Всё дело в генах: исследователи Кембриджского университета поняли, почему мы толстеем

Известно, что некоторые гены способны оказывать влияние на изменение веса человека. Однако, как показал эксперимент, недавно проведённый группой исследователей Кембриджского университета, гены могут отчасти контролировать наше пищевое поведение. Подобные механизмы помогают животным в условиях недостатка пищи, считают учёные. А кроме этого, способствуют набору лишнего веса.
  • Reuters

На мысль о проверке предположения, что мутация одного из генов-рецепторов может определять склонность к конкретным видам пищи, учёных из исследовательского центра при Кембриджском университете, занимающегося изучением метаболизма, натолкнули результаты опытов, проведённых на мышах.

Ген MC4R (рецептор меланокортина 4), который широко распространён в центральной нервной системе человека, влияет на пищевое поведение трансгенных мышей. Животные с нарушением в работе гена MC4R потребляют больше жира, но при этом в меньшей степени любят еду с высоким содержанием сахара. Также было известно, что один из ста человек, страдающих ожирением, имеет нарушения в этом гене и склонен набирать лишний вес.

До сих пор, однако, не было установлено, влияет ли мутация гена на пищевое поведение человека. Чтобы выяснить это, кембриджские учёные провели эксперимент, в котором на разных этапах предлагали участникам выбрать наиболее понравившийся карри и самый вкусный, по их мнению, десерт.

В эксперименте приняли участие 14 человек с нарушением в гене MC4R. Их предпочтения сравнивали с группами худых участников и тех, кто страдал от лишнего веса.

На первом этапе эксперимента участникам предлагали попробовать три вида карри, которые не отличались по виду, вкусу и запаху, однако имели разное содержание жира. После этого они могли пообедать наиболее понравившимся блюдом.

Как выяснилось, люди, склонные к лишнему весу и имеющие мутировавший MC4R, съели на 95% больше жирного карри, чем стройные участники эксперимента, и на 65% больше, чем тучные.

Когда же дело дошло до десерта из клубники, взбитых сливок и безе, который также предлагался в трёх неотличимых на вид и вкус вариантах, оказалось, что стройные и страдающие лишним весом участники эксперимента без нарушений в исследуемом гене предпочитают десерт с высоким содержанием сахара. Те же, у кого имелось отклонение в работе MC4R, выбирали десерт, где содержание сахара было ниже.

Таким образом, учёные пришли к выводу, что изменённый ген MC4R может заставлять своего обладателя выбирать жирную пищу, но при этом отказываться от сладкой.

«Наша работа показала, что даже если тщательно контролировать то, как выглядит и какими вкусовыми качествами обладает еда, наш мозг может определять содержание в ней питательных веществ», — заявила профессор Садаф Фаруки, возглавлявшая исследовательскую группу.

Как отмечают исследователи, проведённый эксперимент стал одним из первых, который показал, что гены могут оказывать влияние на пищевое поведение человека. Учёные также считают, что подобные механизмы могут помогать животным и человеку выживать в условиях недостатка пищи. Есть основания полагать, что мутация гена MC4R может косвенно способствовать набору веса, но проверка этого предположения требует дополнительных исследований.

Елена Смотрова

Сегодня в СМИ
  • Лента новостей
  • Картина дня
Самое читаемое
Загрузка...
Документальный канал