Учёные выяснили, почему европейцы больше не страдают проказой

Анализ ДНК, взятый на кладбище прокажённых XV века, помог раскрыть тайну, почему страшная инфекция, некогда считавшаяся проклятием человечества, исчезла из Западной Европы. Как выяснилось, к победе над болезнью привела эволюция нашего организма, передаёт RawStory со ссылкой на журнал Science.
Учёные выяснили, почему европейцы больше не страдают проказой

В XV веке жертвой проказы или лепры становился 1 из 30 жителей Западной Европы. На рисунках и гравюрах того времени прокажённые встречаются почти так же часто, как Христос или Дева Мария. Но затем, после крестовых походов опасная инфекция таинственным образом покинула континент.

Учёные задавались вопросом, явилось ли это последствием мутации возбудителя проказы Mycobacteria leprae или изменения в иммунитете самих европейцев. Результаты исследования доказали второе.

Один из авторов исследования, Стюарт Коул, сотрудник Научно-исследовательского института в Лозанне, заявил, что получил образец ДНК из зуба, взятого на месте массового захоронения в бывшем посёлке прокажённых. Полученный образец содержал человеческую ДНК, микроорганизмы и чужеродную ДНК из окружающей почвы, но команда Коула смогла полностью реконструировать геном 600-летней бактерии - возбудителя лепры. Оказалось, что она идентична той, что в наши дни поражает жителей развивающихся стран.

«Если причина того, что люди перестали болеть, не в возбудителе, значит, она должна крыться в носителе – то есть, в нас самих», - сказал учёный.

Стюарт Коул и его коллеги считают, что у современных европейцев есть ген, отвечающий за иммунитет к проказе. Сегодня эту инфекцию можно вылечить антибиотиками, если диагностировать её на ранней стадии. В развивающихся странах неприязненное отношение к заболевшим часто мешает им обращаться за помощью, что благоприятствует дальнейшей передаче инфекции и наносит необратимый ущерб самому больному и окружающим.

«Имея информацию о специфических генах и белках, мы можем выработать стратегию по предотвращению болезни и борьбе с ней, а также изобрести необходимые лекарственные препараты», - утверждает Коул.

Лепра передаётся во время тесных контактов с заражёнными людьми, не проходящими лечения. В основном при проказе поражаются кожа, слизистая оболочка верхних дыхательных путей и поверхностно расположенные нервы. В запущенных случаях поражение кожи и нервов непоправимо уродует человека. В основном лепра распространена в тропических странах. Хотя число случаев заболеваемости в мире продолжает падать, болезнь по-прежнему широко распространена в некоторых районах Бразилии, Южной Азии (Индия, Непал, Бирма), Восточной Африки и западной части Тихого океана.

Ранее на эту тему:
Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал