В NASA показали прототип робота, который будет исследовать подлёдный океан на спутнике Юпитера

В NASA готовят исследовательскую миссию на спутник Юпитера — Европу. Это космическое тело покрыто льдом, под которым, как считается, есть океан. В космическом агентстве представили устройство, которое планируют отправить на Европу, и рассчитывают получить ответ, может ли там существовать жизнь.
В NASA показали прототип робота, который будет исследовать подлёдный океан на спутнике Юпитера

Североамериканское космическое агентство NASA продемонстрировало прототип вездехода для изучения ледяных подводных пространств, сообщает англоязычный сайт RT. Учёные надеются, что смогут отправить аппарат на спутник Юпитера Европу, под поверхностью которого, как считается, имеется обширный океан.

Конструкцию назвали Плавучий планетоход для подлёдных исследований (англ. Buoyant Rover for Under-Ice Exploration — BRUIE). Агрегат оснащён множеством датчиков и солидным инструментарием. К примеру, для бурения толстого слоя льда будет использоваться мощный лазер.

В настоящее время BRUIE, с виду напоминающий термос, проходит испытания в искусственном резервуаре объёмом более 700 тыс. литров в Калифорнийском научном центре в Лос-Анджелесе.

Уже сейчас BRUIE может использоваться для исследования Арктики и Антарктики, но руководитель эксперимента Энди Клеш из Лаборатории реактивных двигателей NASA строит гораздо более далеко идущие планы.

«Многое из того, что мы делаем в глубоком космосе, применимо и к океанам, — говорит Клеш. — Это один из первых прототипов аппарата, который однажды отправится к Европе и другим космическим телам с океанами, покрытыми льдом. Он идеально подходит для путешествий под ледяной коркой».

Учёные уверены, что BRUIE сыграет важную роль в исследовании пространства между льдом и водой.

«Цель нашей работы — объединить изучение экстремальных сред в океанах на нашей планете и исследование океанов, потенциально пригодных для жизни, в других местах Солнечной системы», — заявил соавтор исследования Кевин Хэнд.

Первоначальная версия устройства была испытана в 2012 году на леднике Матануска на Аляске. Учёные проделали отверстие во льду и отправили вездеход под воду. Им управляли дистанционно, причём по спутниковой связи.

Новая версия устройства больше по размеру и может работать на глубине до 200 метров. Она оснащена компьютерами, датчиками, оборудованием для связи, набором инструментов для взятия проб и анализа окружающей обстановки.

В настоящее время ведётся работа по увеличению автономности вездехода, а также тестируются его возможности по сбору информации и фотографированию.

«Пока мы ещё далеки от изучения океанов на Европе, но дети, которые приходят в Калифорнийский научный центр, возможно, в будущем построят приборы, которые окажутся на спутнике Юпитера», — говорит исследователь Кевин Хэнд.

Несколько дней назад в NASA заявили, что миссия на Европу более не является концепцией, а переходит в разряд реальных и осуществимых планов. Сейчас в агентстве работают над постановкой конкретных задач для миссии.

«На сегодняшний день Европа — самое вероятное место, где может быть обнаружена жизнь в Солнечной системе, потому что мы считаем, что под её поверхностью находится океан из жидкой воды, — уверен учёный Роберт Папалардо из проекта миссии к Европе. — Мы знаем, что на Земле везде, где есть вода, мы находим жизнь. Может, и на Европе есть составляющие для существования жизни?»

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал