Американский суд был вынужден прекратить дело против пятерых представителей компании. Их обвиняли в организации поставок оружия в Иорданию. Главной вещественной уликой служили пять винтовок, которые сотрудники компании передали в дар королю Абдалле II.

В ходе процесса бывшие сотрудники Blackwater заявили, что передали винтовки ближневосточному монарху по личному распоряжению офицеров ЦРУ в регионе. После этого дело подозрительным образом распалось, сообщают американские медиа.

Оправдание пятерых высокопоставленных сотрудников ведомства стало для наблюдателей еще одним подтверждением того, что замешанная во многих «темных» делах компания продолжает оказывать ценные услуги Вашингтону.

Систематическое оправдывание сотрудников Blackwater позволяет американским экспертам говорить, что компания выходит «сухой из воды» не просто так. Вероятно, некоторые ее служащие могут под присягой дать показания, которые будут не выгодны не только разбогатевшему владельцу частной армии Эрику Принсу, но и его друзьям в Пентагоне и Вашингтоне.

Тренировка и сопровождение
Компания Blackwater начиналась с небольшого полигона в Северной Каролине. Создатель компании, Эрик Принс выкупил у местных фермеров участок болота, на котором создал частный тренировочный лагерь.

Служащие компании занимались предоставлением тренировочных услуг бойцам американской армии и флота, которым предстояло служить в «горячих точках» по всему земному шару. «Мы являемся для армии тем же, чем система экспресс-почты является для американской почтовой системы», - описывал Принс деятельность своей фирмы.

Первый успех пришел к Blackwater в 2000 году. После атаки боевиков «Аль-Каиды» на американский эсминец Cole Принс и его партнеры получили контракт на тренировку 100 тыс. матросов. После успешного исполнения этого контракта компания резко расширила свою деятельность: на полигоне в Северной Каролине стали тренироваться спецназовцы из элитных подразделений флота и армии США.

Наличие в рядах Blackwater ветеранов резко облегчило взаимодействие между фирмой и главным заказчиком. Во время правления Джорджа Буша компания получила несколько крупных заказов из бюджета и стала одним из крупнейших партнеров Пентагона.

Из Афганистана в Ирак
В 2001 году сотрудники Blackwater вместе с американской армией вторглись в Афганистан. Подразделения компании выполняли задачи по адаптации военных к новым условиям службы, а также занимались тяжелой работой, связанной с повышенными рисками. Они охраняли особо ценные объекты инфраструктуры, сопровождали конвои и контактировали с местным населением. Использование работников Blackwater позволило военным переложить самые опасные функции на плечи контрактников, потери среди которых (в силу ряда обстоятельств) никто не считал.

Опыт привлечения Blackwater в Афганистане был признан успешным. Американские военные решили использовать его и в других «горячих точках». В 2003 году фальсифицированные сообщения о наличии у Саддама Хуссейна оружия массового поражения дали США повод для начала полномасштабного вторжения в Ирак. Плечом к плечу с американскими солдатами шли формально не имеющие отношения к Пентагону наемники компании Blackwater.

Служба в Ираке
Наемники компании прославились умением «вести себя тихо» и избегать новостных сводок. Это удавалось им в первые годы кампании в Ираке. Для выполнения особо тяжелых заданий компания нанимала представителей «второго» и «третьего» мира, - филиппинцев, боснийцев и даже уроженцев далекого острова Фиджи. В результате этого Blackwater долгое время удавалось избежать ненужного внимания прессы.

Проблемы начались после 2005 года, когда именно на плечи Blackwater легла вся тяжесть ответственности за осуществление сопровождения конвоев и охрану чиновников в стране. В 2006 году компания получила контракт на охрану американских дипломатов в Ираке. Наемники компании не церемонились с мирными жителями.

В сентябре 2007 года служащие частной армии расстреляли на улицах иракской столицы более 17 человек, которые якобы препятствовали передвижению кортежа с американскими дипломатами. О расстреле узнали журналисты и Государственный департамент США.

Другим вопиющим случаем стал расстрел служащим Blackwater охранника вице-президента Ирака. После этого случая компания помогла своему наемнику скрыться из страны и уйти от ответственности. В октябре 2007 года одна из правозащитных организаций США – Center for Constitutional Rigths – подал иск о возмещении ущерба от лица родственников погибших иракцев. Действия компании также попали в центр внимания СМИ благодаря многочисленным сообщениям о зверствах американских военных в США.

Позже в суд штата Вирджиния поступил еще один иск. Его податели утверждали, что наемники Blackwater расстреляли без суда и следствия семью из трех человек на дороге, которая соединяет Багдад и аэропорт Багдада 1 июля 2007 года.

Игра в переименования
Руководитель компании – Эрик Принс – оказался в тяжелом положении. Он попытался вывести из-под удара компанию, которая получала из бюджета США крупные выплаты, доходившие до $300 млн. Однако обвинений ему избежать не удалось. В 2007 году Принс предстал перед комиссией Сената США и был вынужден отвечать на нелицеприятные вопросы, связанные с работой компании в Ираке и Афганистане. Для того, чтобы не сказать лишнего, Принс привлек знаменитых пиарщиков из команды BKSH.

Он попытался отвлечь общественное мнение от злоупотреблений с помощью переименования компании. С февраля 2009 года Blackwater стала называться XE company. В марте Принс ушел в отставку с поста президента компании, сохранив влияние на совет директоров.

Это не позволило компании уйти от исков и разбирательств. После того, как кресло в Белом доме занял Барак Обама, у XE company начались проблемы. Несколько влиятельных сенаторов-демократов посоветовали Государственному департаменту прекратить отношения с компанией, которая поставляла США верных наемников.

Государственные контракты подверглись ревизии. Следователей заинтересовали также особые отношения между американской компанией и несколькими зарубежными продавцами оружия. В результате расследования корпорации было предъявлено обвинение в незаконных поставках вооружений. В августе 2010 года компания предпочла урегулировать иск в досудебном порядке и заплатила бюджету США $42 млн.

Новые перспективы
Несмотря на крупные штрафы, Госдеп вряд ли окончательно порвал отношения с компанией наемников. В декабре 2011 года Xe company еще раз переименовали. Теперь Blackwater называется Academi. По словам создателей, компания названа в честь членов платоновской академии, которые собирались вокруг знаменитого философа в Афинах. Злые языки в либеральных кругах США поспешили отметить, что спутники Платона, в отличие от сотрудников Blackwater, не промышляли стрельбой по мирным жителям и продажей штурмовых винтовок «на сторону».

Скандалы вокруг Blackwater продолжаются и в последние годы. В августе 2012 года компания согласилась заплатить США очередной штраф в $7,5 млн. В этот раз засекреченное дело снова касалось поставок оружия в третьи страны. Сейчас в Соединенных штатах продолжаются разбирательства вокруг компании. Несмотря на серьезность обвинений, американские суды крайне редко удовлетворяют иски, направленные против конкретных сотрудников Blackwater. Так, руководитель и основатель компании Эрик Принс был выведен из числа ответчиков по делу, в рамках которого несколько бывших наемников обвинили компанию в поставках услуг бюджету США по завышенным ценам.

В начале февраля 2013 года в центре внимания СМИ оказалась еще одна операция американских наемников. Греческий портал DefenceNet сообщил, что наемники Blackwater защищают правительство в Афинах от разъяренных демонстрантов с оружием в руках. Контракт с американским агентством якобы подписал скандально известный греческий политик Эвангелос Меймаракис.