Беседа прошла в резиденции президента в Ново-Огарёве. В ней приняли участие несколько десятков представителей СМИ.

По мнению Владимира Путина, то, что произошло в Киеве, можно оценивать только как «антиконституционный переворот и вооружённый захват власти».

Несмотря на то, что у Виктора Януковича нет никакой власти, на данный момент он является единственным юридически легитимным президентом, заявил Путин журналистам. Частичной легитимностью сегодня обладает только парламент Украины, остальные органы власти – нет, подчеркнул президент России.

«Нельзя сказать о легитимности исполняющего обязанности президента, - заявил журналистам президент РФ Владимир Путин. - Есть юридически только один легитимный президент, понятно, что у него нет никакой власти, понятно. Но, я уже об этом говорил и хочу повторить, этим легитимным президентом чисто юридически, безусловно, является только Янукович».

Как считает Владимир Путин, Виктор Янукович «свою власть практически сдал», подписав соглашение с оппозицией 21 февраля 2014 года. Но «он не отдавал ни одного незаконного приказа», заявил российский лидер.

«То, что мы приняли участие в судьбе (Януковича – RT), мы сделали это тоже исключительно из гуманитарных соображений... Я думаю, что его бы просто там убили», - сказал Путин на пресс-конференции во вторник.

Российский лидер сообщил СМИ, что понимает народ Украины, который хотел кардинальных перемен, а не ремонта фасада власти, но подчеркнул, что нельзя поощрять неконституционные действия.

«Я понимаю тех людей на Майдане, хотя я не приветствую факт смены власти таким образом, но я понимаю тех людей, которые до сих пор требуют не каких-то там ремонтов фасадов власти, а требуют кардинальных перемен. Они уже привыкли, что одних жуликов меняют на других жуликов и проходимцев», - заявил Путин журналистам.

«Обогащение и расслоение общества - у нас этих проблем предостаточно и у нас они носят очень острый характер, а на Украине это ещё острее, ещё хуже, возведено в куб и в квадрат», - отметил президент.

В ходе беседы с журналистами Владимир Путин заявил, что российские войска на Украине могут быть использованы только в самом крайнем случае.

Он напомнил, что «у России есть прямое обращение легитимного президента Украины Виктора Януковича об использовании вооружённых сил для защиты жизни, свободы и здоровья граждан Украины».

«Пока такой необходимости нет, - сказал Путин. - Но возможность такая есть».

При этом глава государства заявил, что проведённые недавно Россией военные учения «никак не связаны с событиями на Украине».

Вариант присоединения Крыма к России также не рассматривается, подчеркнул Владимир Путин.

Глава государства сообщил журналистам, что под контроль властей Крыма без единого выстрела перешли 22 тыс. украинских военнослужащих и несколько десятков установок С-300.

Что касается проведения саммита «Большой восьмёрки» в Сочи в этом году, Владимир Путин подчеркнул, что подготовительная работа ведётся по плану.

«Мы готовимся к «восьмёрке», готовы будем у себя принять наших коллег, но если они не хотят приезжать - не надо», - сказал он.

Что касается возможного введения санкций против России, Владимир Путин предупредил, что о последствиях такого шага должны думать те, кто собирается эти санкции вводить.

«Я думаю, что в современном мире, когда всё взаимосвязано и все друг от друга зависят так или иначе, конечно, можно нанести какой-то ущерб друг другу, но это будет взаимный ущерб. И об этом тоже должны подумать», - заявил президент РФ.

Говоря о скидке на российский газ, Путин сообщил, что она может быть отменена, если Украина не будет погашать долги в полном объёме. В том случае, если февральские поставки не будут оплачены, задолженность составит почти $2 млрд.

На вопрос о том, жив ли сейчас Виктор Янукович, президент России сообщил собравшимся, что виделся с ним буквально два дня назад, он был «жив-здоров».

«Но он ещё простудится на похоронах тех, кто распускает такие сведения», - сказал Путин.

В завершение встречи Владимир Путин подчеркнул, что Россия будет внимательно наблюдать за тем, как соблюдаются права граждан на всей территории Украины.

«Нашу позицию надо донести до всех граждан Украины, у нас там нет врагов, это дружественное государство», - заключил Владимир Путин.