платить за жилье. Сейчас он ищет новую работу и старается не унывать, пока имеет, по крайней мере, автомобиль.

«Многие из тех, кто лишился жилья, обитают в машинах, – рассказывает Нейл Донован из Национальной коалиции бездомных. - Эти люди пытаются как-то восстановить свой социальный статус в отличие от хронических бродяг, у которых, конечно, нет никаких автомобилей».

Граждане, находящиеся в подобном положении менее полугода, обычно не причисляют себя к категории маргиналов. В среднем, именно за этот срок они либо находят работу и жилье, либо опускаются.

Отчет Национального союза по искоренению бездомности показал, что с 2009 года количество людей, лишенных крова, в США несколько уменьшилось – с 643 до 636 тысяч. Однако число тех, для кого подобное существование – временная ситуация, а не привычный стиль жизни, напротив, возросло.

С приближением зимы, люди, находящиеся на улице, оказываются в еще более тяжелом положении.

Правда, в стране действуют некоммерческие организации, которые пытаются оказывать помощь бездомным. Они открывают приюты, в которых можно переночевать с 11 вечера до 6 утра. Раньше подобные ночлежки действовали только с ноября по апрель, и в них ютились в основном алкоголики и наркоманы, но теперь они открыты круглый год, и порой под их крышей оказываются вполне приличные люди.

В штате Мичиган в 2011 году было зафиксировано 94 тысячи бездомных. Многие из них обитают в палаточных городках.

60-летний Ларри Коллинс ночует в палатке возле подземного перехода на шоссе. «У нас, по крайней мере, есть еда и одеяла, - рассказывает он. – Некоторым приходится еще хуже. На моих глазах люди умирали от холода прямо на улице». Его сосед Рон Хэйджер раньше жил в фургоне. Он парковал его возле магазинов или на стоянках для грузовиков. Менеджеры возмущались, но не прогоняли. Однако после того, как Рона остановила полиция, обвинив в отсутствии страховки и в наличии просроченных водительских прав, он сдал фургон в утиль. Тот случай сделал его обитателем палаточного городка.

В отличие от благотворительных фондов, некоторые общественные организации ведут борьбу против людей, ночующих в машинах. Так, городской совет Санта-Маргариты установил штрафы за сон в автомобиле, припаркованном в общественном месте. Член совета Джесс Петрилла выступает против подобного предложения.

«Если от кого-то отвернулась удача, это не значит, что его нужно еще и штрафовать на $1000 или отправить на полгода в тюрьму», - считает он. По его словам, ночевка в машине менее опасна для самого человека да и для окружающих, чем сон где-то на улице. Однако данную точку зрения разделяют далеко не все.

Фил Белл надеется, что успеет найти работу раньше, чем закончатся деньги на бензин.

«Если я не смогу устроиться, мне придется продать машину и искать место в ночлежке. Я с ужасом представляю себе, что окажусь на улице зимой» - вздыхает бедняга.

Ранее на эту тему:
Сегодня в СМИ
Лента новостей
Документальный канал