В наши дни на один фунт стерлингов мало что купишь. Однако жителям города Сток-он-Трент удалось за эту цену приобрести дома - в рамках программы по распродаже заброшенной недвижимости в неблагополучном районе.

«Я подал заявку и ни на что особо не надеялся. Ведь я копил на ипотеку, а это довольно сложно, когда снимаешь жильё. И я, конечно, страшно удивился, когда получил дом всего за фунт. Это здорово!», - рассказывает владелец такого дома Гевин Пирпойнт.

Но в чём подвох? Многие из этих домов годами простаивали без дела. После закрытия фабрик по изготовлению керамических изделий этот район пришёл в упадок.

«Здесь развелись разные вредители, ночевали бомжи – творилось невообразимое. Пустые дома для них – как магнит. Раньше здесь жили рабочие с ближайших фабрик. А потом фабрики начали закрываться, и людям в поисках работы пришлось переезжать в другие места. Район опустел», - говорит глава управления по пустующим домам городского совета города Сток-он-Трент Зайнул Пирмухаммад.

В этом районе никто не живёт, и в нем всегда неспокойно: наркотики, незаконное заселение, в целом - криминогенная обстановка. Но городской совет считает, что, благодаря программе продажи домов за £1, новые владельцы, которые поселятся здесь, изменят атмосферу, и район преобразится.

Участники программы должны обязательно быть местными жителями, покупать недвижимость впервые и зарабатывать меньше £40 тыс. в год. Чтобы жильё не досталось риэлторам, нужно прожить здесь как минимум 10 лет, а также занять у муниципального совета £30 тыс. на ремонт.

Работа по превращению этих заброшенных домов в новые здания уже началась.

Пока не была запущена эта программа, Гевин Пирпойнт, как и многие другие, не мог позволить себе дом и платил за съём больше, чем платит сейчас по кредиту муниципальному совету.

«Через 10 лет у меня будет дом без оплаты ипотеки. За 10 лет такого немногие могут добиться», - говорит Гевин.

Кризис мешает миллионам британцев улучшить свои жилищные условия. Но теперь многие местные жители надеются получить шанс сделать это в своём городе.