Исследование: птеродактили имели слишком тяжелые крылья, не позволяющие им самим взлетать

Ученые установили, что древние птеродактили имели слишком тяжелые крылья, не позволяющие им самостоятельно взлетать. Для перемещения по воздуху они использовали иной способ. Предки современных птиц при помощи длинных когтей залезали на деревья, откуда планировали.
Исследование: птеродактили имели слишком тяжелые крылья, не позволяющие им самим взлетать

Ученые поясняют, что у современной птицы существует лишь один слой длинных перьев, который покрыт короткими – подобный «дизайн» крыла помогает им преодолевать сопротивление воздуха при полете. Анализ ископаемых птеродактилей показывает, что распределение перьев на их крыле было совершенно иным.

У столь древних представителей фауны, как, к примеру, археоптериксы, слои плотных перьев располагались так, что их было практически невозможно отделить друг от друга. Большинство ученых, исследовавших останки, сходится в том, что эти существа не могли летать, но могли плавно спускаться, поймав воздушный поток.

По словам биологов, подобная несовершенная форма крыла являлась своего рода «дизайнерским экспериментом» на ранних стадиях эволюции. Но и здесь существовали варианты. По словам профессора Йельского университета Николаса Лонгриджа, если у одних видов птеродактилей слои длинных перьев перекрывали друг друга, то, например, у вида Anchiornis huxley они перемежались с более мелкими - так же выглядит крыло современного пингвина.

Коллега Лонгриджа Джекоб Винтер из университета Бристоля отметил, что анализ ископаемых демонстрирует различные ветви эволюции, и не только тупиковые.

«Более тонкие перья возникли на крыле птиц сравнительно поздно. Они оказались превосходными мембранами, позволяющими передвигаться по воздуху. То, что мы называем машущим полетом – одна из сравнительно недавних ступеней в развитии этих существ».

Результаты исследования были опубликованы в журнале Current Biology.

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал